La naturaleza humana de la enseñanza II: ¿qué podemos aprender de los cazadores-recolectores?

En mi último post, definí la enseñanza, de manera muy amplia, como el comportamiento que realiza un individuo (el maestro) con el propósito de ayudar a otro individuo (el alumno) a aprender algo . Presenté ejemplos que muestran que, según esta definición, la enseñanza se puede encontrar incluso entre animales no humanos. Ahora deseo examinar la enseñanza tal como ocurre, u ocurrió, en las bandas de cazadores-recolectores.

Como noté en una publicación anterior, todos los humanos fueron cazadores-recolectores hasta hace apenas 10,000 años, cuando la agricultura apareció por primera vez en algunas partes del planeta. En otras palabras, durante aproximadamente el 99% de nuestro millón de años en la Tierra (más o menos, dependiendo de cómo quieras definir a los "seres humanos"), todos éramos cazadores-recolectores. Nuestros instintos humanos básicos, incluidos nuestros instintos para aprender y enseñar, se formaron para satisfacer las necesidades de nuestra forma de vida de cazadores-recolectores. Sabemos mucho sobre esa forma de vida a través de estudios de esos grupos de personas, en diversas partes aisladas del mundo, que lograron sobrevivir como cazadores-recolectores en la última mitad del siglo 20 y fueron estudiados por antropólogos. Dondequiera que se encontraran, estas personas vivían en pequeñas bandas, de aproximadamente 20 a 50 personas por banda, que se mudaron del campamento al campamento para seguir el juego disponible y la vegetación comestible. Tenían culturas ricas, y los niños tenían que aprender mucho para convertirse en adultos efectivos. [1]

Como expliqué en esa publicación anterior, los cazadores-recolectores tenían fe en que sus hijos, en sus propias iniciativas, aprenderían lo que necesitaban saber y, por lo tanto, no se preocuparon por la educación de sus hijos ni intentaron controlarla. Además, los cazadores-recolectores se aferraban fuertemente a los valores de la autonomía personal y la igualdad. Creían que es incorrecto que alguien trate de controlar la vida de otra persona, ya sea a corto o largo plazo, incluso si esa otra persona es un niño. Los cazadores-recolectores creen que es presuntuoso que alguien piense que sabe lo que es mejor para otra persona. Entonces, ellos no "enseñaron" en el sentido de tratar de hacer que sus hijos hagan cosas para las cuales los niños no estaban motivados. Pero sí enseñaron según mi amplia definición de enseñanza. Se comportaron deliberadamente de maneras que fueron diseñadas para ayudar a sus hijos a aprender lo que los niños querían aprender. Estas son las principales categorías de formas en que los cazadores-recolectores adultos ayudaron a sus hijos a aprender. [2]

Brindar a los niños tiempo suficiente para jugar y explorar, y así aprender

Los niños cazadores-recolectores eran los niños humanos más libres que jamás habían caminado por la tierra. Los cazadores-recolectores creían que los niños aprenden a través de su propio juego y exploración autodirigidos y autoiniciados, por lo que permitían a sus hijos un tiempo ilimitado para tales actividades. En una encuesta de investigadores de cazadores-recolectores que ayudé a realizar hace algunos años, todos dijeron que los niños en el grupo que habían estudiado eran libres de explorar por su cuenta, sin guía de un adulto, esencialmente desde el amanecer hasta el anochecer todos los días. 3] Se les permitió esa libertad a partir de los 4 años (la edad en que, según los cazadores-recolectores, los niños "tienen sentido" y no necesitan ser observados regularmente por los adultos) hasta mediados o finales de la adolescencia, cuando comenzaron. para asumir responsabilidades de adultos. Al proporcionar a los niños alimentos y otras necesidades de subsistencia, y al no cargarles con muchas tareas, los adultos cazadores-recolectores les daban a sus hijos suficiente tiempo para educarse.

Proporcionar a los niños las herramientas de la cultura para que puedan practicar su uso

Para aprender a usar las herramientas de la cultura, los niños deben tener acceso a esas herramientas y se les permite jugar con ellas. Los cazadores-recolectores lo reconocieron, y les permitieron a sus hijos oportunidades casi ilimitadas para jugar con las herramientas de la cultura, incluso las peligrosas como cuchillos y hachas. (Hubo algunos límites, sin embargo, los dardos con punta de veneno o flechas que los adultos usaban para cazar se mantuvieron fuera del alcance de los niños pequeños). Los adultos también hicieron versiones de herramientas a menor escala, como arcos pequeños y flechas, cavando palos y canastas, específicamente para niños pequeños, incluso niños pequeños, para jugar. Proporcionar juguetes a los niños es un medio de enseñanza que es común a nuestra cultura y culturas de cazadores-recolectores. Sin embargo, los cazadores-recolectores eran más propensos que nosotros a permitir que sus hijos jugaran con las versiones reales de las herramientas de la cultura, no con las de simulación. Incluso las herramientas a escala reducida eran reales; los arcos pequeños, flechas, hachas y palos de excavación funcionaban igual que las versiones más grandes.

