¿La pantalla solar realmente previene el cáncer de piel?

La investigación sobre el protector solar y el cáncer de piel es más complicada de lo que piensas.

Más de 3 millones de estadounidenses desarrollan cáncer de piel cada año. Nuestra comprensión de cómo se desarrolla el cáncer de piel es limitada; la única estrategia médica conocida para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de piel es evitar el daño de la piel por el sol. Hay varias formas de lograr esto: quédese adentro durante la mitad del día, use ropa y sombreros para cubrir su piel y, por supuesto, use protector solar.

Pero la evidencia de qué tan bien protege el protector solar contra el cáncer de piel es mixta. Para empezar, es difícil estudiar los vínculos entre la exposición al sol, el uso de protección solar y el cáncer de piel porque la exposición al sol durante toda la vida de una persona contribuye al daño de la piel. Para cuando un participante se inscribe en un estudio, es posible que el daño ya haya ocurrido. Además, puede ser difícil evaluar qué tan bien y con frecuencia los participantes del estudio aplican protector solar.

Los investigadores clasifican los cánceres de piel en dos tipos principales: melanoma y no melanoma. Algunos datos muestran que el filtro solar es más útil para prevenir cánceres de piel no melanoma. También hay pruebas limitadas de que la exposición al sol y las quemaduras solares aumentan el riesgo de desarrollar melanoma, la forma más letal o el cáncer de piel. Pero también hay muchos estudios que encuentran que el protector solar no reduce el riesgo de desarrollar ningún tipo de cáncer de piel.

A pesar de la mezcla de pruebas, la Academia Estadounidense de Dermatología recomienda el uso de bloqueador solar para prevenir el cáncer de piel. ¿Pero cuáles son los más seguros y funcionan mejor?

El grupo de trabajo ambiental sin fines de lucro publica un informe de protección solar anual que califica más de 1,000 protectores solares y 600 humectantes. Los productos están etiquetados en una escala de uno a diez según las fuentes de datos de la industria, el gobierno y académicos, y una revisión de la literatura técnica sobre protectores solares. Los productos se clasifican según los posibles riesgos para la salud asociados con los ingredientes enumerados y la cantidad de protección solar que ofrece el producto. El informe también incluye una extensa base de datos en línea que le permite buscar un producto de protección solar.

El informe de este año tiene algunas observaciones interesantes resumidas en una hoja de consejos para los consumidores. Entre ellos:

  • No te dejes engañar por SPF alto. Los productos etiquetados con un SPF alto solo brindan una protección marginalmente mejor en comparación con los productos con un SPF más bajo. Por ejemplo, un protector solar SPF 60 no proporciona el doble de protección solar que un producto SPF 30.
  • Muchos filtros solares incluyen un aditivo de vitamina A que puede acelerar el desarrollo del cáncer de piel. La industria de protección solar agrega una forma de vitamina A llamada retinil palmitato a algunos productos de protección solar para ayudar a prevenir el envejecimiento. Pero los estudios muestran que puede desencadenar el desarrollo de tumores y lesiones cutáneas cuando se usa en la piel en presencia de la luz solar.
  • El protector solar no protege la piel de todo tipo de daño solar. Los rayos ultravioleta del sol causan daños además de las quemaduras de sol al generar radicales libres que dañan las células de la piel. Los protectores solares ayudan, pero no completamente. No aplicar suficiente protector solar, no aplicar con frecuencia y utilizar productos con poca protección contra los rayos UVA puede provocar daños en la piel que no podemos ver a simple vista.
  • Algunos ingredientes de protección solar afectan la producción de hormonas y causan alergias. Los protectores solares están diseñados para penetrar la piel para que duren, pero esto a menudo significa que son absorbidos por el cuerpo. Los estudios muestran que algunos de los ingredientes pueden alterar la producción de hormonas o causar alergias en la piel.

El mensaje para llevar a casa: Elegir un protector solar que proteja completamente su piel del sol sin aumentar el riesgo de otros problemas de salud puede ser una propuesta difícil. Pero un poco de investigación puede ser de gran ayuda para encontrar un producto que sea seguro y efectivo. Siempre que un protector solar no sea peligroso, la evidencia muestra que puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de piel.

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