La neurociencia descubre cómo el olfato impulsa la motivación primordial

Las conductas dirigidas por el aroma pueden estar vinculadas a vías olfomotoras en el cerebro.

El aroma es el más antiguo y misterioso de nuestros cinco sentidos. Como anécdota, nuestro olfato primordial a menudo se siente como si tuviera el poder de anular las funciones ejecutivas en formas que nos impulsan a actuar automáticamente. Todos sabemos que el olor del tocino que chisporrotea puede arrastrar nuestros pies hacia una cuchara grasienta o inspirarnos a arrastrarnos fuera de la cama un domingo perezoso. Cada otoño, la primera bocanada de alguien en el vecindario que quema leña puede desencadenar un recuerdo primordial de lo bien que se siente estar sano y salvo en una acogedora guarida junto al fuego, rodeado por la calidez de nuestro “clan”. El olor de la cena de Acción de Gracias nos inspira a millones de personas a viajar incontables millas para llegar a “casa” y regresar a la cocina de nuestra familia cada tercer jueves de noviembre. La lista de olores que conducen el comportamiento de la locomotora sigue y sigue.

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Algunos olores son como imanes que nos acercan a una persona o un lugar, como polillas a una llama. Los comportamientos impulsados ​​por el olfato, como encontrar el camino de regreso a casa (casa), buscar comida y sentirse atraído físicamente por una pareja potencial, son fundamentales para la supervivencia y la reproducción de la especie humana y la mayoría de los animales. Los ejecutivos de anuncios de Madison Avenue se dieron cuenta del vínculo entre el olfato y el comportamiento hace mucho tiempo. Por ejemplo, desde principios de la década de 1970, las compañías de fragancias han comercializado perfumes y colonias como Jovan Musk como una forma de atraer a una pareja al aprovechar los “poderes inusuales de atracción sexual” ocultos en ciertas fragancias.

Por otro lado, nos rechazan los olores ofensivos que ofrecen una advertencia temprana para evitar ciertas personas y el peligro potencial. Cualquier olor asociado con enfermedad o muerte se convierte instantáneamente en uno de nuestros recuerdos olfativos como una señal para correr (¡no te vayas!) Tan rápido como puedas.

Sorprendentemente, a pesar de esta conocida montaña de evidencias anecdóticas que vinculan el olor y los comportamientos inducidos por el olor, los neurocientíficos apenas están empezando a descubrir cómo el olor desencadena los comportamientos motores en el cerebro. Recientemente, un equipo colaborativo de científicos de la Universidad de Montreal y la Universidad de Windsor, en Ontario, Canadá, se propuso identificar vías neuronales específicas asociadas con las conductas guiadas por el olor.

Como primer paso para aislar cómo los centros motores en el cerebro están vinculados al bulbo olfativo, los investigadores utilizaron la lamprea, un pez primitivo parecido a una anguila con una vértebra. Su artículo, “Modulación GABAérgica de la transmisión olfactomotora en Lampreys”, se publicó recientemente en PLOS Biology . Este estudio hace el descubrimiento novedoso de que los olores pueden activar los centros locomotores en el cerebro a través de dos vías neuronales distintas.

Los investigadores canadienses descubrieron que un circuito inhibitorio que libera GABA en el bulbo olfativo de las lampreas modula fuertemente su respuesta de comportamiento a un olor. Aunque este estudio utilizó un modelo animal, tiene algunas implicaciones humanas. Descubrir la existencia de subsistemas olfativos segregados específicos en un vertebrado basal (lamprea) arroja luz sobre cómo pueden haber evolucionado los sistemas olfativos en Homo sapiens .

“Es bien sabido que los animales se sienten atraídos por los olores, ya sea un perro que rastrea su presa o un tiburón atraído por la sangre. Por otro lado, apenas estamos empezando a comprender cómo el cerebro utiliza los olores para producir un comportamiento. Nuestro estudio reveló una nueva autopista para el cerebro dedicada a transmitir información de olores a las regiones que controlan los movimientos “, dijo el primer autor Gheylen Daghfous, del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Montreal, en un comunicado:” Este trabajo arroja nueva luz sobre la evolución de la olfativa. Sistemas en vertebrados “.

Deconstruir el poder motivador del olfato: los aromas que “se sienten como en casa” y “nos hacen sentir bien” pueden inspirar locomoción

A fines de la década de 1970, me di cuenta del vínculo entre usar una fragancia específica y crear una mentalidad de objetivo vinculada al comportamiento. En ese momento, mi madre (que también es un modelo a seguir) era muy activa políticamente como parte del movimiento pro-ERA (Enmienda de igualdad de derechos). A mi madre le encantan los perfumes y tiene una vasta colección de fragancias que abarca décadas. Sus aromas característicos de la era de la “liberación de las mujeres” están permanentemente vinculados en mi mente a su empoderamiento psicológico y su apoyo y participación en la Liga de Mujeres Votantes a lo largo de los años setenta.

