La Neurociencia de Saborear Emociones Positivas

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Fuente: Foto de Christopher Bergland

Estaba de mal humor esta tarde cuando leí sobre un nuevo estudio sobre la neurociencia de saborear las emociones positivas lanzado esta semana por el Centro de Investigación de Mentes Saludables de la Universidad de Wisconsin-Madison (CIHM). Últimamente, me he sentido hastiado. Mi vida y carrera han presentado más demandas y estrés recientemente y he sentido el cinismo inmiscuirse.

Afortunadamente, leer sobre este nuevo estudio, que descubrió que la activación prolongada de una región del cerebro llamada cuerpo estriado ventral está directamente relacionada con el mantenimiento de las emociones positivas y la recompensa, me ayudó a cambiar mi mal humor esta tarde.

Wikimedia/Lifescience Database
Striatum en rojo.
Fuente: Base de datos Wikimedia / Lifescience

Con suerte, darse cuenta de que la activación de su cuerpo estriado ventral está en el lugar de su control lo inspirará a utilizar esta investigación para ayudar a saborear más emociones positivas, también.

En general, las personas con niveles más sostenidos de actividad en el cuerpo estriado ventral informan niveles más altos de bienestar psicológico y tienen niveles más bajos del cortisol "hormona del estrés".

En investigaciones anteriores, el equipo de CIHM identificó que saborear cosas como una hermosa puesta de sol y las emociones positivas asociadas con ella pueden contribuir a mejorar el bienestar. Para este nuevo estudio, los investigadores querían identificar cómo y por qué algunas personas son mejores para mantener vivos los sentimientos positivos.

El estudio de julio de 2015, "La Neurodinámica del Afecto en el Laboratorio Predice la Persistencia de las Respuestas Emocionales del Mundo Real", fue publicado en el Journal of Neuroscience .

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Lo que particularmente me gusta de la identificación de una región cerebral específica vinculada al mantenimiento de las emociones positivas es que facilita la visualización de un interruptor de "encendido / apagado" y pone la activación de esta región dentro de su control consciente.

Para probar este estudio en el mundo real, decidí, mientras me preparaba para correr después del trabajo, que iba a activar mi cuerpo estriado ventral visualizándolo como un interruptor de encendido / apagado asociado con una sensación sostenida de bienestar y emociones positivas. . También decidí que tomaría instantáneas del experimento para recordarme este estado de ánimo más adelante, si las cosas iban bien. Estas son las fotos que ves en esta publicación de blog …

Cuando partí para mi carrera después del trabajo esta noche, juré que, llegado el infierno o la marea, iba a experimentar y saborear emociones positivas sostenidas. Y he aquí, resultó ser una de las experiencias más impresionantes que he tenido en semanas … Unos minutos después de que comencé a correr, el cielo se nubló y empezó a lloviznar. En lugar de maldecir la lluvia, decidí concentrarme en lo mucho que me gusta el olor de las gotas de lluvia que golpean el pavimento veraniego caliente después de un largo período de sequía. La lluvia también se sintió muy bien contra mi piel.

No había parado de llover, pero cuando llegué a una curva en la cima de una colina en las dunas donde estaba corriendo, el sol salió de detrás de las nubes y creó un arcoíris panorámico que llenó el cielo. Pude ver el arcoiris de principio a fin. Tan cliché como es, la vista me llenó de una sensación de asombro y emociones positivas que aún siento horas después mientras me siento en mi escritorio escribiendo esta publicación en el blog.

La activación del striatum ventral ayuda a saborear las emociones positivas

La capacidad de mantener una emoción positiva es un componente clave del bienestar psicológico. El fracaso para mantener las emociones positivas a lo largo del tiempo es un sello distintivo de la depresión y otras psicopatologías, pero los mecanismos que respaldan la capacidad de sustentar respuestas emocionales positivas han sido poco conocidos hasta ahora.

Para este nuevo estudio, los investigadores de CIHM investigaron la neurociencia asociada con el mantenimiento de las emociones positivas en el mundo real mediante la realización de dos experimentos en humanos. El primero fue una tarea de respuestas de recompensa fMRI, el segundo fue una tarea de muestreo de experiencia que mide respuestas emocionales a una recompensa obtenida en el campo.

El compromiso sostenido del cuerpo estriado ventral en el laboratorio predijo positivamente la duración de las respuestas emocionales positivas del mundo real. El examen de estas dinámicas puede facilitar una mejor comprensión de las asociaciones cerebrales que subyacen a las emociones positivas y negativas.

Autor principal del estudio, Aaron S. Heller, PhD es un ex estudiante de posgrado en CIHM. Actualmente es profesor asistente de psicología en la Universidad de Miami. En un comunicado de prensa, Heller dijo:

Es importante considerar no solo cuánta emoción experimentas, sino también cuánto tiempo persisten estas emociones. Estamos viendo cómo una persona puede saborear mucho desde esa hermosa puesta de sol o una comida memorable, pero cómo otra persona que podría ser susceptible a la depresión no puede saborear esa puesta de sol y esas emociones positivas disminuyen rápidamente.

El mecanismo exacto que permite que las emociones del mundo real -experimentadas en segundos, minutos y horas- sean instanciadas en el cerebro sigue siendo misterioso. Sin embargo, estos hallazgos sugieren que la duración de la actividad en circuitos específicos del cerebro, incluso en períodos de tiempo relativamente cortos, como segundos, puede predecir la persistencia de las emociones positivas de una persona minutos y horas después.

Conclusión: atención plena, meditación y activación del estriado ventral

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Los resultados de este estudio, y su diseño único, contribuyen a una mejor comprensión de cómo los trastornos mentales, como la depresión, se manifiestan en el cerebro. Los hallazgos también podrían ayudar a explicar por qué algunas personas son más cínicas que otras y por qué algunos de nosotros tendemos a ver el vaso como perpetuamente medio lleno, en lugar de medio vacío.

Richard J. Davidson, autor principal del estudio y fundador de CIHM, dice que el patrón neuronal observado en el nuevo estudio, particularmente en el cuerpo estriado ventral, ha predicho mayores niveles de bienestar en estudios previos. Agrega que "prácticas como la bondad amorosa y la compasión hacia los demás, que apuntan a cultivar ciertas formas de emoción positiva, podrían ayudar a aumentar el gusto".

Este estudio implica que las formas simples de meditación pueden mejorar las emociones positivas sostenidas en ambos contextos del mundo real, así como la activación estriatal ventral sostenida medida en el laboratorio mediante la tecnología de imágenes cerebrales.

Después de probar en la carretera los hallazgos de este estudio, estoy decidido a mantener mi cuerpo estriado ventral activado y bloqueado en la posición "activada". Decidir que va a tomar decisiones conscientes a través de la atención plena para saborear emociones positivas puede crear una profecía autocumplida. Afortunadamente, esta investigación lo impulsará a activar su cuerpo estriado ventral de forma regular y a saborear conscientemente emociones positivas cada hora de cada día.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla promueve la bondad amorosa"
  • "Experiencias máximas, desilusión y la alegría de la simplicidad"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"
  • "¿Puede la meditación hacer a alguien más compasivo?"
  • "Mindfulness: el poder de 'pensar en tu forma de pensar'"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "Entrenamiento de Mindfulness y el Cerebro Compasivo"
  • "La compasión puede ser entrenada"
  • "3 formas de pesimismo sobre las posibilidades futuras alimentan la depresión"
  • "Cortisol: por qué" The Stress Hormone "es Public Enemy No. 1"
  • "Mindfulness Made Simple"
  • "El acceso cotidiano a la naturaleza promueve el bienestar a medida que envejecemos"

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