La nobleza en el sufrimiento

Cuando las personas hablan de nobleza, a menudo son esos talentos físicos extraordinarios los que se ponen a prueba y se examinan bajo un lente de escrutinio moral. Los profesionales de la seguridad pública son sometidos a esa prueba muchas veces, ya sea que estén sacando a alguien de un edificio en llamas, enfrentándose a un pistolero o sacando a un niño maltratado de su hogar.

A menudo recuerdo una escena de la película City Slickers de 1991 y, en última instancia, su premisa. Mitch le pregunta a Curly cuál es el secreto de la vida. Curly levanta su dedo índice y dice: "Una cosa". "¿Qué se supone que significa eso? Mitch responde. Curly responde: "Tú eres el que tiene que resolverlo". Confundida (y un poco divertida) por la anécdota de Curly, el concepto nunca cristalizó para Mitch hasta más adelante en la película cuando él y su pandilla, ahora en una carrera de ganado , cruza un río Un becerro rezagado detrás de la manada se lava río abajo durante una fuerte lluvia. Con una visibilidad y una comprensión limitadas del terreno, Mitch se lanza a las aguas rápidas, casi perdiendo su propia vida, y finalmente tira del ternero hacia la orilla. Agotado y sin aliento, Mitch yace en el suelo mientras el ternero lo lame. Él niega con la cabeza en afirmación mientras administra una pequeña risa. Tal vez él experimentó esa única cosa .

Para los agentes del orden público, no siempre se trata de salvar una vida, sino de salvar a un alma: crear un refugio seguro de orden y paz fuera del caos con fe, compasión y comprensión. Recuerdo una historia personal de mi año de novato como policía:

Era una tarde de verano después de las 8 pm y me enviaron a un accidente automovilístico a unas nueve millas de donde tenía que estar en ese momento. Como diputado del sheriff que cubre casi 800 millas cuadradas a menudo solo o con otro oficial, siempre he odiado los accidentes de lesiones. Entre el accidente en sí, un transeúnte apareciendo y pidiendo ayuda, la traducción y el envío del mensaje, y la respuesta real del personal de emergencia, el tiempo nunca estuvo de su lado.

Con el crujido de la grava ondeando bajo mis neumáticos y el polvo de la carretera que nublaba el cielo, me deslicé hasta detenerme justo encima de la zanja donde volcaron el vehículo. Con la puerta del lado del conductor aún abierta, salté y corrí hacia la zanja. Una mujer estaba acostada debajo de su auto, clavada en su espalda y justo encima de sus rodillas. Varios granjeros estaban a su lado, todos hablando a la vez mientras trataban de decirme qué había sucedido (muchas veces son los transeúntes quienes son más frenéticos y necesitan calmarse). Los paramédicos y el personal de bomberos todavía estaban en camino en este momento de caos y confusión. No había apagado mi sirena cuando salí de mi vehículo, por lo que todavía estaba rugiendo desde arriba mientras esta mujer se retorcía de dolor debajo del metal destrozado y las ventanas rotas de su automóvil.

Solo unos minutos antes, el silencio y la tranquilidad de este campo se habían roto. Evitando una mofeta, había perdido el control sobre la carretera de grava, la había sobrecorregido, y había golpeado un puente de hormigón antes de caer sobre la zanja. Ella fue arrojada a la mitad del vehículo como una muñeca de trapo antes de ser inmovilizada.

Mientras el sol se ponía, los paramédicos trabajaban para asegurar su parte superior del cuerpo con una tabla vertebral mientras los bomberos, con herramientas de rescate hidráulicas, intentaban separarla del automóvil. Las chispas eran visibles en el crepúsculo y el sonido profundo de las voces de los hombres que trabajaban entre la calamidad de repente se desvaneció como una canción llegando a su fin. Recuerdo que todo se movía en cámara lenta cuando sentí que me agarraban la mano. Después de haber estado de rodillas ayudando a los paramédicos con su equipo, esta mujer se acercó a mí. Se movió dentro y fuera de la conciencia mientras los bomberos trabajaban para liberarla. Ella estaba llorando y recuerdo haber visto un flujo húmedo de lágrimas, visible desde las chispas, rodando hacia atrás a través de sus mejillas y orejas.