En I979, la televisión de máxima audiencia estaba llena de anuncios de un perfume llamado “Enjoli”, que usaba el clásico de Peggy Lee, “I’m a Woman” como el jingle. Estos anuncios estaban equivocados (y se limitaban a ser ofensivos), pero ahora también parecen ridículos. Claramente, la idea de marketing es enviar un mensaje de que si una mujer usara esta fragancia de 24 horas, podría metamorfosearse en un tipo de superhéroe de hoy en día que podría realizar un trabajo de 9 a 5 (por ejemplo, “Puedo llevar a casa el tocino, freírlo en una sartén. ”) y aún así ser una ama de casa que cuidó a los niños, cocinó y limpió, pero al mismo tiempo se mantuvo lo suficientemente femenina como para no dejar que su compañera olvide que es un hombre.

Obviamente, los estereotipos de género en este anuncio son alucinantes y este mensaje parece políticamente incorrecto. Sin embargo, de una manera extraña, los comerciales de Enjoli provocaron un aha relacionado con la fragancia . Momento para mí como adolescente varón. Como alguien que estaba empezando a darse cuenta de que yo era gay alrededor de 1979, estos anuncios me inspiraron a usar Colonia como una herramienta para hacer frente a mi inseguridad acerca de parecer afeminado. Mi razonamiento fue que pude lograr exactamente el tipo opuesto de metamorfosis que la mujer en estos anuncios mediante el uso de una fragancia “machista” para crear un alter-ego envalentonado que era estereotípicamente masculino. Por supuesto, muchas personas probablemente asociaron usar cualquier tipo de colonia con ser gay, pero no me importó. Aprendí rápidamente, gracias a la experiencia de primera mano y al ensayo y error, que había fragancias específicas que desencadenaron una mentalidad que me hizo sentir en control y menos ansioso a nivel psicofisiológico. (Para más información, consulte: “La aromaterapia alivia la ansiedad a través de su nervio vago”).

A principios de la década de 1980, cuando aún era un adolescente, había muchas colonias “poderosas” para hombres que se comercializaban para incorporar estereotipos hiper-masculinos (por ejemplo, Drakkar Noir, Brut y Jacomo de Jacomo). Estas potentes fragancias de fougère tienden a Olor muy anticuado en el siglo XXI. Pero, por muy cliché que sea, lo confieso: usé demasiada colonia abrumadora durante la década del “yo”. Para agregar insultos al exceso olfativo, durante el verano de 1982, cuando tenía 16 años, viví en España como estudiante de intercambio durante un período en el que la tradición europea de bañarse en grandes cantidades de colonia probablemente estaba en su punto más alto en todo el mundo. historia moderna.

Photo by Christopher Bergland

Estas fragancias de la colección de Christopher Bergland representan una línea de tiempo de “qué y cuándo y dónde” huelen los recuerdos que también usaba para acceder a las regiones del cerebro relacionadas con la locomoción como un atleta de resistencia extrema.

Fuente: Foto de Christopher Bergland.

Casualmente, justo antes de que mis compañeros de internado y yo llegáramos a Europa en junio, la legendaria compañía española de fragancias fundada por Antonio Puig y su familia en Barcelona lanzó una colonia para hombres llamada “Quórum” (1982). Este aroma se convirtió en un gran éxito y fue increíblemente popular entre los adolescentes españoles. En todos los lugares a los que visitó España durante el “Verano ochenta y dos”, pudo captar los aromas aleatorios del Quórum. Como alguien que recolecta fragancia, compré una botella de esta potencia unos días después de llegar a España y me rocié de la cabeza a los pies con Quorum todas las mañanas.

Cuando huelo mi botella vintage de estas cosas ahora, es inimaginable que me haya administrado tanto de esta colonia empalagosa cuando era adolescente. El quórum es el epítome de una fragancia de los 80; Una bocanada prácticamente me da una migraña. Dicho esto, todas las “experiencias diversificadas” que tuve como estudiante de intercambio en la escuela secundaria en 1982, como mezclarme con personas de todo el mundo en la discoteca Joy Eslava de Madrid o viajar a nuevas ciudades de España en un autobús turístico con mi Compañeros de clase de “verano en el extranjero” y conocer a otros extranjeros, fueron codificados con los recuerdos directos de qué, cuándo y dónde se vincularon a este olor. Para mí, Quorum captura el espíritu aventurero de Don Quijote en una botella.

