Imaginando a Dios

Una propuesta para un paradigma completamente nuevo para lograr la felicidad que perdura.

HCI, Inc.

Diseño de portada por Heath Miller

Fuente: HCI, Inc.

En mi primer libro, The Undefeated Mind , sostengo que la búsqueda de la felicidad no es “simplemente un derecho inalienable con el que estamos dotados o una actividad que somos capaces de elegir; es un imperativo psicológico que debemos obedecer “. La noción de que nada es más importante para nosotros que la felicidad, de hecho, que nada puede ser, no proviene solo de observaciones sobre la condición humana a lo largo de la historia por parte de escritores, filósofos y poetas. pero también a partir de una comprensión científica moderna de la forma en que los cerebros de los animales evolucionaron para promover la supervivencia. Sabemos que los animales no luchan por sobrevivir porque comprenden el significado de la muerte; luchan por sobrevivir porque sus cerebros evolucionaron con placer y circuitos de dolor que los motivan a hacerlo. Y aunque los humanos tenemos la capacidad de comprender el significado de la muerte y, por lo tanto, somos capaces de estar motivados por incentivos más complejos que el placer y el dolor, seguimos siendo incapaces de ignorar nuestra herencia evolutiva. El placer y el dolor, o más bien, su descendencia evolutiva más reciente, la felicidad y el sufrimiento, siguen siendo los incentivos principales que nuestro cerebro utiliza para motivarnos.

La felicidad es algo que todos queremos. Sin embargo, también es algo que muchos de nosotros no podemos lograr. Mira a tu alrededor. ¿Cuántas personas conoces que exudan alegrías a diario, quién diría que sienten una poderosa sensación de satisfacción con sus vidas? ¿Cuántas personas conoce que no encontrarían su capacidad para ser felices significativamente perjudicados por la pérdida de un ser querido, la ruina financiera o una enfermedad terminal?

Sin embargo, el problema que enfrentamos no es que la felicidad genuina y duradera sea imposible de alcanzar. Más bien, es que estamos confundidos acerca de cómo lograrlo. Así que en mi nuevo libro, Los diez mundos: la nueva psicología de la felicidad , mi coautor, el psicólogo clínico Ash ElDifrawi, y yo ofrezco un paradigma psicológico completamente nuevo para alcanzar la felicidad, uno que hemos denominado paradigma de los diez mundos.

Condición de vida

Los psicólogos ahora usan el término “ efecto central” para describir los sentimientos más básicos que experimentamos como seres humanos, es decir, placer y dolor. El neurólogo Antonio Damasio llama al placer y al dolor sentimientos primordiales y argumenta que “ocurren espontáneamente y continuamente cuando uno está despierto. . . [y] reflejan el estado actual del cuerpo ”en el nivel más básico. Aunque las emociones específicas, como la ira y la tristeza, pueden aparecer y desaparecer como el tiempo bueno y el mal tiempo, en ningún momento estamos sin un efecto central, de la misma manera, para cambiar de metáforas, en ningún momento estamos sin una temperatura corporal. En cada momento estamos experimentando un sentimiento primordial en algún lugar entre los dos extremos de la agonía y el éxtasis. Universal e irreducible, afecto central, según argumenta la investigación, representa el aspecto más fundamental de toda experiencia subjetiva.

Los psicólogos también han argumentado que la razón por la que varía nuestro afecto central tiene menos que ver con lo que nos sucede que con lo que pensamos sobre lo que nos sucede, con nuestra mentalidad, si así lo desea. La mentalidad explica, por ejemplo, por qué algunas personas permanecen alegres y optimistas, sin importar cuán terrible sea la tragedia que les suceda, mientras que otras sufren y se quejan, sin importar cuánta buena fortuna les llegue. También explica cómo dos personas pueden reaccionar ante el mismo evento de maneras completamente diferentes, incluso opuestas, y cómo alguien puede sentirse diferente acerca del mismo evento en diferentes momentos. ¿Cómo puede ser miserable un ganador de lotería? Mentalidad ¿Cómo puede ser feliz un tetrapléjico? Mentalidad La mentalidad es la razón por la cual la montaña de una persona es la colina de otra persona.

Aunque la ciencia que documenta el efecto de la mentalidad en nuestro afecto central es relativamente nueva, el concepto de mentalidad en sí es antiguo. Los filósofos budistas captaron la misma idea hace más de dos milenios y medio con el término condición de vida . Habiendo observado cuidadosamente todas las diversas formas en que podría existir el yo, delinearon diez condiciones de vida fundamentales (o mundos) que describen, en esencia, las diez mentalidades básicas a través de las cuales continuamente realizamos ciclos. Desde el más bajo al más alto con respecto a la conveniencia del efecto central que producen, son: el infierno, el hambre, la animalidad, la ira, la tranquilidad, el arrebato, el aprendizaje, la realización, la compasión y la iluminación.