Piense en la frecuencia con que expresamos nuestras vidas y condiciones enteras a extraños en el transcurso de unos minutos. Llenos de verdades a medias, a menudo alimentamos nuestro orgullo, ego o mentalidad de víctima cuando nos quejamos, mientras estamos sentados en la silla de peluquería, sobre el mecánico que nos cobró de más. Más tarde, mientras se para en la línea de check-out de una tienda de comestibles, nos quejamos con el cajero sobre el precio de la comida. Algunos oyentes sacudirán sus cabezas de acuerdo mientras que otros estarán en desacuerdo y avanzaremos para encontrar a alguien que lo haga.

En tiempos de gran desesperación, sin embargo, las palabras y el ego son inexistentes. Todo lo que uno tiene que hacer es mirar a los ojos de una persona para ver su vida auténtica : una vida de desilusiones, fracasos, éxitos y celebraciones. Una vida que vale la pena vivir mientras ella esté aquí para hacerlo.

Capté el nombre de esta mujer solo como "Helen". Con unos pocos gruñidos incómodos, logró decirme que había crecido en el área, pero que estaba viviendo en Georgia con su hija adolescente. Estaba tan orgullosa de su hija y procedió a contarme sus logros. También le preocupaba el nuevo novio de su hija y si era bueno para ella o no.

Tomando respiraciones cortas, Helen cambió el tema rápidamente y explicó que estaba visitando a su madre y que acababa de salir de la casa de un amigo para encontrarse con ella en la ciudad cuando ocurrió el accidente. Nuestra conversación fue desconectada, a menudo, cuando se movía dentro y fuera de la conciencia o mientras me repetía una y otra vez: "Por favor, promete llamar a mi hija, cuéntele lo que pasó", por favor, prometa llamarla ".

Dada su posición física, los paramédicos estaban ansiosos por colocar su parte inferior del cuerpo sobre el tablero de la columna vertebral y subir a la ambulancia mientras sostenían la bolsa intravenosa sobre su cabeza. Justo momentos antes de que los bomberos retiraran la última pieza de metal para liberarla, sentí que Helen me agarraba con fuerza. Su respiración se hizo trabajosa y superficial y las lágrimas comenzaron a fluir por el rastro lloroso de antes. Ella dijo que le dolía el pecho y noté que movía la parte superior de su cuerpo mientras los paramédicos intentaban mantener la cabeza y el torso quietos.

Ella me miró, esta vez con ojos preocupados que anteriormente habían estado tan seguros y enfocados. Le toqué la frente y suavemente le dije que ya casi habían terminado, que iba a estar bien. Como novato de 21 años, sin embargo, sabía muy poco sobre el trauma del pecho con fuerza contundente por accidentes automovilísticos. Helen estaba muriendo .

Momentos después, la llevaron a la ambulancia mientras el resto de nosotros permanecía para procesar la escena del accidente. Aproximadamente una hora más tarde, llegué a la sala de emergencias para completar algunos trámites y visitar a su familia. Los médicos me habían informado que Helen era estable y que no tenía huesos rotos ni heridas graves. De hecho, estaban buscando liberarla en las próximas horas. Dejé mi tarjeta con la madre de Helen y le pedí que la siguiera al día siguiente para completar mi documentación y verificarla.

Eran alrededor de las 2:30 am antes de llegar a casa. Estaba tan agotado que me dejé caer en la cama y me quedé dormido. A las 3:42 a.m. sonó mi teléfono. El operador a cargo me llamó para decirme que Helen había muerto y que necesitaría modificar mi informe de un accidente de lesión a una fatalidad cuando volviera al trabajo. Groggy y confundido, me tomó un segundo comprender lo que acababa de decir. ¿Ella murió? La enfermera indicó que había tenido un paro cardíaco debido a una hemorragia aórtica lenta. Había sido tan lento que no fue detectado, incluso por los médicos de la sala de emergencias.

