La paradoja de las defensas psicológicas

¿Deberíamos lidiar con realidades dolorosas o evitarlas?

Aunque las defensas psicológicas ofrecen un grado de comodidad y una forma de seguridad, también predisponen la distorsión y la mala adaptación en la vida adulta. Sin embargo, diversos grados de formación en defensa son una necesidad virtual para el niño en desarrollo. Todos los niños experimentan una cierta cantidad de dolor emocional y frustración en sus años de desarrollo desde la infancia. El recién nacido es sumamente vulnerable y totalmente reactivo con el estrés, sin embargo, el trauma psicológico y la falta de sintonía de los padres son difíciles de detectar desde el exterior durante este período. Es un momento en que el cerebro se está desarrollando rápidamente y las experiencias emocionales están siendo cableadas, y el bebé no tiene palabras ni lenguaje para expresar o explicar su estado emocional.

Incluso en una atmósfera relativamente benigna, se produce algún daño debido a la elevada reactividad del bebé a los estímulos sensoriales, por ejemplo, sobreestimulación y / o subestimulación. La dependencia prolongada del bebé humano a sus padres para la supervivencia física y psicológica proporciona la primera condición para la formación de la defensa. Según Guntrip (1961), “la necesidad del bebé de ‘apoyo materno confiable es tan absoluta y su falta de proporcionarla es tan universal que’ diversos grados de inestabilidad neurótica … son la regla más que la excepción ‘” (página 385). Las interacciones aparentemente inocuas con un padre insensible pueden afectar seriamente el bienestar del niño. Incluso los padres relativamente “buenos” tienen ciertas limitaciones y déficits que son perjudiciales para el yo emergente del niño.

Durante los primeros 18 meses de vida, se establecen conexiones neuronales importantes en el cerebro del bebé o niño pequeño. Cuando el niño experimenta interacciones duras o alarmantes con un padre, el estrés experimentado puede dificultarle al niño generar palabras para los sentimientos o crear una historia significativa de su vida interior. Los niños con abuso físico muestran altos niveles de afecto negativo, mientras que los niños descuidados demuestran un afecto plano. Pero el peor de los casos se encuentra en un niño que experimenta abuso y abandono (Schore, 2003). Existe acuerdo en que los traumas severos de origen interpersonal pueden anular cualquier factor de resiliencia genética, constitucional, social o psicológica. Con respecto a los efectos a largo plazo de la negligencia, el maltrato y otros factores ambientales tóxicos sobre el funcionamiento de adultos, la investigación ha demostrado que el número de experiencias infantiles adversas es proporcional a la gravedad de los trastornos médicos y psicológicos en adultos (Edwards et al, 2003).

Tristemente, incluso si el niño sobrevivió el estrés del trauma interpersonal relativamente ileso, él / ella tendría que lidiar con los dolorosos efectos de la angustia existencial. Los miedos de la muerte por sí solos constituyen una causa suficiente para la formación de la defensa.

Existe un conflicto central dentro de cada persona que se centra en la elección entre contestar con realidades dolorosas o evitarlas. La pregunta es si vivir con dolor emocional o defendernos y escapar a un mundo irreal. Todos tenemos este dilema fundamental. La resolución de este conflicto hacia una forma de vida más defendida tiene un efecto generalmente perjudicial sobre la salud emocional y el funcionamiento general de un individuo, pero la formación de defensas psicológicas es inevitable cuando la ansiedad y el dolor emocional se acumulan en el niño en desarrollo.

Descripción de un estilo de vida defendido

Cuando las personas son defendidas, tienden a neutralizar sus experiencias y pierden un considerable sentimiento por ellas mismas y por los demás. En este estado de autoprotección, su mirada se enfoca hacia adentro en sí mismos en lugar de hacia afuera hacia los demás. Su capacidad para ofrecer y aceptar amor se ve afectada, y tienden a limitar las transacciones personales de dar y recibir.

En The Enemy Within: Teoría de la separación y Terapia de voz , enfatizo que este estado interno necesita distinguirse del tiempo que se pasa solo en la autorreflexión, la introspección, el trabajo creativo, la meditación u otras actividades espirituales e intelectuales. Esencialmente, implica un proceso de considerarse a sí mismo más como un objeto que como una persona. Cada individuo desarrolla formas idiosincrásicas de embotarse y ensimismarse y desconectarse de las emociones y experiencias de vida desagradables.

Las principales características de la persona interna o defendida incluyen: (a) una pérdida de sentimiento y diversos grados de despersonalización; (b) una tendencia hacia la dependencia de sustancias y conductas adictivas y auto nutritivas; (c) una preferencia por el aislamiento y la gratificación de fantasía sobre la satisfacción derivada de logros reales o en una relación íntima; y (d) actitudes generalmente cínicas y sospechosas hacia los demás y actitudes autocríticas y de odio hacia uno mismo.

