La paradoja de la resiliencia: por qué a menudo nos equivocamos en la resiliencia

A menudo buscamos en los lugares equivocados para construir resiliencia.

Los investigadores, gerentes, consultores y psicólogos saben que la resiliencia es el factor más importante no solo para la salud mental sino también para el desempeño y el éxito. Las personas que son resistentes a la adversidad, la dificultad y el estrés, y persisten a pesar de estas experiencias, llegan rápidamente a la cima. Hoy son los mejores intérpretes y líderes de mañana. También es una falta de resiliencia asociada con la licencia por estrés, el ausentismo, el bajo rendimiento y, en última instancia, la enfermedad mental. La resiliencia es prácticamente el santo grial del funcionamiento humano positivo.

La gran pregunta, entonces, es cómo construir resiliencia. ¿Cómo fortalecen las personas todos los días su capacidad para responder bien a los contratiempos, para persistir frente al fracaso en lugar de rendirse y para enfrentar el estrés de manera efectiva? Esta pregunta plantea lo que yo llamo “la paradoja de la resiliencia”. La resiliencia se caracteriza por la capacidad de mantener una mentalidad positiva y mantener el estrés bajo control cuando se trata de experiencias difíciles. Basándose en esta perspectiva, los programas de entrenamiento de resiliencia se centran con frecuencia en desarrollar la capacidad de las personas para mantener pensamientos y emociones positivas (por ejemplo, gratitud) y promover estrategias diseñadas para minimizar el estrés (por ejemplo, atención plena). Aunque es importante, un enfoque en la positividad y la reducción del estrés solo pasa por alto un aspecto crítico de cómo se construye la resiliencia.

Desde una perspectiva neurobiológica, reducir el estrés en lugar de participar productivamente hace poco para promover la capacidad de responder de manera efectiva a la adversidad. Peor aún, nuestra investigación muestra que poner demasiado énfasis en el valor de permanecer positivo puede llevar a las personas a responder pobremente al fracaso e incluso puede contribuir a condiciones como la depresión. Esto se debe a que los mensajes sobre la importancia de la positividad pueden hacer que las personas sientan que no logran ser resistentes o exitosas cuando se sienten descorazonadas, ansiosas o estresadas.

La evidencia sugiere que la resiliencia no proviene de mantener una respuesta similar a la de Zen a cada experiencia que nos arroja la vida; nace de estar en contacto con lo que se siente al fallar, de comprender el dolor de la pérdida y de una visión íntima. en la experiencia de estar abrumado y fuera de nuestra profundidad. En pocas palabras, la resistencia se desarrolla a través de la incomodidad. Eso significa estar expuesto a experiencias que nos empujan o nos desafían de diversas maneras.

Por qué la exposición es clave

En su investigación seminal, el mundialmente famoso psicólogo Martin Seligman demostró que cuando los animales o los seres humanos están expuestos a un estrés incontrolable, tienden a darse por vencidos, y esta respuesta se mantiene incluso cuando se les presentan oportunidades para escapar de ese estrés. Al referirse a esta respuesta como ‘indefensión aprendida’, Seligman brindó información crítica sobre el proceso mediante el cual las personas aprenden a responder pobremente a la adversidad y, en última instancia, cómo se desarrollan los problemas de salud mental, como la depresión. Algunos años más tarde, un grupo de investigadores menos conocido realizó un estudio diferente. También expusieron a las ratas a un solo episodio de estrés incontrolado y observaron la aprendida respuesta de impotencia que Seligman había informado anteriormente. Sin embargo, en una condición, expusieron a un grupo de ratas a estrés repetido (descargas eléctricas y nadadas en agua fría) durante varios días antes de realizar el experimento principal. Lo que encontraron fue que este grupo de ratas, las que habían experimentado una exposición repetida al estrés, tenían menos probabilidades de demostrar la respuesta de impotencia aprendida. En cambio, incluso después de enfrentar un estrés incontrolable, no se dieron por vencidos tan rápidamente, y cuando se les brindó la oportunidad de escapar, tenían más probabilidades de hacerlo.

Los investigadores han identificado que el funcionamiento suprarrenal mejorado respalda esta mayor capacidad para responder bien al estrés. La exposición a experiencias adversas o estresantes puede literalmente fortalecer la capacidad del cuerpo para liberar la adrenalina de manera eficiente en respuesta al estrés y volver rápidamente a la línea de base una vez que el evento estresante haya pasado. Esto no es diferente a un atleta altamente entrenado que puede ejercer energía de manera eficiente pero luego retorna a una línea de base de descanso rápidamente. Por supuesto, los atletas no desarrollan esta capacidad al evitar el estrés, sino que lo buscan activamente a través del entrenamiento.

