La nueva gula

A menos que hayas estado acurrucado, como Twinkie, en un capullo protector de tu propio manteca hidrogenada, probablemente hayas notado que la comida ya no es lo que solía ser. No solo en el sentido de que nuestro sistema industrial de alimentos se está tambaleando hacia los males (para una discusión completa de este tema, vea nuestro libro Empires of Food , publicado ahora). Pero culturalmente, también, los estadounidenses ahora se encuentran en extremos donde solía haber un menú más limitado.

Hace veinte años, comimos al Chef Boyardee y nos gustó. Muchos de nosotros todavía lo hacemos. Pero gracias al aumento en la educación alimentaria, millones de estadounidenses descubrieron que cocinar no termina con un abrelatas. Entonces, por un lado, todos todavía nos alimentamos en el corazón del imperio de la comida moderna, disfrutando de la cornucopia de maíz que nos endulza con soda barata, pizzas congeladas y carnes frías deli. Pero, por otro lado, la gourmand chic -la Nueva Glotonería- es ahora una poderosa fuerza cultural y política (posiblemente más que, por ejemplo, el sindicalismo o el deporte femenino profesional). Incluso durante esto, nuestra Gran Recesión, cualquier ciudad que merezca su clasificación de estilo de vida cuenta con una gran cantidad de restaurantes de estacionamiento con valet y mercados de alimentos naturales que cobran $ 6 por un pimiento cultivado localmente. Si eres miembro de una clase económica determinada, conoces la diferencia entre hongos portobello y crimini. Usted compra sal marina. Usted entiende lo que significa evoo. Eres, en una palabra, un entusiasta.

Hay una desconexión entre los dos lados del consumo estadounidense, entre la bolsa de tortilla de 20 onzas y el corte delicado de lubina mediterránea (o "loup de mer") con yuzu picante. La gula solía significar comer demasiado, y estaba mal visto tanto como evidencia de carácter deficiente y por derrochar comida valiosa. La Nueva Glotonería coexiste con la antigua, pero en lugar de demasiadas calorías, anhela el refinamiento. En lugar de las papas fritas con chile, ordena el vaso de vino envejecido y el queso importado. Y en lugar de ser mal visto como indulgente y derrochador, es aplaudido como una marca de sofisticación.

La comida es, por supuesto, el más elemental de los productos de consumo. Para la mayor parte de la experiencia humana (por no decir nada de nuestra evolutiva), ha sido más elemental que el producto: la comida ha sido simplemente sustento, un componente básico para el cuerpo y para el pequeño escondite de vida del día siguiente. No necesita una chuleta de cerdo con mostaza spaetzle o sustento. Lo consumes porque es delicioso, o porque no se ha ahogado en hormonas, o porque te han enseñado a disfrutar las mejores experiencias que el dinero puede comprar. Es un producto de consumo en el sentido más puro.

Sin embargo, a medida que nuestro sistema alimentario enfrenta las presiones del cambio climático y la sequía, entre otros desafíos, los alimentos pueden volver a retomar su papel elemental. Las mismas personas que están lo suficientemente educadas como para preocuparse por el futuro de nuestro imperio de la comida son a menudo los mismos que celebran la Nueva Glotonería. Entonces, aunque gran parte del enfoque de New Glutton se centra en la novedad y el placer individual (algo moralmente ambiguo), parte de ello se basa en ingredientes naturales y concienzudos (algo bueno). La carne de Kobe es muy popular, y si se ve desde la perspectiva de los recursos naturales, la carne importada y alimentada con granos es un mal uso del agua y la energía. Pero las verduras locales y de temporada también están de moda, que es exactamente el tipo de tendencia que necesitamos para construir un sistema más sostenible.

Nuestro planeta nunca ha sido más productivo en calorías. Nunca hemos sido tan adictos a ellos. No solo para los culpables habituales y fritos, sino también para los espléndidos alimentos elevados que, aunque no contengan pesticidas ni antibióticos, conllevan un elevado costo ambiental (un desafío: ingrese a su restaurante local de mariscos de primera categoría y trate de pida una comida que sea genuinamente sostenible. Las sardinas no cuentan).

Afortunadamente, la Nueva Glotonería requiere educación, y la educación significa que términos como "local", "alimentado con pasto", "Comercio Justo" e "insumos naturales" ahora son parte del léxico popular.

Solo al clasificar ideas como estas en la conciencia popular podemos esperar resolver los problemas que arruinarán nuestro imperio alimentario en las próximas décadas.

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