Permitir que los niños observen y participen en actividades para adultos y toleren las interrupciones de los niños

Los adultos de cazadores recolectores reconocieron que los niños aprenden observando, escuchando y participando, por lo que no excluyeron a los niños de las actividades de los adultos. Según todos los informes, fueron enormemente tolerantes con las interrupciones de los niños, y permitieron que los niños ingresaran a sus espacios de trabajo, incluso cuando eso significaba que el trabajo sería más lento. En sus propias iniciativas, los niños a menudo se unían a sus madres en los viajes de reunión, donde aprendían observando y, en ocasiones, ayudando. En el momento en que eran jóvenes adolescentes, a los muchachos que estaban ansiosos por hacerlo se les permitía unirse a hombres en expediciones de caza mayor, para que pudieran observar y aprender. Para el momento en que estaban en la mitad de su adolescencia, estaban contribuyendo activamente, en lugar de restarle valor, al éxito de tales viajes. Dentro de unos años después de eso, eran cazadores de pleno derecho.

En el campamento, los niños a menudo se aglomeraban alrededor de los adultos, y los jóvenes se subían a los adultos, para verlos o "ayudarlos" a cocinar, o para hacer armas de caza y otras herramientas, o tocar instrumentos musicales, o hacer adornos de cuentas; y los adultos rara vez los espantaron. Como ilustración de la tolerancia de los adultos a las interrupciones de sus actividades por parte de los niños, he aquí una escena típica descrita por la antropóloga Patricia Draper:

"Una tarde miré durante 2 horas mientras un padre [Ju '/ hoan] martillaba y formaba el metal para varios puntos de flecha. Durante el período, su hijo y su nieto (ambos menores de 4 años) lo empujaron, se sentaron sobre sus piernas e intentaron sacar las puntas de las flechas del martillo. Cuando los dedos de los muchachos se acercaron al punto de impacto, simplemente esperó hasta que las manos pequeñas se encontraran un poco más lejos antes de reanudar el martilleo. Aunque el hombre protestó con los niños, no se enojó ni persiguió a los niños; y ellos no escucharon sus advertencias para dejar de interferir. Eventualmente, tal vez 50 minutos después, los muchachos se movieron unos pasos para unirse a algunos adolescentes que yacían a la sombra ". [4]

Mostrando cómo y presentando información a los niños que deseaban saber

Cuando los niños les pedían a los adultos que les mostraran cómo hacer algo o ayudarlos a hacerlo, los adultos estaban obligados. Como lo expresó un grupo de investigadores de cazadores-recolectores: "Compartir y dar son valores centrales de la recolección, de modo que lo que un individuo sabe está abierto y disponible para todos; si un niño quiere aprender algo, los demás están obligados a compartir el conocimiento o la destreza ". [5] En el curso de la vida cotidiana natural, un adulto podría mostrarle a un niño la mejor manera de balancear un hacha, o podría señalar la diferencia entre las huellas de dos mamíferos diferentes, estrechamente relacionados, pero solo si el niño deseaba tal ayuda. En un estudio de entrevistas, las mujeres de cazadores y recolectores (de la cultura Aka) describieron cómo, cuando eran jóvenes, sus madres habían colocado variedades de hongos o ñames silvestres delante de ellos y explicaban las diferencias entre los que eran comestibles y los que eran no. [6]

Otra fuente de aprendizaje fueron las historias contadas por los hombres sobre sus viajes de cacería, las mujeres sobre sus viajes de reunión, tanto por hombres como por mujeres sobre sus visitas a otras bandas, y, especialmente, por los miembros mayores de la banda sobre eventos significativos en el pasado. Elizabeth Marshall Thomas, quien fue una de las primeras en estudiar a los cazadores-recolectores juan 'hoan del desierto de Kalahari, notó que las mujeres en sus sesenta y setenta eran especialmente grandes narradores de cuentos. Las historias no estaban dirigidas específicamente a los niños, pero los niños escucharon y absorbieron el significado. [7] Supongo que el hecho de que las historias fueron dirigidas a todos, no específicamente a los niños, los hizo aún más interesantes y memorables para los niños.