Desafío contra el pensamiento de amenaza

No toda la exposición es buena. Solo piense en las muchas personas que se traumatizan en respuesta a eventos altamente estresantes como accidentes automovilísticos, guerras o incluso pérdidas. La clave es comprender qué distingue la exposición “buena” de la “mala”. Cuando las personas experimentan eventos estresantes como amenazantes, su cuerpo tiende a liberar más cortisol. Esto no es bueno para la salud y no facilita una respuesta más efectiva como la liberación eficiente de adrenalina. Sentirse amenazado significa que vemos las demandas de la situación como mayores que nuestras capacidades personales para hacer frente, y es este desequilibrio entre los recursos personales y las demandas situacionales lo que puede hacer que las personas se sientan abrumadas, estresadas e incluso traumatizadas. Este es el sello distintivo de la exposición “mala”. En contraste, la “buena” exposición ocurre cuando las personas experimentan eventos estresantes como un desafío. Es decir, sienten que aunque la experiencia requiere que se muevan fuera de su zona de confort, tienen los recursos para enfrentarlos. Es cuando las personas se sienten desafiadas cuando su cuerpo desarrolla el tipo de capacidad adrenal aumentada mencionada anteriormente. Estas experiencias también fortalecen su confianza en sus propias habilidades, lo que significa que la próxima experiencia estresante es más probable que se sienta como un desafío que como una amenaza, y el proceso continúa, lo que lleva a una respuesta más resistente, a una mayor confianza para buscar experiencias desafiantes en la vida. y así.

Entonces, ¿cómo pueden las personas aprender a responder a los eventos estresantes como un desafío más que una amenaza? La clave para esto es cómo entendemos el evento y también cómo entendemos nuestros recursos personales. También se trata de entender el papel crítico de la motivación.

Entrando en el abismo

La terapia de exposición consiste en permitir que las personas enfrenten sus miedos, a estar expuestos a aquellas cosas que los hacen sentir amenazados. Esto funciona porque estar expuesto a lo que tememos (cuando no es realmente peligroso, sino simplemente incómodo) tiende a ser menos nocivo que el miedo a esa cosa en sí. La investigación muestra que esto es lo mismo para las experiencias físicamente dolorosas; en su mayoría, es el miedo al dolor lo que es más desagradable que la experiencia del dolor en sí.

La mejor manera de superar el miedo es enfrentarlo de frente. Esto se debe a que el miedo o la ansiedad no son solo emociones, son motivaciones, nos motivan a escapar y escapar. Sin embargo, cuando nos dirigimos hacia algo que nos está gritando para escapar, refuerza un mensaje diferente en nuestro cerebro. En lugar de reforzar nuestros miedos, al actuar sobre ellos, los estamos desafiando respondiendo de manera diferente, acercándonos a ellos en lugar de buscar escapar.

¡Es por esta razón que, cuando se trata de lidiar con ataques de pánico, uno de los mejores consejos es tratar de tener uno! Si respondemos a los sentimientos de pánico acercándonos a esos sentimientos, en lugar de tratar de evitarlos, contrarrestamos la emoción a un nivel motivacional. Es quizás este enfoque el que se necesita desesperadamente cuando las tasas de ansiedad aumentan a nivel mundial.

3 Principios clave requeridos para promover el pensamiento de desafío

Al adoptar una mentalidad de desafío, no solo somos capaces de enfrentar nuestros miedos de manera más efectiva, sino que al hacerlo también nos estamos brindando más oportunidades para construir resiliencia. Es más probable que salgamos fuera de nuestras zonas de confort, para abordar experiencias nuevas, emocionantes pero también temibles. También podemos responder a los muchos obstáculos, contratiempos y fracasos que podemos enfrentar a diario como oportunidades de crecimiento, en lugar de amenazas para nuestra felicidad. Aquí hay tres factores que ayudan a promover una mentalidad de desafío cuando se trata de enfrentar experiencias difíciles o incómodas.

  1. Centrarse en la influencia en lugar del control . Las experiencias incómodas a menudo se sienten así porque desafían nuestra capacidad de estar en control. Salir de nuestra zona de confort significa enfrentar nuevos riesgos sobre los cuales podríamos tener poco control. Una buena estrategia es centrarse en cómo podemos influir en estas situaciones, en lugar de cómo podemos mantener el control. Esto reduce los sentimientos de impotencia.
  2. Centrarse en las ganancias en lugar de pérdidas . Hacer frente a las experiencias difíciles conlleva nuevos riesgos, y más allá de perder nuestra zona de confort durante un período de tiempo, también estamos expuestos a la posibilidad de resultados negativos. Es importante destacar que fallar o equivocarse no solo se trata de la pérdida. También ganamos mucho con estas experiencias. El fracaso proporciona un camino importante a través del cual podemos conectarnos y vincularnos con otros. También es un aspecto importante del aprendizaje y el crecimiento.
  3. Construir confianza . La mejor manera de generar confianza en nuestra capacidad para enfrentar experiencias difíciles como desafíos en lugar de amenazas es a través de la experiencia. Cuanto más enfrentemos estas experiencias, más confianza tenemos en nuestras propias capacidades. Es muy difícil saber de qué estamos hechos si no nos probamos a nosotros mismos de vez en cuando.

Referencias

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