La necesidad de voz

Vera Muller-Paisner, used with permission
Fuente: Vera Muller-Paisner, utilizada con permiso

En el curso del desarrollo de la civilización, el hombre adquirió una posición dominante sobre sus semejantes en el reino animal. No contento con esta supremacía, sin embargo, comenzó a colocar un abismo entre su naturaleza y la de ellos. Les negó la posesión de la razón, y para sí mismo atribuyó un alma inmortal. – Sigmund Freud

Como parte de la serie sobre la exploración de trauma y recuperación de trauma entre especies, esta entrevista se dirige al psicoanálisis y al protocolo de Desensibilización y Reprocesamiento del Movimiento Ocular (EMDR) practicado por Vera Muller-Paisner. Psicoanalista con una maestría en trabajo social, Vera ha pasado las últimas tres décadas estudiando la cronicidad y la transmisión del trauma. En 1996, se desempeñó como consultora de investigación para el International Study Group for Trauma en la Universidad de Yale, y en 1996 recibió una cita en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

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Vera ha llevado a cabo una amplia investigación con experiencia clínica trabajando con los niños sobrevivientes del Holocausto y es el autor de Broken Chain: Catholics Uncover The Holocaust's Hidden Legacy y Discover Their Jewish Roots. Gran parte de su trabajo clínico se centra en ayudar a los que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT), incluidos perros y caballos con los que ha modificado el método EMDR para crear tapping equino bilateral (BET, por sus siglas en inglés).

Vera, hay muchos tipos diferentes de psicología y, posteriormente, enfoques y filosofías comparativamente diferentes sobre el trauma y su tratamiento. Trae su formación como psicoanalista y conocimientos de neurobiología a su trabajo. ¿Puede describir primero la tradición del psicoanálisis y cómo se diferencia de un enfoque psicológico cognitivo directo?

VMP: El psicoanálisis fue un enfoque y concepto desarrollado por el neurólogo y doctor en medicina austriaco, Sigmund Freud. Varios otros neurólogos y psicólogos, incluido CG Jung, desarrollaron e incorporaron sus propias teorías del tratamiento psicoanalítico. A los estudiantes de estos dos campos relacionados, pero diferentes, se les conoce como "freudianos" o jungianos ". El principio clave del psicoanálisis, y lo que lo distingue de Jung de otros enfoques y subcampos en psicología, es su inclusión del procesos inconscientes, pensamientos, recuerdos y sentimientos de los cuales no somos conscientes o no somos conscientes.

El estudio del inconsciente se conoce como psicología profunda. En la práctica, el psicoanálisis es una colaboración entre el analista (o terapeuta) y el paciente para explorar sus pensamientos y conflictos inconscientes a través del habla. Mientras que otros tipos de psicoterapia ahora incluyen su consideración, el uso de sueños, símbolos y asociaciones se relacionó originalmente con el psicoanálisis como un medio para revelar lo que yace en el inconsciente. Por ejemplo, durante una sesión, esto podría implicar la asociación libre del paciente, comunicarse sobre cualquier cosa y todo, deambular libremente y decir cualquier cosa que se le ocurra.

Tradicionalmente, el paciente y el analista se reúnen varias veces a la semana. A menudo, la frecuencia de estas sesiones aumenta y el tratamiento se intensifica. Esta es otra cosa que distingue al psicoanálisis de la mayoría de las otras terapias que se reúnen con mucha menos frecuencia y por períodos más cortos. Los pacientes a menudo pasan sus sesiones acostados en un sofá que está destinado a ayudar al individuo a relajarse y mejorar su capacidad de acceder y expresar material inconsciente. A diferencia de los enfoques psicológicos cognitivos, el enfoque del psicoanálisis no está en un problema específico de la memoria consciente. Más bien, el analista y el paciente descubren conflictos inconscientes que subyacen a los problemas conscientes inmediatos. Estos conflictos "ocultos" pueden crear sentimientos y emociones negativos, como ansiedad, depresión o infelicidad.

