La necesidad del juego "salvaje": dejar que los niños sean los animales que necesitan ser

Esta segunda edición del Evolutiontionary Playwork de Bob Hughes es un libro excepcional que cualquier persona interesada en el juego debe leer detenidamente y luego leer una y otra vez. Sus catorce capítulos, una extensa sección de referencia y numerosas figuras ofrecen la cobertura más completa y actualizada del juego humano de la que soy consciente y una ventaja es que el libro es una lectura fácil con una jerga mínima. Y, no solo Hughes cubre grandes cantidades de material sobre la evolución y la importancia del juego, también hace sugerencias prácticas que los trabajadores encontrarán invaluables. Mi copia está tan marcada en varios colores que he dejado de destacar y empecé a hacer notas marginales.

En julio de 2011 tuve el honor y el placer de presentar una conferencia magistral en la 18ª conferencia de la conferencia mundial de la International Play Association (IPA) llamada "Jugando en el futuro, prosperar y sobrevivir" en Cardiff, Gales, y finalmente conocer a Bob y muchos otras personas maravillosas de todo el mundo trabajando en muchos aspectos diferentes del juego. Mi curva de aprendizaje fue vertical como un extraño externo que fue invitado a hablar sobre lo que podemos aprender sobre el juego humano a partir de lo que sabemos sobre el juego de animales no humanos (en adelante, los animales). Después de todo, somos mamíferos altriciales de cerebro grande, nacidos indefensos y que requieren una amplia atención de adultos, que aprenden una amplia variedad de habilidades a través de diferentes tipos de juego. Gran parte de lo que se aplica al desarrollo social de los mamíferos no humanos y otros animales también se aplica a nosotros.

Cuando estuve en la reunión en Gales y cuando lo pensé más tarde, simplemente me sorprendió que una organización como Play Wales (los organizadores de la reunión de 2011 de IPA, hay muchos similares en todo el mundo) y este tipo de las reuniones son incluso necesarias para que los niños puedan ser niños. La situación es tan grave que existe una Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos del niño. Todos los países del mundo, excepto los Estados Unidos y Somalia, han ratificado la convención. Esto también me asombró y avergonzó; ¿Qué demonios está mal con los educadores en los Estados Unidos? ¿Por qué los maestros y padres no están indignados por esto? El artículo 31 de la Convención se refiere específicamente al juego: los niños tienen derecho a relajarse y jugar, y a unirse a una amplia gama de actividades culturales, artísticas y recreativas.

Entonces, ¿qué es el "juego evolutivo" y por qué este libro es un logro importante? Hughes acuñó el término (pp. 43-44) "para volver a enfatizar que el creciente cuerpo de evidencia científica que confirma una relación directa entre el juego, la evolución y el crecimiento cerebral, demostró que el juego nunca debería haber sido visto como una ingeniería social, una herramienta de socialización o ciudadanía, pero más bien como un apoyo integral para procesos biológicos profundos -expresados ​​a través de mecanismos como la adaptación, la flexibilidad, la calibración y los diferentes tipos de juego- que permitieron al organismo humano resistir las presiones de la extinción. "Por lo tanto," el trabajo fue ayudar a las especies a sobrevivir a la extinción y adaptarse al cambio, asegurando que el juego libre de adultos en entornos diversos todavía era una opción para sus hijos. "El juego es esencial para el bienestar psicológico del niño. Para atravesar la persecución, como biólogo evolutivo, veo a Hughes argumentando que el juego es vital para prosperar, sobrevivir y reproducirse. Y, con un estudio cuidadoso, podemos aprender mucho sobre la evolución del juego como una adaptación biológica y que las diferencias individuales en el juego pueden hacer una diferencia en la calidad de vida que disfrutan los animales humanos y no humanos.

Mi curva de aprendizaje también fue vertical mientras leía el libro de Hughes. Hay tanto en él que solo puedo pasar gran parte de su contenido y provocarlo para que profundice más. Hughes cubre la historia del desarrollo del juego evolutivo, varios tipos de juego, la teoría de la estimulación y la privación del juego, independientemente de si los ajustes de juego funcionan o no (algunos lo hacen pero podemos hacerlo mucho mejor) en términos de lo que Hughes llama "bio-resultados" (página 324). Los resultados biológicos incluyen "un aumento en el tamaño y la organización del cerebro, una mayor capacidad de lanzar golpes, mejoras en la capacidad de recuperación y optimismo, mayor flexibilidad mental en la resolución de problemas, el desarrollo de mapas corticales y un aumento en estrategias adaptativas exitosas …"

Hughes también quiere saber lo que tenemos que hacer en el futuro para hacer que el juego real sea una realidad, un juego que no esté limitado por las reglas de los adultos. Me encanta cómo lo dice Hughes (p. 325): "… si la actividad está limitada por las reglas de los adultos, si es rígida, formalizada y dominada por la necesidad de ganar puntos y adular el ego, eso no es jugar, es algo else. "Jugar también tiene algunos riesgos asociados. Hughes reconoce esto y señala (página 207): "Jugar, como la vida, no es seguro, y si lo es, no es jugar". También escribe: "Un brazo roto ahora podría salvar una vida más adelante". Yo siempre Me gusta decir que jugar es divertido, pero también es un asunto muy serio.

