La única cualidad que conocemos hace que las personas sean más atractivas

Se ha debatido mucho sobre el "efecto animador", la idea de que los hombres están conectados para atraer a parejas deseables al presumir de manera tonta. El efecto puede no existir realmente, pero de cualquier manera, los hombres pueden obtener mejores resultados al probar un enfoque diferente: una nueva investigación sugiere que tanto hombres como mujeres prefieren parejas humildes .

Los estudios son parte de un esfuerzo para definir la humildad, un concepto que típicamente se asocia menos con la ciencia que con la religión. (En Mateo 11:29, Jesús dice: "Soy gentil y humilde de corazón".) Mientras que la investigación sobre el narcisismo -que podría decirse que es la inversa de la humildad- ha captado una gran atención, ha sido más difícil definir y medir la humildad. Los investigadores están de acuerdo en que no es solo una palabra más de modestia. Una persona que ignora los elogios no es necesariamente útil, generosa, respetuosa durante los conflictos ni acepta críticas, todos los rasgos que podemos esperar de los humildes.

Según un modelo, los humildes ven sus fortalezas y debilidades con precisión, y están inclinados al altruismo. Esas personas tendrían la capacidad de tratar bien a los socios románticos y actuar de forma que respalden su vínculo. Con ese modelo en mente, un equipo dirigido por Daryl Van Tongeren llevó a cabo tres estudios para evaluar si los participantes valoraban la humildad en una fecha potencial y estaban más inclinados a perdonar a un compañero que consideraban humilde.

En el primer estudio, 41 estudiantes crearon perfiles de citas en respuesta a una serie de instrucciones de la computadora, y también respondieron preguntas de personalidad. Les habían dicho que otros participantes verían sus resultados y que, a cambio, podrían revisar los perfiles de otros estudiantes. De hecho, sin embargo, a todos se les presentó el mismo perfil simulado para revisar, así como las mismas puntuaciones simuladas de pruebas de personalidad. La fecha del potencial ficticio (sin nombre, y potencialmente masculino o femenino) tenía puntajes que indicaban que él o ella era agradable, extrovertida, concienzuda, no neurótica y abierta. Pero en algunos casos el fantasma era "muy humilde" con un puntaje en el percentil 87, mientras que otros participantes vieron una puntuación de "no humilde" (percentil 24). Se ganó la humildad: el desconocido "altamente humilde" obtuvo mejores calificaciones de los participantes, que también eran más propensos a decir que le darían a los "muy humildes" sus números de teléfono y concertar una cita.

Los hombres y las mujeres eran igualmente propensos a favorecer a los humildes.

Dado que un puntaje de "no humilde" podría haber sido un desvío solo porque llegó con un número bajo, en el segundo estudio, 133 participantes no vieron ningún puntaje. En cambio, el equipo varió el lenguaje en el perfil para parecer más o menos humilde. Entre otras variaciones fue, "Soy un estudiante bastante bueno, pero no un ratón de biblioteca. Otras personas dicen que soy inteligente, pero no me gusta la atención ", y" soy un estudiante muy bueno y bastante inteligente, pero definitivamente no soy un nerd o un ratón de biblioteca ". Supongo que simplemente es algo natural ".

El perfilador que decía no gustarle la atención era el favorito tanto para hombres como para mujeres.

Los investigadores probaron si la humildad era útil para mantener las relaciones. Los romances de larga distancia son especialmente estresantes, y el equipo hipotetizó que las percepciones de humildad amortiguarían el estrés. Esta vez, los investigadores recurrieron a 416 estudiantes participantes que estaban actualmente involucrados en relaciones exclusivas con una duración promedio de 18 meses. La mitad de las relaciones eran a larga distancia, las otras locales. Los participantes completaron preguntas estándar que miden su tendencia a perdonar, sus sentimientos sobre una ofensa reciente de sus parejas y su sentido de la humildad de sus compañeros. El estudio confirmó una investigación anterior que mostraba que las personas eran menos indulgentes con los socios que vivían lejos. También descubrió que los daters que veían a sus parejas como humildes tenían más probabilidades de perdonarlos, mitigando el estrés de la distancia.

Según la sabiduría convencional, las personas a menudo son quemadas por los hechiceros arrogantes al principio de la edad adulta, por lo que es sorprendente que incluso los estudiantes universitarios demuestren el buen sentido de apreciar a los humildes. "Ciertamente creemos que vale la pena cultivar la humildad porque es atractiva para otras personas", dice Van Tongeren.

Tendría que ser especialmente humilde -y preciso en sus autoevaluaciones- para saber cuán humilde es usted. Van Tongeren decidió experimentar consigo mismo. Adivinó que su esposa lo calificaría como un poco más humilde que el "punto medio". Resultó que, "Cuando le pregunté, ella me calificó como ligeramente por debajo del punto medio; un poco más arrogante ", dice.

Entonces, ¿cómo debemos medir la humildad?

La Fundación John Templeton considera las subvenciones para el "desarrollo de la virtud del carácter" como parte de su misión principal. Ha financiado un estudio, dirigido por Don Davis en la Universidad Estatal de Georgia, para encontrar una "medida conductual de humildad", dice van Tongeren. Una vez que cuenta con una medición confiable, espera que el campo florezca en los próximos cinco años.

Esta historia apareció originalmente en el British Psychological Society Research Digest .

Van Tongeren, D., Davis, D., y Hook, J. (2014). Beneficios sociales de la humildad: iniciar y mantener relaciones románticas The Journal of Positive Psychology, 9 (4), 313-321 DOI: 10.1080 / 17439760.2014.898317

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