La necesidad urgente de atención médica informada sobre el trauma

La violencia y el trauma están en niveles epidémicos. Nuestro sistema de salud puede ayudar.

A medida que las mujeres y los hombres más valientes hablan sobre sus historias de trauma sexual, y mientras los veteranos más valientes nos educan sobre el impacto de la guerra, la epidemia de trauma y el estrés postraumático está saliendo de las sombras. Sin importar de qué lado del pasillo político nos sentamos, la mayoría de nosotros realmente estamos de acuerdo en algo: si alguien que nos importa ha sobrevivido al trauma y la violencia, queremos que obtenga la ayuda que necesita.

El trauma prevalece en nuestra cultura. Casi no hay duda de que los proveedores de atención médica verán a los pacientes que se han visto afectados, ya que aproximadamente 1 de cada 5 mujeres reportan antecedentes de trauma sexual en adultos, y 1 de cada 4 niñas y 1 de cada 20 niños experimentan abuso sexual en la infancia. Aproximadamente 1 de cada 10 personas mayores reportan abuso de ancianos en forma de abuso sexual, emocional o físico, o control financiero. El siete por ciento de la población ha estado expuesta a combatir en una zona de guerra, ya sea como parte del servicio militar o como refugiado / inmigrante.

Lo único que todas estas personas tienen en común es que van a visitar un hospital o una clínica en algún momento de sus vidas. Si queremos ayudar a las personas a sanar y vivir vidas significativas después de un trauma, debemos abogar por sistemas de atención médica informados sobre el trauma, donde todos los médicos, enfermeros, dentistas, farmacéuticos y profesionales de la salud afines comprendan la prevalencia y el impacto del trauma y promuevan la resiliencia. y la curación.

¿Qué es la atención médica informada sobre el trauma?

La parte más simple de la atención de salud informada sobre el trauma implica un enfoque de “precauciones universales para el trauma” que no requiere que un proveedor conozca el historial de trauma de un paciente individual. A la mayoría de las personas no les gusta que el dentista o el médico lo pinchen y, si usted es un sobreviviente de un trauma, esto puede ser aún más estresante. Desde la perspectiva de un sobreviviente de abuso sexual infantil, por ejemplo, el primer examen pélvico podría ser aterrador. Para un veterano con trastorno de estrés postraumático, tener que acostarse en el consultorio del dentista y escuchar el sonido del simulacro podría ser insoportable. Las buenas estrategias de atención centradas en el paciente pueden ayudar a todos, pero pueden beneficiar especialmente a los sobrevivientes de traumas.

Los proveedores de atención médica también están en una posición única para preguntar a las personas sobre cómo se están enfrentando y qué tipos de factores estresantes de la vida han experimentado. Esto es particularmente cierto cuando los proveedores tienen relaciones a largo plazo con los pacientes y pueden brindar atención integrada a través de especialidades. Los sobrevivientes de violencia y trauma, particularmente las personas que han experimentado múltiples eventos traumáticos, a menudo tienen una gran carga de enfermedad, tanto en términos de salud mental como de salud física. Encontrar maneras de involucrarlos en el cuidado de la salud antes de que se acumulen los problemas no solo es compasivo; Puede ser rentable a largo plazo. Algunos dirían que solo los pacientes con un buen seguro de salud actualmente tienen este lujo, y tendrían razón. La atención informada sobre el trauma significa que cada estadounidense puede acceder a servicios de salud integrados y asequibles.

Desde el movimiento #MeToo hasta la discusión sobre suicidios de veteranos y la falta de protecciones institucionales para los niños abusados ​​sexualmente en la Iglesia Católica, podemos sentir que el trauma está en todas partes. Sin embargo, hay cosas que podemos hacer para ayudar a las personas a sanar y vivir vidas significativas. Los proveedores de atención médica están en una posición única para establecer relaciones de confianza, reaccionar con sensibilidad y recomendar a las personas los servicios que necesitan. La próxima vez que visite el consultorio de su médico, pregúnteles si han oído hablar de atención médica informada sobre el trauma. Pregunte a sus funcionarios electos si apoyan los esfuerzos para crear hospitales y comunidades informados sobre el trauma, que impliquen colaboraciones entre la atención médica, la salud del comportamiento y los recursos del vecindario. Todo lo que se necesita es una relación de apoyo y amortiguación para cambiar el curso de la vida de alguien.

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