La Neurobiología de los Celos

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Fuente: Syda Productions / Shutterstock

Los celos desencadenan un aumento de la actividad neuronal en las áreas cerebrales asociadas con la vinculación de pares y el dolor social, junto con un aumento en la testosterona y el cortisol, según un nuevo estudio de la Universidad de California, Davis, de monos titi Coppery, que están cableados para monogamia. Estos hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Frontiers in Ecology and Evolution . Según los investigadores, este es el primer estudio que utiliza un modelo de primates monógamos para comprender mejor la neurobiología de los celos.

Solo alrededor del 4 por ciento de las especies de mamíferos son socialmente monógamos. Hasta hace poco, la mayoría de las investigaciones con animales sobre la vinculación de pares y la monogamia se centraban en las ratas de campo de las praderas. Sin embargo, los hallazgos sobre la monogamia en roedores pueden no ser tan aplicables a los humanos como la investigación basada en la monogamia en primates. Aprender más sobre la neurobiología de la vinculación de pares en primates no humanos aumenta significativamente nuestra comprensión de la monogamia humana.

Por lo general, los animales socialmente monógamos desarrollan su vínculo de pareja con un ser querido durante una fase adulta de unión. Esta relación monógama está marcada por el inicio de la amortiguación social y la protección de pareja tanto en hombres como en mujeres hacia individuos del mismo sexo y del sexo opuesto.

Los monos titi cobrizos son famosos por mostrar una variedad de comportamientos monógamos que se relacionan con los celos humanos. Por ejemplo, los machos se agitan visiblemente al separarse de su pareja, y esta agitación se combina con biomarcadores de estrés fisiológico. Esta respuesta psicofisiológica hace que el mono tití macho sea un primate no humano ideal para examinar la neurobiología de la monogamia y los celos.

Si se le da la oportunidad, un mono macho titi restringirá físicamente o impedirá que su pareja interactúe con otro macho que podría hacer avances sexuales no solicitados. Para este estudio, los investigadores utilizaron la neuroimagen funcional para iluminar los cambios en el metabolismo regional de la glucosa cerebral de los monos titi machos mientras observaban remotamente a su pareja en las proximidades de un extraño "intruso" masculino que representaba una amenaza de la monogamia durante 30 minutos.

Después de obtener la respuesta de "celos" en los machos, los investigadores observaron una mayor actividad en la corteza cingulada, un área del cerebro asociada con el dolor social, y el tabique lateral, un área asociada con la formación de enlaces pares.

Además de identificar los cambios neuronales asociados con los celos, los investigadores también estaban interesados ​​en identificar cambios hormonales en monos machos celosos. Durante la condición de celos, los hombres tenían niveles más altos de testosterona y concentraciones plasmáticas de cortisol. Los aumentos hormonales desencadenados por los celos no fueron sorprendentes, dada la asociación de la testosterona con la agresión relacionada con el apareamiento y el papel del cortisol como una hormona del estrés.

En una declaración, la autora principal Karen Bales del Centro Nacional de Investigación de Primates de California y el Departamento de Psicología de la Universidad de California en Davis, dijo: "Comprender la neurobiología y la evolución de las emociones puede ayudarnos a comprender nuestras propias emociones y sus consecuencias. Los celos son especialmente interesantes dado su papel en las relaciones sentimentales, y también en la violencia doméstica ".

Bales es también el director del Laboratorio de Neurobiología Comparativa de la Monogamia en UC Davis. Ella es optimista de que obtener una mejor comprensión de la neurobiología de los celos en el reino animal puede proporcionar pistas importantes sobre cómo abordar los problemas de salud y bienestar en las relaciones humanas, como la adicción y la violencia doméstica.

Una limitación significativa de esta investigación es que solo examinó los celos en los hombres. La pregunta sigue siendo si la neurobiología de los celos es la misma en los monos titi machos y hembras. Las futuras investigaciones de Bales y sus colegas abordarán esta cuestión.

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