Básicamente, las defensas psicológicas como la racionalización, la represión, la negación y la proyección limitan la experiencia vital; distorsionar la percepción de la realidad; predisponer respuestas desadaptativas; evitar tomar riesgos innecesarios; y juegan un papel importante en la compulsión a la repetición: las personas tienden a repetir los mismos errores y las elecciones de relaciones disfuncionales. Finalmente, las defensas tienen un impacto negativo en las relaciones interpersonales, particularmente con la pareja romántica o con los hijos. Contribuyen a una lectura errónea de las intenciones de las personas y una falta de sintonía general con los demás.

Una persona no puede ser defendida inocentemente. Ser defendido no solo te lastima, sino que también hiere a los demás, particularmente a los más cercanos a ti. Ser defendido tiende a excluir o interferir con el desarrollo de relaciones genuinas y satisfactorias. Te deja sintiéndote aislado y potencialmente paranoico con aquellos con quienes de otra manera podrías disfrutar intercambios cálidos e íntimos.

En la medida en que te defienden, te impiden experimentar sentimientos genuinos: los buenos, los malos y los feos. En diversos grados, caminas por tu vida en un estado adormecido.

Las personas defendidas sufren de reacciones de culpabilidad, especialmente culpabilidad existencial. Experimentan una sensación de arrepentimiento por una vida que no se vivió por completo. Además, están a merced de los pensamientos autocríticos acerca de ser defendido o no disponible. Una vida defendida deja a las personas con un sentimiento impotente y las mantiene conectadas con su pasado, a pesar de lo miserable que pudo haber sido.

Aunque podemos reconocer parcialmente que ya no necesitamos el tipo de protección que alguna vez nos ofrecieron nuestras defensas, a menudo nos aferramos a ellas como si nuestra vida dependiera de ello. Por ejemplo, ¿por qué tantas personas aún mantienen una visión distorsionada o incluso negativa de sí mismas, independientemente de lo poco realista que sea? ¿Por qué es tan difícil cambiar esta identidad falsa o renunciar a otras defensas habituales incluso cuando llegamos a comprender sus efectos nocivos?

Por último, la vida de la persona defendida a menudo se caracteriza por un apego desesperado a los apegos adictivos y una dependencia de los patrones de hábito de autoalimentarse y tranquilizarse. Debido a que estos patrones defensivos se alimentan de sí mismos y eventualmente se vuelven habituales, hay un debilitamiento progresivo en amplias áreas de funcionamiento. Estos patrones no solo hacen que las personas pierdan energía, sino que también afectan negativamente áreas significativas de sus vidas y limitan su iniciativa.

En resumen, todos los humanos son susceptibles a un cierto grado de trauma en sus años de desarrollo y tienden a desarrollar defensas para evitar el dolor. Aunque estos mecanismos de autoprotección ofrecen un cierto grado de alivio, también conducen a distorsiones y conductas desadaptativas en la vida adulta. Las personas que están más defendidas tienden a ser internas y aisladas, limitadas emocionalmente, desconfiadas e inseguras. Se basan en gran medida en sustancias y rutinas autoconfortantes, y tienen problemas para mantener relaciones personales satisfactorias.

Por el contrario, las personas menos defendidas tienden a sentirse más libres y tienen un mayor potencial para experimentar sus emociones, incluida una mayor capacidad para sentir la alegría y la felicidad de la vida, así como una mayor tolerancia a la intimidad. También son más conscientes del dolor inherente a la vida y parecen ser más receptivos y adaptables a los eventos que afectan su bienestar. Las personas relativamente indefensas generalmente se sienten más integradas, pueden vivir de manera más completa y auténtica, y tienden a ser más humanas con los demás.

Dadas las ventajas obvias de la vida no defensiva, ¿cómo podemos reconocer y enfrentar mejor nuestras defensas? Obviamente, no existe una solución simple pero, en general, podemos evitar tendencias a ser rígidos y definirnos a nosotros mismos, permanecer receptivos y solicitar retroalimentación y potencialmente buscar una experiencia de psicoterapia que ofrezca la máxima exposición y comprensión de nuestras defensas.

Referencias

Edwards, VJ, Holden, GW, Felitti, VJ, y Anda, RF (2003). Relación entre múltiples formas de maltrato infantil y salud mental adulta en los encuestados de la comunidad: resultados del estudio de experiencias adversas en la infancia. American Journal of Psychiatry, 160 (8), 1453-1460. doi: 10.1176 / appi.ajp.160.8.1453

Guntrip, H. (1961). Estructura de la personalidad e interacción humana. Nueva York: International Universities Press.

Schore, AN (2003). Afectar la regulación y los trastornos del yo. Nueva York: WW Norton.

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