Como alguien que ha estudiado el comportamiento del juego social en varios animales, he tenido algunos, pero no tanto contacto, con aquellos interesados ​​en el juego de los animales humanos. De vez en cuando, maestros y psicólogos infantiles me hacen preguntas como: "¿Qué podemos aprender de la forma en que juegan los animales que nos ayudarán a comprender mejor el juego humano?" Esto está sucediendo cada vez más a medida que los niños son cada vez más el área de juegos para sus computadoras y otros dispositivos en los que pueden jugar una gran cantidad de juegos. Las redes sociales también se interponen en el juego social espontáneo y muchas personas están legítimamente preocupadas por lo que significa para el bienestar actual y futuro de los jóvenes de hoy. El estudio del comportamiento del juego en animales nos dice mucho sobre lo que los niños humanos necesitan.

Básicamente, podemos aprender sobre las diversas razones por las cuales los animales juegan (por qué ha evolucionado y se desarrolla como lo hace) incluyendo su papel vital en el desarrollo social y la socialización, el ejercicio físico, el desarrollo cognitivo y también el aprendizaje de habilidades sociales sobre equidad, cooperación, y el comportamiento moral ("justicia salvaje", Bekoff 2008, Bekoff y Pierce 2009). Por ejemplo, las reglas básicas para el juego limpio en animales también se aplican a los humanos, es decir, pregunte primero, sea honesto, siga las reglas y admita que está equivocado . Cuando se violan las reglas de juego, y cuando la imparcialidad se rompe, también lo hace el juego.

Estoy de acuerdo con Hughes en que los niños necesitan jugar y que necesitan divertirse mientras lo hacen. Siempre hay riesgos, pero así es como las habilidades de supervivencia se aprenden y se pulen. En este sentido, quiero agregar una perspectiva más comparativa de la que proporciona Hughes y mencionar una función de juego que parece ser bastante antigua evolutivamente, específicamente, jugar como "entrenamiento para lo inesperado" (Spinka, Newberry y Bekoff 2001). Basándome en una revisión exhaustiva de la literatura disponible, mis colegas Marek Spinka, Ruth Newberry y yo propusimos que el juego funciona para aumentar la versatilidad de los movimientos y la capacidad de recuperarse de golpes repentinos como la pérdida de equilibrio y la caída, y para mejorar la capacidad de los animales para sobrellevar emocionalmente las situaciones estresantes inesperadas. Para obtener este "entrenamiento para lo inesperado" sugerimos que los animales busquen activamente y creen situaciones inesperadas en el juego y se coloquen activamente en posiciones y situaciones desfavorables. Por lo tanto, el juego se compone de secuencias en las que los jugadores cambian rápidamente entre movimientos bien controlados similares a los utilizados en el comportamiento "serio" y los movimientos que provocan la pérdida temporal del control.

En pocas palabras, y no conozco a nadie que esté en desacuerdo (incluso quizás aquellos que obligan a los niños a sentarse frente a sus computadoras y no apoyan la Convención de las Naciones Unidas sobre los derechos del niño) los niños pequeños deben jugar igual que los animales jóvenes necesitan jugar. Necesitamos niños libres y debemos permitir que los niños sean los animales que son. Se les debe permitir "ensuciarse y ensuciarse" y aprender a tomar riesgos y negociar relaciones sociales que pueden ser complicadas, inesperadas o impredecibles. El juego puede ser una forma muy importante de superar el aumento del desorden por déficit de naturaleza (un término acuñado por Richard Louv en su libro Last Child in the Woods (ver también) al hacer que los niños entren y salgan a la naturaleza.

Cerca del final de su libro y continuando con sus argumentos evolutivos, Hughes escribe (página 385): "Así que mi hijo salvaje, como una representación de todo lo humano que ha pasado antes, es tan antiguo y sin edad como la tierra; el sabio sabio y el asombro golpearon al recién llegado; el superviviente intemporal y el explorador apasionado. "Y (página 386):" Es vital que entendamos que nuestros hijos son nuestro futuro, que sin ellos no tenemos uno, y sin el juego 'salvaje' tampoco lo hacen. Necesitan libertad y espacio, y ambos deben ser otorgados libremente y de mala gana, como una demostración de nuestra civilización. "Oh mi, cuán cierto es esto. ¡Es justo lo que ordenó el doctor! Y los adultos también deben prestar mucha atención a estos mensajes más importantes y jugar más.

Me encanta el eslogan de Play Wales, mejor un hueso roto que un espíritu roto , atribuido a Lady Allen of Hurtwood. Deberíamos abrazarlo con todo nuestro corazón. Y, todos deberíamos abrazar el nuevo libro de Bob Hughes y agradecerle por tomarse el tiempo de escribirlo. Desafiará a algunos, será "obvio" para otros (esperemos que la mayoría de los lectores), y estoy seguro de que hará que todos hablen de la importancia de jugar, jugar y jugar más. ¿Podemos jugar demasiado? No lo creo. ¡Solo hazlo!

Nota: Una versión de este ensayo aparecerá en The International Journal of Play en una fecha posterior.

Referencias

Bekoff, M. 2008. Animals at Play: Reglas del juego . Temple University Press, Filadelfia.

Bekoff, M. y Pierce, J. 2009. Wild Justice: The Moral Lives of Animals . Prensa de la Universidad de Chicago, Chicago.

Spinka, M., Newberry, RC, y Bekoff, M. 2001. Juego de mamíferos: Entrenando para lo inesperado. Revisión trimestral de biología 76, 141-168.

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