La palabra más peligrosa del mundo

Si tuviera que ponerte en un escáner de resonancia magnética funcional -un gran imán en forma de rosquilla que puede tomar un video de los cambios neuronales que suceden en tu cerebro- y mostrar la palabra "NO" por menos de un segundo, verías un repentino liberación de docenas de hormonas y neurotransmisores que producen estrés. Estos químicos inmediatamente interrumpen el funcionamiento normal de su cerebro, afectando la lógica, la razón, el procesamiento del lenguaje y la comunicación.

De hecho, el solo hecho de ver una lista de palabras negativas durante unos segundos hará que una persona muy ansiosa o deprimida se sienta peor, y cuanto más rumie sobre ellos, más puede dañar las estructuras clave que regulan su memoria, sentimientos y emociones. . [1] Interrumpirás tu sueño, tu apetito y tu capacidad de experimentar felicidad y satisfacción a largo plazo.

Si vocalizas tu negatividad, o incluso cejas ligeramente cuando dices "no", se liberarán más químicos para el estrés, no solo en tu cerebro, sino también en el cerebro del oyente. [2] El oyente experimentará una mayor ansiedad e irritabilidad, lo que socavará la cooperación y la confianza. De hecho, ¡simplemente dar vueltas a las personas negativas te hará más prejuicioso hacia los demás! [3]

Cualquier forma de rumiación negativa, por ejemplo, preocuparse por su futuro financiero o su salud, estimulará la liberación de neuroquímicos destructivos. Y lo mismo es cierto para los niños: mientras más pensamientos negativos tengan, es más probable que experimenten confusión emocional. [4] Pero si les enseñas a pensar positivamente, puedes cambiar sus vidas. [5]

El pensamiento negativo también se perpetúa a sí mismo, y cuanto más te involucras en el diálogo negativo -en el hogar o en el trabajo-, más difícil es parar. [6] Pero las palabras negativas, pronunciadas con ira, causan aún más daño. Envían mensajes de alarma a través del cerebro, interfiriendo con los centros de toma de decisiones en el lóbulo frontal, y esto aumenta la propensión de una persona a actuar irracionalmente.

Las palabras que provocan miedo, como la pobreza, la enfermedad y la muerte, también estimulan el cerebro de manera negativa. E incluso si estos pensamientos temerosos no son reales, otras partes de tu cerebro (como el tálamo y la amígdala) reaccionan a las fantasías negativas como si fueran amenazas reales que ocurren en el mundo exterior. Curiosamente, parece que estamos preparados para preocuparnos, tal vez un artefacto de viejos recuerdos heredados de épocas ancestrales cuando había innumerables amenazas para nuestra supervivencia. [7]

Para interrumpir esta propensión natural a la preocupación, se pueden tomar varios pasos. Primero, hágase esta pregunta: "¿Es la situación realmente una amenaza para mi supervivencia personal?" Por lo general, no lo es, y cuanto más rápido puede interrumpir la reacción de la amígdala a una amenaza imaginada, más rápido puede tomar medidas para resolver el problema. . También reducirá la posibilidad de quemar una memoria negativa permanente en nuestro cerebro. [8]

Después de haber identificado el pensamiento negativo (que a menudo opera justo por debajo del nivel de conciencia cotidiana), puede replantearlo eligiendo enfocarse en palabras e imágenes positivas. El resultado: la ansiedad y la depresión disminuyen y el número de pensamientos negativos inconscientes disminuye. [9]

  El poder de sí

Cuando los médicos y terapeutas enseñan a los pacientes a convertir sus pensamientos y preocupaciones negativas en afirmaciones positivas, el proceso de comunicación mejora y el paciente recupera el autocontrol y la confianza. [10] Pero hay un problema: el cerebro apenas responde a nuestras palabras y pensamientos positivos. [11] No son una amenaza para nuestra supervivencia, por lo que el cerebro no necesita responder tan rápido como lo hace a los pensamientos y palabras negativas. [12]