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Fuente: Vera Muller-Paisner, utilizada con permiso

Existe una mayor conciencia acerca de la salud psicológica y los efectos del trauma en la última década más o menos. En el momento, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el trauma se confunden o se usan indistintamente, pero no son lo mismo. ¿Puedes aclarar la diferencia entre trauma y PTSD?

VMP: resultados de trauma cuando la capacidad psicológica y fisiológica de un individuo no puede acomodar un factor estresante. El estrés es parte de la vida cotidiana, pero cuando se vuelve demasiado grande en magnitud o crónica, sus efectos son perjudiciales. Una exposición a la posibilidad de muerte o la de un familiar o amigo, una lesión grave, el combate o la violencia sexual califican como traumas. El trauma es diferente de otros diagnósticos porque se reconoce que las causas del trauma provienen de fuera de la mente del individuo traumatizado. En contraste, la mayoría de los diagnósticos se consideran convencionalmente como intra-versus inter-psíquicos.

El TEPT es un diagnóstico desarrollado por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) en su Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM-5) con un conjunto específico de criterios y síntomas. PTSD es un trauma no resuelto. Es importante entender que no es el trauma que alguien ha experimentado lo que necesita ser definido; es la reacción emocional a eso.

¿Puedes decir algo más sobre "la reacción emocional"?

VMP: si. Después de la exposición a un evento traumático, las respuestas emocionales individuales difieren. Mientras que algunas personas pueden experimentar una preocupación temporal por el evento, como miedo intenso y pensamientos intrusivos sobre el evento traumático, no obstante, pueden integrar el trauma pasado en la narrativa de sus vidas como "algo terrible que sucedió". En otras palabras , la experiencia fue extraordinaria, pero pueden relacionarla con su sentido del yo y la realidad presente. Sin embargo, muchos otros pueden ser activados, luego son transportados de vuelta al pasado y experimentan una repetición del evento como si todo volviera a ocurrir. Estos recuerdos intrusivos, conocidos como "flashbacks", y la experiencia no se pueden integrar o entrelazar en una narración coherente. Los recuerdos continúan vagando, toman su propia vida e interrumpen la vida cotidiana con patrones de hiperexcitación y angustia emocional y física incontrolable. Estas son las condiciones para el TEPT.

Usted ha incluido aquí "físico". ¿Quiere decir que el trauma es más que una respuesta psicológica?

VMP: si. Existe una respuesta neurobiológica muy compleja al trauma. Las hormonas del estrés, como la adrenalina y el cortisol, que se liberan durante un trauma tienen la intención de movilizar el cerebro para ayudar al cuerpo a sobrevivir. Sin embargo, si continúa su activación, en otras palabras, el individuo no puede escapar o mediar el asalto psicofísico y existe una liberación neuroendocrinal sostenida, entonces el estrés a largo plazo puede causar cambios a largo plazo en el cerebro. Esto, a su vez, puede consolidar el comportamiento inadaptado, lo que quiero decir con una mala adaptación es la forma de pensar, sentir y responder que no son saludables para el individuo.

Los recuerdos no integrados que surgen como en el caso de retrocesos están esencialmente arraigados en las vías neuroendocrinas. El trauma profundo cambia el sistema límbico de nuestro cerebro, lo que a menudo se conoce como el "centro emocional" del cerebro, lo que nos lleva a responder de manera similar a lo que ocurre al ver a un perro asustado o traumatizado. No puede usar palabras para describir el el terror, es fácilmente desencadenado por sonidos u olores, y se congela básicamente en el lugar mientras trata desesperadamente de mantenerse con vida. Esta fue la forma en que el Dr. Bessel van der Kolk describió un estado de excitación tan elevado en una conversación reciente.

