La Neurociencia de recordar viejos recuerdos

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Fuente: Goa Novi / Shutterstock

Los neurocientíficos han descubierto que cuando alguien recuerda un viejo recuerdo, se reactiva instantáneamente en el cerebro una representación de todo el evento que a menudo incluye personas, ubicación, olores, música y otros trivialidades. Recordar recuerdos antiguos puede tener una calidad cinematográfica. Los recuerdos a menudo parecen jugarse en el ojo de la mente como una vieja película casera Super 8 o una película vintage Technicolor, esta nueva investigación explica por qué.

En un nuevo estudio del University College London (UCL), los neurocientíficos descubrieron que cuando alguien intenta recordar un aspecto singular de un evento de su pasado, como una fiesta de cumpleaños reciente, se reactiva una representación completa de la escena completa en el cerebro como piezas de un rompecabezas que se unen para crear un recuerdo vívido.

El estudio de julio de 2015, "Evidencia para la recolección episódica holística a través de la finalización del patrón del hipocampo", se publicó en Nature Communications . Esta investigación es la primera en proporcionar evidencia para un proceso de finalización del patrón en el hipocampo humano, ya que se relaciona con la experiencia cotidiana de recordar eventos previos de la vida y viejos recuerdos.

En el nuevo estudio, los investigadores pudieron mostrar cómo el hipocampo une los diversos elementos de un evento para formar una memoria única y holística. Durante el recuerdo de la memoria, el cerebro recuerda un viejo recuerdo uniendo varios componentes a través de un patrón que forma un recuerdo cohesivo de las cosas pasadas.

¿Cómo se almacenan las memorias para la recuperación?

La nueva investigación revela que los humanos recuerdan eventos de la vida usando hilos individuales, que se juntan en un tapiz de asociaciones. Durante el proceso de codificación neuronal, varios componentes de elementos activan distintas regiones neocorticales.

Al recuperar una memoria antigua, la actividad neocortical ocurre en áreas vinculadas a todos los elementos separados que crean la memoria. El grado en que alguien puede recordar vívidamente un recuerdo pasado se correlaciona directamente con el nivel de actividad del hipocampo.

Courtesy of Dr. Aidan Horner
Actividad de hipocampo, rodeada de un círculo rojo, que se ve al formar recuerdos de eventos en fMRI.
Fuente: Cortesía del Dr. Aidan Horner

En un comunicado de prensa, el autor principal, el Dr. Aidan Horner, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de UCL explica: "Cuando recordamos un evento de vida anterior, tenemos la capacidad de volver a sumergirnos en la experiencia. Recordamos la habitación en la que estábamos, la música que estaba sonando, la persona con la que estábamos hablando y lo que estaban diciendo. Cuando experimentamos por primera vez el evento, todos estos aspectos distintos están representados en diferentes regiones del cerebro, sin embargo, aún podemos recordarlos más adelante. Es el hipocampo lo que es crítico para este proceso, asociando todos estos diferentes aspectos para que todo el evento pueda recuperarse ".

Los investigadores demostraron que las asociaciones formadas entre los diferentes aspectos de un evento permiten que un aspecto traiga de vuelta una ola de memoria que incluye los otros aspectos. Este proceso se conoce como "finalización del patrón".

Usando fMRI, los investigadores identificaron cómo varios aspectos de recordar un recuerdo antiguo se reflejan en la actividad en diferentes regiones del cerebro que contienen componentes de la memoria. Cuando se le pregunta acerca de un aspecto de un evento previo, la actividad en el hipocampo desencadena la activación de cada una de estas regiones del cerebro, esta reactivación corresponde a un viejo recuerdo que viene a la mente. El autor principal del estudio, Neil Burgess, explicó esta investigación diciendo:

Este trabajo respalda un modelo computacional de larga data de cómo podría funcionar la memoria, en la que el hipocampo permite que diferentes tipos de información se vinculen para que puedan ser imaginados como un evento coherente cuando queremos recordar lo que sucedió. Proporciona una visión fundamental de nuestra capacidad para recordar lo que sucedió, y puede ayudar a comprender cómo este proceso puede salir mal en afecciones como la enfermedad de Alzheimer o el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

¿Pasaste por ver a Barack Obama en la cocina con un martillo?

