La notable señora E

Recordando a los maestros que hacen la diferencia.

En esta entrada, me estoy apartando de mis comentarios y observaciones habituales sobre asuntos educativos en psicología. En cambio, quiero recordar a un educador dotado que amplió mis horizontes y los de mis amigos y compañeros.

Si tienes suerte, has tenido un puñado de maestros increíbles en tu vida, y lo sabes porque tu memoria de ellos no se ve disminuida por el tiempo o la distancia. En todo caso, su respeto y tal vez el amor por las habilidades de ese maestro siguen siendo tan fuertes como lo eran cuando disfrutaba de su tiempo en su salón de clases.

El servicio conmemorativo para uno de mis maestros más queridos, seamos honestos, mi maestro más querido, fue hace unos días. Lamento no haber podido asistir, pero mi corazón estaba allí, al igual que muchos de mis queridos amigos que pudieron celebrar su vida y sus regalos con su familia y sus amigos. La Sra. E, Margaret A. Emelson, fue una fuerza de la naturaleza en la escuela secundaria de nuestro pequeño pueblo en Uniontown, Pennsylvania, en los años 70, 80 y 90. Enseñó clases de inglés y un curso de humanidades, entrenó equipos de debate y representó musicales y dramas de forma rutinaria. Era ferozmente inteligente, irónica, graciosa, cálida, cariñosa, espiritual y exigente; esperaba que nuestros mejores esfuerzos llegaran en cualquier momento, además de amorosa y sincera. Ella era una directora directa. Ella tenía opiniones y las compartiría. No solo cuestionó la autoridad, sino que también lo cuestionó todo, pero de una manera reflexiva y abierta. Ella podría discutir al filósofo Schopenhauer en un suspiro y luego maldecir como un conductor de camión (pero con un guiño y una sonrisa) en el siguiente.

Como muchos maestros dotados, es difícil destilar la esencia de la Sra. E, pero para aquellos de nosotros que crecimos en esa pequeña ciudad, ella era la persona adecuada en el lugar correcto. Los estudiantes que nunca habían puesto un pie en un escenario o habían estado frente a una sala fueron reclutados para probarlo, a menudo con resultados notables. Ella sabía que la vida era grande, a menudo extraña y claramente maravillosa. Ella amaba su trabajo, realmente su vocación, y sus estudiantes respondieron con entusiasmo. La Sra. E. aconsejó a muchos estudiantes y los alentó a desarrollarse y seguir su mejor y futuro ser a medida que aprendían. ¿Y no es esa la esencia de lo que hace un gran maestro?

¿Cómo lo hizo? Es difícil decirlo, pero sus alumnos solo sabían que estaban en presencia de un profesor diferente. Puede que no volvamos a ver la semejanza de la Sra. E, pero podemos estar agradecidos por sus regalos al mismo tiempo que podemos buscar a otra maestra maestra que cambie la vida de los estudiantes para mejor, tal como lo hizo ella. Lo aliento a que piense en los educadores que han tenido (o están teniendo) una profunda influencia en usted, y asegúrese de agradecerles si puede. La Sra. E. sabía que sus alumnos la respetaban y la amaban simplemente porque la mayoría de ellos se lo habían dicho. Pero sospecho que los cambios positivos y la toma de riesgos constructiva que ella engendró en tantos de ellos, tantos de nosotros, fueron lo suficientemente agradecidas por ella. Tuvimos la bendición de saber y aprender de ella, y su ejemplo nos hará avanzar.

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