Creo que todos podemos relacionarnos y visualizar a un perro "muerto de miedo", con su corazón palpitando, congelado en el momento, tratando de hacer cualquier cosa para sobrevivir. Una parte del cerebro llamada tálamo se descompone, dejando las imágenes de "lo que te pasó" (el evento traumático) fragmentadas en el cerebro como imágenes no integradas que flotan fuera de tu narrativa "normal" viviendo una existencia separada. Estos "flashbacks" radicalmente inesperados, son lo normal, lo que no está preparado para, de "lo que te sucedió a ti" que constituye el agente del trauma. Incluso si, como en el caso de la guerra, una persona es consciente de que puede ser herida o incluso asesinada, es imposible prepararse para las condiciones en las que la mente y el cuerpo no evolucionan. Esto define el trauma: una abrumadora experiencia física y psicológica.

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Fuente: Vera Muller-Paisner, utilizada con permiso

¿Cuáles cree que son algunos de los aspectos más efectivos de la psicoterapia para ayudar a aquellos que han sido traumatizados?

VMP: Como psicoanalista, aprendí a escuchar con atención para escuchar lo que realmente se dice o se me pide. Muchos que viven con la experiencia del trauma masivo no se sienten escuchados. Su voz, tanto interna como externa, está reprimida, reprimida, oculta o silenciosa. Su sentido del yo es tan frágil que la manera en que se acercan a pedir o aceptar algo que necesitan es tan sutil que virtualmente no pueden ser escuchados. Su voz a menudo es anulada por aquellos que intentan ayudar. Entonces, aunque puede no ser la intención de la persona que ofrece la ayuda, el sobreviviente del trauma siente que sus propios deseos y necesidades no son escuchados o incomprendidos.

¿Qué es "no ser escuchado" y por qué sucede eso?

VMP: "No ser escuchado" significa sentirse silenciado, ya sea explícitamente, cuando alguien no muestra interés silenciosamente en la historia de un individuo traumatizado, o implícitamente al juzgar el nivel de trauma experimentado. Una comparación del trauma de otro puede parecer una negación del trauma sobrevivido y puede romper cualquier sentido de un círculo de seguridad, dejando al sobreviviente en un estado de mayor vulnerabilidad. En cierto sentido, su verdadera experiencia se siente "coronada".

¿Puedes describir con más detalle lo que implica ser escuchado?

VMP: En todo momento, es importante respetar la menor incomodidad del ser traumatizado. Es esencial que la persona sienta que se encuentra en un entorno seguro, un espacio que, sobre todo, le da una sensación de seguridad y, en segundo lugar, la del terapeuta. Daré un ejemplo reciente. Una mujer que había sido severamente traumatizada de niña y que se hizo sentir "invisible" llamó para solicitar una sesión de terapia el día de Navidad, que coincidía con un jueves, el día habitual de una sesión. Ella mencionó que no parecía tener "suficientes palabras" para "llenar" una sesión completa, pero sintió que necesitaba la conexión. Respondí sugiriendo que nos encontremos por treinta minutos. Ella estuvo de acuerdo y nos encontramos. Unos días más tarde ella me dijo que no se había dado cuenta de que tenía sesiones de media hora disponibles. Yo respondí que no. Luego me preguntó por qué había ofrecido la media sesión y le dije que estaba claro que ella lo necesitaba. Esa breve cantidad de tiempo y mi reconocimiento de su necesidad fue muy importante. Ella se sintió escuchada.

Ser escuchado también incluye ver que los principios básicos de la vida se cumplen incluso antes de entablar un diálogo; esto significa estar en un lugar seguro y cálido, provisto de comida, agua y tranquilidad, y ser reconocido y respetado respetuosamente. Todo esto implica calibrar al individuo traumatizado, encontrándolos "donde están" y sin exigirles que sean de una manera u otra. Este es el primer paso crítico en el camino de la curación.

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Vera, además de los humanos, has trabajado extensamente con otras especies como perros y caballos. ¿Trabajar con estas especies es similar al trabajo con humanos?