Para superar este sesgo neuronal por la negatividad, debemos generar de manera repetitiva y consciente tantos pensamientos positivos como podamos. Barbara Fredrickson, una de las fundadoras de Positive Psychology, descubrió que si necesitamos generar al menos tres pensamientos y sentimientos positivos para cada expresión de negatividad. Si expresa menos de tres, las relaciones personales y comerciales pueden fallar. Este hallazgo se correlaciona con la investigación de Marcial Losada con equipos corporativos, [13] y la investigación de John Gottman con parejas maritales. [14]

Fredrickson, Losada y Gottman se dieron cuenta de que si quieres que tu negocio y tus relaciones personales realmente prosperen, necesitarás generar al menos cinco mensajes positivos por cada emisión negativa que hagas (por ejemplo, "Estoy decepcionado" o "Estoy decepcionado"). Eso no es lo que esperaba "contar como expresiones de negatividad, como lo hace un ceño facial o asentir con la cabeza).

Ni siquiera importa si tus pensamientos positivos son irracionales; aún mejorarán tu sensación de felicidad, bienestar y satisfacción con la vida. [15] De hecho, el pensamiento positivo puede ayudar a cualquiera a construir una actitud mejor y más optimista hacia la vida. [16]

Las palabras y los pensamientos positivos impulsan a los centros de motivación del cerebro a la acción [17] y nos ayudan a construir la resiliencia cuando nos enfrentamos con problemas de la vida. [18] Según Sonja Lyubomirsky, una de las investigadoras de felicidad más importantes del mundo, si desea desarrollar una satisfacción vitalicia, debe participar regularmente en pensamientos positivos sobre usted, compartir sus eventos más felices con los demás y saborear cada experiencia positiva en su vida. [19] ]

Nuestro consejo: elige tus palabras sabiamente y háblalas lentamente. Esto le permitirá interrumpir la propensión del cerebro a ser negativo, y como lo han demostrado investigaciones recientes, la mera repetición de palabras positivas como amor, paz y compasión activará genes específicos que disminuirán su estrés físico y emocional [20]. Te sentirás mejor, vivirás más tiempo y construirás relaciones más profundas y más confiadas con los demás, en casa y en el trabajo.

Como señalan Fredrickson y Losada, cuando generas un mínimo de cinco pensamientos positivos para cada uno negativo, experimentarás "un rango óptimo de funcionamiento humano". [21] Ese es el poder de SÍ.

Para obtener más información sobre los efectos del habla positiva y negativa, vea Las palabras pueden cambiar su cerebro (Newberg y Waldman, 2012, Hudson Street Press), y para estrategias para reducir el estrés y mejorar la comunicación, visite www.MarkRobertWaldman.com.

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[1] Algunas evaluaciones del papel de la amígdala en la regulación neuroendocrina suprahipotalámica: una minirevista. Talarovicova A, Krskova L, Kiss A. Endocr Regul. 2007 Nov; 41 (4): 155-62.

[2] HaririAR, Tessitore A, Mattay VS, Fera F, Weinberger DR .. La respuesta de la amígdala a los estímulos emocionales: una comparación de caras y escenas. Neuroimagen. 2002 Sep; 17 (1): 317-23.

[3] Duhachek A, Zhang S, Krishnan S. Interacción anticipada del grupo: Hacer frente a las asimetrías de realidad en el cambio de actitud. Journal of Consumer Research. Vol. 34. Octubre de 2007.

[4] El Papel de los Pensamientos Negativos Repetitivos en la Vulnerabilidad de los Problemas Emocionales en Niños No Clínicos. Broeren S, Muris P, Bouwmeester S, van der Heijden KB, Abee A. J Child Fam Stud. 2011 de abril; 20 (2): 135-148.

[5] Protocolo para un ensayo controlado aleatorio de una intervención de terapia conductual cognitiva (TCC) basada en la escuela para prevenir la depresión en adolescentes de alto riesgo (PROMISE). Stallard P, Montgomery AA, Araya R, Anderson R, Lewis G, Sayal K, Buck R, Millings A, Taylor JA. Pruebas. 2010 29 de noviembre; 11: 114.

