Terapia de pareja para tontos

La paradoja de la asistencia médica estadounidense : por Elizabeth H. Bradley y Lauren A. Taylor

Cómo los servicios médicos y sociales se separaron, fueron desiguales e ineficaces.

Una reseña de libros de Lloyd I. Sederer, MD

El pasado mes de diciembre, cubrí una reunión de política en NYC sobre "Salud de la población", un evento de vanguardia destinado a acelerar el movimiento hacia lo que se necesita para mejorar la salud y reducir los costos. El camino para lograr estos objetivos resulta no ser servicios médicos más convencionales ( Salud de la población: Transformando la atención médica para mejorar nuestra salud ).

Esa reunión de política dejó en claro que cuando se trata de los factores determinantes de nuestra salud, la provisión de atención médica no representa mucho (¡solo el 10%!). La profesora Paula Lantz lo expresó bien cuando escribió que los estadounidenses son propensos a "confundir el cuidado de la salud con la salud" (Lantz, P, et al. Enfoques de política de salud para la salud de la población, Asuntos de salud, Vol. 26, No. 5, 2007, pp 1253-57).

De hecho, son nuestros comportamientos, nuestros hábitos (como la ingesta excesiva y deficiente, más que el consumo moderado, el tabaquismo, la inactividad física, la ingesta elevada de sal y la ingesta de alimentos procesados) los que generan la mayor parte (40%) de nuestra mala salud y muerte temprana. Un 30% restante de nuestra salud parece atribuible a nuestros genes; pero ahora reconocemos, a través de la ciencia de la epigenética, que el ADN se enciende o apaga por su exposición a nuestro entorno y lo que hacemos y no hacemos. En otras palabras, si queremos ser más saludables y vivir más tiempo como país, debemos mirar más allá de los hospitales, los médicos y las clínicas.

Pero hay más que eso, resulta. Lo que se ha omitido está muy bien expresado en el libro de Elizabeth H. Bradley y Lauren A. Taylor, The American Health Care Paradox: Why Spending More es Getting Less (Public Affairs Press, 2013). Este libro nítido, claro y fácilmente digerible (que es notable ya que puede ser un tema denso y soporífero) comienza mostrando primero cómo los EE. UU. Se encuentran en la cima de 32 naciones desarrolladas en su gasto en atención médica como% del PIB (50% más o menos) y en gran parte se encuentra en la bodega cuando se trata de la esperanza de vida, la mortalidad materna, el bajo peso al nacer y la mortalidad infantil.

Pero luego los autores muestran cómo los análisis de PIB, hasta ahora, no incluyeron el gasto en costos de bienestar social como vivienda, capacitación y creación de empleo, seguro de desempleo, asignaciones familiares, nuestro entorno físico y servicios que ayudan a unir a una comunidad de personas. Este libro rastrea la divergencia entre el cuidado de la salud y el bienestar social en los EE. UU. Desde mediados de la década de 1850 hasta la actualidad.

Con esta historia establecida, los autores luego vuelven a hacer las matemáticas: cuando los costos de bienestar social se incluyen en el PIB, ya que están en el extranjero, ¡los EE. UU. Llegan a la mitad del paquete! Somos modestos gastadores, no derrochadores totales que obtienen un rendimiento tan exiguo de nuestro dinero.

Pero, huelga decirlo, estar en el medio no es estadounidense, ni aspiracional. Y no es asequible, para arrancar. Imagínese, también, si pudiéramos obtener el valor de nuestro dinero por lo que estamos gastando: podríamos ser una nación mucho más saludable, tener costos médicos más bajos o ambas cosas. En otras palabras, no estamos fuera del gancho después de que los cálculos se vuelven a hacer. Tenemos trabajo por hacer, mucho en verdad.

Sin embargo, los autores son optimistas sobre el futuro de la salud, e incluso de nuestro país. Dicen, no se desesperen, ya que hay razones para esperar, tal vez podamos aprender del exterior. Especialmente Suecia, Noruega y Dinamarca. Pero a pesar de que los autores argumentan que compartimos valores comunes con los escandinavos (como la libertad personal, la utilidad de la competencia y cómo la ciencia y la tecnología pueden servirnos) aprecian que los estadounidenses no han demostrado ser buenos estudiantes de lecciones internacionales. Si no podemos confiar en la simple importación de soluciones, tendremos que construir una salida que esté más ligada a las nociones estadounidenses de confianza en los demás, la responsabilidad, el papel del gobierno y la salud misma, y ​​por supuesto, unir la separación histórica y operativa de los sistemas de salud y bienestar social que tan hábilmente ilustran.

El libro tiene ejemplos amplios de pacientes individuales de nuestras fallas, así como ejemplos organizativos de la innovación y las promesas estadounidenses. Hay una manera de salir de la paradoja de pagar demasiado por muy poco, afirman. Hay formas de gastar dinero de manera más inteligente. Creo que también, y supongo que no estoy solo al concluir que será difícil, será complicado y puede llevar más tiempo del que tenemos.

Para aquellos que pueden impugnar sus hallazgos como el producto de un mayor liberalismo del corazón sangrante, los autores declaran "No malinterprete nuestro análisis como poco más que un llamado a servicios de red de seguridad más sólidos" (p.119). En cambio, su mensaje es que la salud elude a todos los sectores socioeconómicos (ricos y pobres) que no viven en hogares seguros con entornos que ofrecen oportunidades de educación y trabajo, así como protecciones contra las desgracias de la vida (como seguro de desempleo y beneficios familiares). Por supuesto, los pobres y las minorías sufren un impacto desproporcionado, ya que las dimensiones sociales de sus vidas están mucho más desprovistas que las del "1%".

Los autores de "The American Health Care Paradox" suplican a los estadounidenses que utilicen "… evidencia en lugar de ideología" (p.197). "Aunque sospecho que no intencional, este mensaje parece resonar con tantas otras cosas que se han estancado en este país hoy". .

Entonces, ¿quién es responsable de nuestra salud? ¡La respuesta parece ser TODOS! La responsabilidad recae en cada persona, comunidad, médico, atención médica y sistemas de bienestar social, compañías de seguros, gobierno (seguramente hay algo entre el "estado niñera" y "Live Free or Die"), medios de comunicación y cultura. Los problemas que enfrentamos en el cuidado de la salud y el bienestar social son tan grandes que sus soluciones deben abarcar todo lo que se conoce y en todos los sectores, y luego todos los remedios identificados deben ser arrojados contra la pared de la mala salud para que se quede bien. .

"La vida es corta, el arte es largo, la oportunidad fugaz, la experiencia engañosa, el juicio difícil", advirtió el gran médico griego, Hipócrates. Será mejor que comencemos a tirar ya que el tiempo no está de nuestro lado.

………….

El nuevo libro del Dr. Sederer para familias que tienen un miembro con una enfermedad mental es The Family Guide to Mental Health Care (Prólogo de Glenn Close).

www.askdrlloyd.com

Las opiniones expresadas aquí son únicamente mías como un psiquiatra y defensor de la salud pública. No recibo apoyo de ninguna compañía farmacéutica o de dispositivos.

Copyright Dr. Lloyd Sederer

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