El experimento involucró a 26 voluntarios, a quienes se les pidió que imaginaran y memorizaran una serie de 'eventos' que involucraban diferentes lugares, personas famosas y objetos aleatorios. A los sujetos de prueba se les pidió que recordaran los detalles del evento en base a una sola pista. Por ejemplo, un "evento" de prueba involucró un escenario del presidente Barack Obama en una cocina con un martillo.

A los voluntarios se les pidió que recordaran los detalles basándose en una sola pista, como "¿dónde estaba Obama?", "¿Quién estaba en la cocina?" O "¿qué objeto tenía Obama?". Mientras se les pedía que recordaran diferentes aspectos de los eventos, los voluntarios se sometieron a escáneres por resonancia magnética para medir su actividad cerebral.

Los resultados mostraron que diferentes partes del cerebro mostraron una mayor actividad cuando se codifican aspectos individuales de cada evento, y que el hipocampo más tarde proporciona los enlaces críticos entre ellos para formar una memoria completa que se puede recordar.

Usando el ejemplo de Obama, la actividad aumentó en una parte del cerebro cuando los voluntarios pensaban en Obama, otra cuando pensaban en la cocina y otra cuando pensaban en el martillo. El estudio mostró que cuando se preguntó "¿dónde estaba Obama?", La actividad también aumentó en las regiones correspondientes a Obama y Kitchen.

Courtesy University of Leicester
Al ver a Clint Eastwood y la Torre inclinada de Pisa juntos instantáneamente codifica una nueva memoria que luego puede recordarse como un todo de sus partes.
Fuente: Cortesía de la Universidad de Leicester

Curiosamente, este estudio refleja los hallazgos publicados ayer por investigadores de la Universidad de Leicester y UCLA que informaron que las nuevas neuronas formadas en el hipocampo formaban una nueva imagen en una imagen con un punto de referencia icónico. La foto de Clint Eastwood frente a la Torre Inclinada de Pisa ilustra este fenómeno.

Si desea leer más sobre ese estudio, consulte mi publicación de blog de Psychology Today , "The Neuroscience of Forming New Memories".

Casualmente, el equipo de UCL también utiliza el ejemplo de una celebridad y un lugar famoso al hacer referencia a la asociación de Marilyn Monroe con la ciudad de Nueva York como un ejemplo de cómo dos elementos se casan en un recuerdo singular.

Se piensa que el recuerdo de recuerdos complejos de eventos de la vida es el sello distintivo de la memoria episódica. Debido a los aspectos enriquecidos de la codificación de memoria, tener un flashback de un evento de vida anterior puede parecer que estás reviviendo la experiencia. Este tipo de reminiscencia puede ser nostálgico de una manera reconfortante o desgarradora si el viejo recuerdo está relacionado con el TEPT.

Conclusión: el hipocampo conecta los puntos para recordar viejos recuerdos

Nuestro cerebro es capaz de recordar viejos recuerdos uniendo todos los elementos para crear una memoria vívida del pasado. El hipocampo conecta varias regiones neocorticales y las reúne en un "engrama" de eventos holístico y cohesivo o red neuronal que representa un evento vital específico de la memoria de su pasado.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "¿Por qué las canciones de tu pasado evocan recuerdos tan vívidos?"
  • "Regresar a un lugar sin cambios revela cómo has cambiado"
  • "¿Cómo recuerda el cerebro los lugares de tu pasado?"
  • "La neurociencia de saber sin saber"
  • "¿Cómo el olor impulsa el comportamiento humano?"
  • "Nuevas pistas sobre el funcionamiento interno de la mente inconsciente"
  • "'Brain Bursts' mejora el aprendizaje y la memoria"
  • "Power Naps ayuda a tu hipocampo a consolidar los recuerdos"
  • "La misteriosa neurociencia del aprendizaje de habilidades automáticas"
  • "¿Tiene una instantánea familiar y memoria de las torres gemelas?"

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