[6] ¿Qué es en una palabra? No versus Sí interactúa diferencialmente con la corteza orbitofrontal lateral. Alia-Klein N, Goldstein RZ, Tomasi D, Zhang L, Fagin-Jones S, Telang F, Wang GJ, Fowler JS, Volkow ND. Emoción. 2007 Aug; 7 (3): 649-59.

[7] Wright, R. The Moral Animal: Why We Are, the Way We Are: La nueva ciencia de la psicología evolutiva. Vintage, 1995.

[8] Borrando los recuerdos de miedo con entrenamiento de extinción. Quirk GJ, Paré D, Richardson R, Herry C, Monfils MH, Schiller D, Vicentic A. J Neurosci. 2010 10 de noviembre; 30 (45): 14993-7.

[9] Hipervigilancia generalizada en pacientes con fibromialgia: un análisis experimental con el paradigma emocional de Stroop. González JL, Mercado F, Barjola P, Carretero I, López-López A, Bullones MA, Fernández-Sánchez M, Alonso M. J Psychosom Res. 2010 Sep; 69 (3): 279-87.

[10] [Sugerencias negativas y positivas en anestesia: comunicación mejorada con pacientes quirúrgicos ansiosos]. Hansen E, Bejenke C. Anestesista. 2010 Mar; 59 (3): 199-202, 204-6, 208-9.

[11] Kisley MA, Wood S, Burrows CL. Mirando el lado soleado de la vida: cambio relacionado con la edad en una medida potencial relacionada con el evento del sesgo de negatividad. Psychol Sci. 2007 Sep; 18 (9): 838-43.

[12] ¿Puedo tener su atención, por favor: respuestas electrocorticales a estímulos positivos y negativos. Smith NK, Cacioppo JT, Larsen JT, Chartrand TL. Neuropsychologia. 2003; 41 (2): 171-83.

[13] Losada, M. y Heaphy, E. (2004). El papel de la positividad y la conectividad en el desempeño de los equipos de negocios: un modelo de dinámica no lineal. Losada M, Heaphy E. Am Behav Científico. 2004 47 (6): 740 – 765.

[14] Gottman J. ¿Qué predice el divorcio ?: La relación entre los procesos maritales y los resultados maritales. Psychology Press, 1993.

[15] Sobre la validez incremental de las creencias irracionales para predecir el bienestar subjetivo mientras se controlan los factores de personalidad. Spörrle M, Strobel M, Tumasjan A. Psicothema. 2010 Nov; 22 (4): 543-8.

[16] El valor de la psicología positiva para la psicología de la salud: avances y dificultades al examinar la relación de los fenómenos positivos con la salud. Aspinwall LG, Tedeschi RG. Ann Behav Med. 2010 Feb; 39 (1): 4-15.

[17] ¿Qué es una palabra? No versus Sí interactúa diferencialmente con la corteza orbitofrontal lateral. Alia-Klein N, Goldstein RZ, Tomasi D, Zhang L, Fagin-Jones S, Telang F, Wang GJ, Fowler JS, Volkow ND. Emoción. 2007 Aug; 7 (3): 649-59.

[18] Felicidad desempacada: las emociones positivas aumentan la satisfacción con la vida al desarrollar la resiliencia. Cohn MA, Fredrickson BL, Brown SL, Mikels JA, Conway AM. Emoción. 2009 Jun; 9 (3): 361-8.

[19] Perseguir la felicidad en la vida cotidiana: las características y los comportamientos de los buscadores de felicidad en línea. Parks AC, Della Porta MD, Pierce RS, Zilca R, Lyubomirsky S. Emotion. 2012 28 de mayo.

[20] Cambios genómicos contra el estrés inducidos por la respuesta de relajación. Dusek JA, Otu HH, Wohlhueter AL, Bhasin M, Zerbini LF, Joseph MG, Benson H, Libermann TA. Más uno. 2008 Jul 2; 3 (7): e2576.

[21] Afecto positivo y la compleja dinámica del florecimiento humano. Fredrickson BL, Losada MF. Am Psychol. 2005 Oct; 60 (7): 678-86.

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