Cuando colgué el teléfono continué sentado por un segundo antes de caer de nuevo sobre mi almohada. Mientras yacía allí, sentí que las lágrimas rodaban por los costados de mis mejillas y oídos, tanto como recordaba los de ella. Estaba confundido y enojado. Me di cuenta de que ella se había ido y que solo unas horas antes estaba tan llena de vida . ¿Dije lo correcto para ella? ¿Hice todo lo que pude?

Desde entonces, a menudo medito sobre mi propia muerte. ¿Tenemos miedo a morir o solo a morir solos? ¿Puede un extraño, arrodillado a tu lado, tomar tu mano y mirárte con compasión y esperanza ofrecer a tu alma el amor y la comodidad para trascender tu vida mortal de una manera significativa?

Esta sensación de conocimiento no es algo para lo que estamos entrenados o preparados para la aplicación de la ley, y mucho menos en nuestra propia vida. Al igual que un joven reclutado durante Vietnam, se enfrentó a su propia mortalidad con preguntas y dudas similares, mal preparado para lo que estaba a punto de experimentar. ¿Qué si me muero? ¿Estará alguien conmigo? ¿Qué pasa si mi amigo muere? ¿Estaré con él ? Si vivo, ¿puedo vivir conmigo mismo?

"Saber" es solo una extensión de nuestra humanidad que estamos obligados a manejar en el momento de la verdad, nuestra verdad o la de los demás. Los oficiales, los bomberos y los soldados que han realizado el último sacrificio han cumplido su heroico destino y, de hecho, finalmente están en paz. Pero para aquellos de nosotros que hemos sido elegidos para escapar de nuestro propio peligro en cumplimiento de nuestro servicio a los demás; solo estamos destinados a soportar toda una vida de sufrimiento, una paradoja ineludible. Aún no conociendo la paz, gravamos el sufrimiento de los demás para que puedan conocer la paz.

Los instintos colectivos nobles -que a menudo se dejan sin expresar y demuestran con hechos- son declaraciones de inmortalidad simbólica que proporcionan luz y esperanza durante los tiempos oscuros. NS Shaler expresó a comienzos del siglo XX: "El heroísmo es ante todo un reflejo del terror a la muerte". Admiramos a los que tienen el coraje de enfrentar la muerte y los que mueren reciben nuestro valor y admiración. Nos emociona porque tenemos dudas sobre lo valiente nosotros sería-enfrentar nuestra propia muerte-o experimentar la de otra persona.

El psicólogo Ernest Becker explicó que somos criaturas apesadumbradas porque hemos hecho consciente la muerte. "Como organismo, estamos predestinados a perpetuarnos e identificar el mal como una amenaza a esa perpetuación". Vemos el mal en todo lo que nos lastima entonces … incluso un automóvil arrollado en la zanja. Preocupados por el peligro y el mal (incluso en ausencia de una amenaza inmediata de muerte), nuestras vidas todavía son una meditación sobre eso. La única empresa planificada para controlar o eliminar esas amenazas queda con aquellos que parecen más grandes que la vida, por lo que tenemos fe y creemos en ellos.

Hemos llamado a nuestros héroes "salvadores" tanto en sentido literal como simbólico. Ellos nos liberan del mal y la terminación de la existencia superior de nuestras almas. ¡Los instintos nobles que surgen de este sistema de héroe cultural nos permiten creer que podemos trascender la muerte participando en algo de valor perdurable!

Copyright © 2016 por Brian A. Kinnaird

Referencias y lectura recomendada:

Campbell, J. (1968). El héroe con mil caras, 2ed . Prensa de la Universidad de Princeton: Princeton, NJ

Shaler, NS (1901). El individuo: un estudio de la vida y la muerte . Appleton: Nueva York.

Lea más artículos del Dr. Kinnaird's Psychology Today en The Hero In You. También puede visitar su sitio web The Hero Complex para participar en charlas, libros y capacitación.

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