VMP: Sí, en realidad bastante similar y transparente. Un enfoque psicológico y traumatológico hace un gran servicio al comprender la "voz" de una manera mucho más amplia. Te daré un ejemplo. Un joven purasangre había sido pateado y sufrió una lesión en las costillas magulladas que le impidió caminar fácil y libremente. El veterinario le dijo al entrenador que lo mantuviera caminando, de modo que el capacitador tomó una línea de plomo y la ató al tirante del Caballo, como era la forma habitual de caminar Caballos. Sin embargo, se mostró reticente a moverse mucho más de quince pies. Le sugerí que elimine la línea de plomo y, en su lugar, le pida al caballo que la siga. Tardó unos minutos, ya que ninguno de los dos estaba acostumbrado a esa forma de relacionarse, pero muy pronto, el Caballo la siguió a una distancia mucho mayor de lo que permitía una línea de plomo.

Lo hicieron juntos durante varios días y, con el tiempo, se relajó más y más y, por lo tanto, pudo comenzar su curación. Desde el exterior, puede parecer un ajuste menor, pero marcó una gran diferencia para el caballo. Podrías ver su actitud y comportamiento transformados. En lugar de resistirse, esperaba sus paseos diarios e incluso dudó en volver al granero. No se vio obligado a cumplir con las expectativas de una prescripción rígida, pero se le permitió, literalmente, "ir a su propio ritmo" y esto incluía no ser guiado. Esta última disposición refleja mucho los tipos de ajustes creados en la terapia para fomentar una sensación de seguridad, respeto y escucha. Esto nos lleva a otro punto.

Trauma saca a relucir los miedos primarios a los que todos somos vulnerables. La recuperación del trauma comienza con ayudar al individuo traumatizado a lidiar con la vida diaria. Tratar el trauma es un proceso fluido que requiere atención y vigilancia plenas por parte del terapeuta para poder manejar el grado de estimulación emocional expresada y escuchar al paciente de manera tal que pueda sentirse escuchado. Cuando realmente se escucha, se anima a una persona a usar su voz.

Usted ha utilizado EMDR (Desensibilización y Reprocesamiento del Movimiento ocular), a menudo empleado para sobrevivientes de traumas humanos, para caballos traumatizados. ¿Puedes describir esta técnica y dar un ejemplo?

VMP: los mecanismos neurobiológicos exactos implicados en EMDR no se entienden bien. Pero lo que se sabe es que EMDR ha demostrado ser un método muy eficaz en la recuperación de traumas. Básicamente, es un protocolo que permite la reexperimentación de partes del evento traumático en los lados izquierdo y derecho del cerebro que cruzan al mismo tiempo el cuerpo calloso, lo que permite la posibilidad de experimentar el evento traumático de manera diferente, y su restablecimiento en un narrativa manejable.

¿Cuál es la importancia del hemisferio izquierdo y derecho de la "reintegración" cerebral?

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Fuente: Vera Muller-Paisner, utilizada con permiso

VMP: nuestros hemisferios funcionan bien cuando están coordinados. Para decirlo de la manera más simple, el hemisferio izquierdo es muy lógico y el derecho es más emocional. Necesitamos el uso de ambos lados para estar equilibrados. Al experimentar un trauma, por ejemplo, las secciones subcorticales del cerebro derecho, la amígdala y toda el área límbica, absorben el miedo y el horror de la experiencia traumática, convirtiéndose en "el perro asustado" sin palabras. La experiencia traumática necesita tener acceso de trabajo con el hemisferio izquierdo para poder nombrar, explicar y domesticar la experiencia traumática en una narrativa que se puede manejar. Cuando esto no ocurre naturalmente con el tiempo, los factores desencadenantes pueden seguir inundando a una persona que puede verse abrumada, creando la posibilidad de un trastorno de estrés postraumático. EMDR es uno de varios protocolos que pueden ser útiles para ayudar a equilibrar los hemisferios.

Literatura citada

La edición estándar de las obras psicológicas completas de Sigmund Freud. Vol 17: 140.

Muller-Paisner, V. 2005. Cadena rota: los católicos descubren el legado oculto del Holocausto y descubren sus raíces judías. Pitchstone Publishing.

Muller-Paisner, V., y GA Bradshaw. 2010. Freud y el caballo familiar: exploración de la psicoterapia equina. Spring Journal, 83, 211-235.

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