Cuando regresé a casa en los Estados Unidos en el otoño del ’82, seguí usando gran cantidad de quórum como forma de mantener los rasgos de personalidad de apertura a la experiencia, extraversión y menos neuroticismo que se arraigaron durante mi verano en España. También continué recolectando más fragancias y jugué un poco con capas en diferentes combinaciones como una forma de afinar conscientemente mis rasgos de personalidad de los “Cinco Grandes” a pedido del día a día dependiendo de las circunstancias.

Aunque dominé el arte del uso de la fragancia para facilitar diferentes mentalidades de destino a principios de los 80, no fue hasta la primavera del 89 que hice la conexión de que el olfato está directamente relacionado con las regiones del cerebro relacionadas con la locomoción, como Daghfous et al. Recientemente examinado en su estudio de la lamprea.

El 21 de marzo de 1989, después de meses de esperar con impaciencia la nueva música de “Queen of Pop”, hice una peregrinación a Tower Records en 4th y Broadway en Manhattan para comprar el CD digital, el vinilo LP y el casete de audio de “Like a Oración. “A los milisegundos de entrar por las puertas giratorias de la tienda de discos, me di cuenta de que Madonna debió haber persuadido a Sire Records para que rocíe cada copia de su nuevo álbum con cantidades de pachulí ciegas a la nariz. (Por cierto: mi LP original de “Like a Prayer” del ’89, que he guardado en una funda de plástico durante tres décadas, todavía huele a pachulí).

Después de dejar Tower Records en este cálido primer día de primavera, fui al gimnasio de Printing House con vista al río Hudson para sentarme junto a la piscina y luego ir a correr en la cinta. El olor de Coppertone se mezcló con pachulí en las puntas de mis dedos mientras corría a toda velocidad en una cinta de correr ese día mientras escuchaba canciones como “Cherish”, “Express Yourself” y “Like a Prayer” (Shep Pettibone Mix) directamente en las locomotoras. de mi cerebro de nuevas maneras.

 Photo by Christopher Bergland

Christopher Bergland corrió 153.76 millas en 24 horas usando una combinación de aceites esenciales y fragancias como el pachulí “Indian Vintage” de Kiehl y el protector solar Coppertone para aprovechar las regiones cerebrales impulsadas por el olfato que facilitan la locomoción.

Fuente: Foto de Christopher Bergland.

Como triatleta de resistencia extrema que pasó todos los años 90 y principios de los 2000 compitiendo en condiciones extremas en todo el mundo, fue esta experiencia de 1989 de pachulí mezclando con Coppertone mientras corría en una cinta de correr que me abrió los ojos a un enlace directo entre olfato y locomotor. regiones en el cerebro. Además, la comprensión de que podía usar el poder del aroma para anular la ansiedad paralizante y actuar (incluso cuando estaba petrificado) en cualquier línea de salida de una carrera fue clave para convertirme en un “atleta de clase mundial”.

Durante los siguientes 15 años como embajador de Kiehl’s y su “Espíritu de aventura”, utilicé una combinación de pequeños toques de pachulí y Coppertone como fuente de motivación para correr más lejos y más rápido. Finalmente, en 2004, aproveché el poder de la locomoción impulsada por el olfato en formas que me ayudaron a correr 153.76 millas en 24 horas y romper un récord mundial Guinness. (Para obtener algunos consejos prescriptivos sobre el uso del aroma como una fuente de motivación para tomar medidas, consulte “Cómo utilizar el poder del olfato para salir de sus zonas de confort”).

Ahora me doy cuenta, después de leer el nuevo estudio sobre las vías olfomotoras cableadas y la modulación GABAérgica de la transmisión olfactomotora, que hay una explicación neurocientífica de cómo y por qué confié intuitivamente en la fragancia como atleta de resistencia extrema para motivarme a actuar. y sigue moviendote Estos olores pueden haber aprovechado lo que Daghfous y los coautores describen como “una vía neural que se extiende desde la parte medial del bulbo olfativo (medOB) hasta los centros de control locomotor en el tallo cerebral a través de un único relevo en el diencéfalo caudal”, que La especulación está vinculada a comportamientos impulsados ​​por el olor en todos los vertebrados.

Referencias

Gheylen Daghfous, François Auclair, Felix Clotten, Jean-Luc Létourneau, Elias Atallah, Jean-Patrick Millette, Dominique Derjean, Richard Robitaille, Barbara S. Zielinski, Réjean Dubuc. “Modulación GABAérgica de la transmisión olfactomotora en Lampreys”. PLOS Biology (Publicado por primera vez el 4 de octubre de 2018) DOI: 10.1371 / journal.pbio.2005512

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