La nueva adultez

A new and correct map of the world, W. Godson, 1702, G3200 1702 .G6, Library of Congress Geography and Map Division Washington, D.C.
Fuente: Un mapa nuevo y correcto del mundo, W. Godson, 1702, G3200 1702 .G6, División de Geografía y Mapas de la Biblioteca del Congreso Washington, DC

Esta generación de adultos ha vivido una revolución en la vida privada tan radical como cualquiera en la historia.

La edad adulta ya no comienza a los 18 o 21 años. Como todos los padres lo saben muy bien, la transición a la adultez completa a menudo se extiende hasta finales de los años veinte o principios de los treinta.

Tampoco la transición a la edad adulta inevitablemente sigue una progresión ordenada. Muchos menos jóvenes siguen el patrón que una generación anterior consideraba normal: completar una educación, conseguir un trabajo estable, casarse, comprar una casa y tener hijos. En cambio, la tradición se ha vuelto tortuosa y prolongada, a menudo con retrocesos, reversiones y dependencia recurrente de los padres.

Mientras tanto, las suposiciones que los adultos anteriores daban por sentado -sobre un matrimonio ininterrumpido, una carrera con un solo empleador y relaciones de por vida con un grupo de amigos- se han derrumbado.

Una de las lecciones más importantes, aunque descuidadas, de la historia es que cada faceta de la vida tiene una historia, a menudo una historia amargamente disputada. Esto es cierto incluso en instituciones supuestamente básicas como el matrimonio y la familia. Cada aspecto de la vida evoluciona y continuará evolucionando de maneras impredecibles en el futuro.

Lejos de ser entidades invariables, las familias, las etapas de la vida y el matrimonio han experimentado transformaciones y redefiniciones de largo alcance. La historia revela que incluso los aspectos más intemporales y universales de la condición humana adoptan formas muy diferentes en diversos contextos históricos y culturales. Cómo una generación más joven alcanza la mayoría de edad, cómo los adultos buscan alcanzar la intimidad, cómo los padres crían a la próxima generación y cómo buscan satisfacción en el trabajo, menos significado y menos estrés, ansiedad y dolor crónico. era histórica.

A medida que un antiguo guión de la edad adulta se ha derrumbado, ha dejado en su estela el flujo, la incertidumbre y la confusión. En familia y vida laboral. La inseguridad y la imprevisibilidad han aumentado, pero también la libertad y la flexibilidad.

En ausencia de un guión proscrito, las mujeres y los hombres deben negociar todos los aspectos de la vida adulta: el matrimonio, las responsabilidades del hogar y la crianza de los hijos. La pérdida de ese guión anterior puede ser debilitante, pero también puede ser liberador.

Los adultos de hoy tienen muchas más oportunidades que nunca para reinventar sus vidas a cualquier edad. Pero esto también plantea la paradoja de la elección: que más opciones pueden dar como resultado una mayor confusión y confusión personal.

El desafío que nos enfrenta es capitalizar nuestras libertades recién descubiertas, seguir siendo flexibles y adaptables, sin ser abrumados por las infinitas opciones, opciones y decisiones que tenemos ante nosotros.

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