La condición de vida se define esencialmente como el carácter de la vida interior de uno. Como tal, influye en los aspectos más básicos de nuestro ser: nuestras emociones, nuestros pensamientos, nuestros comportamientos y nuestra energía vital. No es que cualquier emoción en particular sea exclusiva de una condición de vida (por ejemplo, no solo nos enojamos en la condición de vida de la Ira), ni que las emociones en particular siempre hagan una sola cosa a nuestro efecto principal (por ejemplo, la tristeza no siempre nos hace sentir dolor). Más bien, nuestra condición de vida es la lente a través de la cual vemos tanto al mundo como a nosotros mismos y, por lo tanto, lo que determina qué emociones sentimos.

En cierto sentido, entonces, la experiencia de la vida es realmente la experiencia de la condición de vida. Dependiendo de qué condición de vida nos encontremos habitando en cualquier momento, nuestra experiencia de vida será diferente. Cuando estemos en la condición de vida, o mundo, del infierno, por ejemplo, todo será deformado por nuestro sufrimiento. En tal estado podríamos ganar el Premio Nobel y no sentirnos ni un gramo de satisfacción por ello. Pero mientras se encuentra en el mundo de la Ilustración, simplemente ver una puesta de sol puede dar lugar a la mayor alegría que jamás hayamos conocido. En otras palabras, nada es inherentemente una carga o un deleite, un obstáculo o una oportunidad. Lo felices o infelices que somos en última instancia está determinado por nuestra condición de vida y nuestra condición de vida solo.

Delirios del núcleo

¿Qué determina, entonces, nuestra condición de vida? Ciertamente una variedad de cosas lo influyen . Esto incluye cosas fijas, como nuestros genes y crianza, y cosas fugaces, como drogas, enfermedades, estados hormonales y las hondas y flechas de la fortuna indignante, por nombrar solo algunas. Pero lo que argumentamos que lo influencia más es algo completamente distinto: nuestras creencias. Y aunque muchos tipos diferentes de creencias son capaces de influir en nuestra condición de vida, argumentamos que las creencias que más lo influyen son nuestras creencias sobre la felicidad en sí misma. De hecho, argumentamos que nuestras creencias sobre la felicidad, es decir, sobre lo que necesitamos para ser felices, son las que crean los Diez Mundos.

Además, proponemos que en el núcleo solo hay diez creencias que las personas tienen sobre lo que necesitan para ser felices, y que nueve de ellas están equivocadas. Llamamos a estas creencias los delirios centrales . A diferencia de la opinión de Beck de que las creencias disfuncionales surgen de los traumas de la primera infancia, creemos que los engaños centrales surgen de las experiencias de vida fundamentales que todos tenemos en común.

Para mostrar, en lugar de simplemente decirles, a los lectores cómo cada uno de estos nueve delirios centrales restringe la felicidad que pueden experimentar, cada capítulo del libro se abre con una descripción de uno de los Diez Mundos. Después de eso, nos encontramos con un paciente de Ash cuya tendencia de vida básica se centra en ese mundo y que le otorgó permiso a Ash para compartir conmigo los detalles de su terapia. La mayor parte de cada capítulo se dedica a recrear las sesiones de terapia en sí mismas, así como las conversaciones detrás de escena que Ash y yo estábamos teniendo mientras intentábamos descifrar cada uno de los delirios principales.

Si bien es posible que los lectores no reconozcan en sí mismos el mismo grado de patología que se muestra en las historias que contamos, creemos que los delirios fundamentales que pudimos identificar (es cierto que no a través del diseño experimental sino a través de la reflexión, la razón y el experimento mental) son de hecho el mismos delirios del núcleo que nos atrapan a todos. Nuestra esperanza es que, al ayudar a los lectores a identificar qué ilusión central se suscita más consistentemente para ellos, puedan comprender mejor los límites que las ilusiones centrales ponen en su capacidad de ser felices.

Sin embargo, también argumentamos que la felicidad absoluta, la felicidad que no puede ser destruida por nada, sigue siendo posible. En el capítulo final, llevamos a los lectores a través de la evidencia de que la condición de vida de la Iluminación es un estado real al que todos tenemos acceso, uno que no se encuentra ni en el misticismo ni en lo sobrenatural sino en el funcionamiento psicológico y neurológico del cerebro humano.

Aunque un número sorprendente de personas han informado que alcanzaron la condición de vida de la Iluminación, el proceso mediante el cual se puede alcanzar la iluminación de manera consistente no se ha resuelto completamente. Presentamos los datos que existen y proponemos un método (más allá de la meditación, el canto o el uso de drogas psicodélicas) mediante el cual cualquier persona debería poder, con la práctica, hacer de la condición de vida de la Iluminación su tendencia básica de vida.

Porque si tal estado es realmente posible, uno en el que podamos disfrutar cada parte de nuestras vidas, incluso las dolorosas, ¿qué podría ser más importante que logremos?

Partes de este post han sido reimpresas de The Ten Worlds: The New Psychology of Happiness .

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