Ejercer los deseos naturales de los niños para compartir y dar

La investigación en nuestra cultura ha demostrado que los bebés, tan jóvenes como de 12 meses de edad, se deleitan en dar cosas a otras personas. En una serie de experimentos poco conocidos llevados a cabo en los Estados Unidos, casi cada uno de los más de 100 bebés, de entre 12 y 18 meses, le dio espontáneamente juguetes a un adulto durante breves sesiones en una sala de laboratorio. [8] En nuestra cultura, las ofrendas alegres y voluntarias de los bebés no son muy comentadas, pero al menos en algunas culturas cazadoras-recolectoras se celebraba, al igual que las primeras palabras de los bebés se celebran en nuestra cultura. De diversas maneras, los adultos cazadores-recolectores cultivaron los instintos de infantes y niños pequeños. Por ejemplo, los niños pequeños fueron invitados a participar en el reparto de alimentos de la banda, llevando comida de una cabaña a otra, lo cual hicieron con gran deleite.

Entre los ju / 'hoansi, las abuelas asumieron la responsabilidad especial de iniciar a los bebés en la cultura de compartir jugando juegos de dar y llevar con ellos y alentando juegos en los que los bebés pasarían cuentas y otros objetos valiosos a otros en la banda. ] Este es el único ejemplo de influencia adulta sistemática y deliberada en el juego infantil que he encontrado en la literatura de investigación de cazadores-recolectores. Ningún rasgo humano era más crucial para la forma de vida de los cazadores-recolectores que la voluntad de dar o compartir. Su supervivencia dependía de eso (y entonces, realmente, la nuestra, si te paras a pensar en ello).

Proporcionar un ambiente social de confianza dentro del cual aprender

La forma más importante y general mediante la cual los adultos cazadores-recolectores ayudaron a sus hijos a aprender fue brindando un ambiente siempre de apoyo, siempre de confianza. Para educarse, los niños necesitan sentirse emocionalmente seguros y seguros. Al confiar en los niños para que sepan lo que es mejor para ellos y al hacer que esa confianza sea evidente, los cazadores-recolectores adultos proporcionan las condiciones que todos los niños necesitan, si desean sentirse seguros de tomar el control de sus propias vidas y aprender. Debido a que todos los miembros adultos de la banda se preocuparon por las necesidades emocionales y físicas de todos los niños, y porque era un tabú cultural el haber lastimado deliberadamente a un niño, los niños crecieron sintiendo que otros eran dignos de confianza, lo cual es una requisito previo para ser digno de confianza. En ese entorno, florecen los instintos de los niños para la autoeducación. Eso es tan cierto hoy como siempre lo fue.

El niño seguro, criado en un ambiente donde los demás son cariñosos, confiados y sin prejuicios, y donde las herramientas y los ejemplos necesarios para la educación están disponibles pero no están obligados a nadie, emprende vigorosa y alegremente la tarea natural de la infancia de la autoeducación. Desafortunadamente, en nuestras escuelas, reemplazamos la seguridad con la ansiedad como base para el aprendizaje, y mantenemos a los niños tan ocupados haciendo lo que se les dice que hagan, que la autoeducación se vuelve esencialmente imposible. En las escuelas, "enseñamos" de maneras que subvierten los instintos naturales de los niños para aprender y que reemplazan la confianza y la seguridad con desconfianza y ansiedad.

Y ahora, los invito a que agreguen sus comentarios y preguntas. Leo todos los comentarios y trato de responder a todas las preguntas serias. Lo prefiero si pones tus pensamientos y preguntas aquí en lugar de en un correo electrónico privado para mí. Al ponerlos aquí, compartes con otros lectores y no solo conmigo.

Para más información sobre la educación de los cazadores-recolectores, vea estas publicaciones: Los niños se educan a sí mismos III: La sabiduría de los cazadores-recolectores; y El entorno natural para la autoeducación de los niños: cómo la escuela de Sudbury Valley es como una banda de cazadores-recolectores.

—-
Notas
[1] Para una discusión general sobre la educación de los cazadores-recolectores, vea los artículos antes mencionados y vea Peter Gray, La biología evolutiva de la educación: Cómo nuestros instintos educativos de cazadores-recolectores podrían formar la base de la educación hoy, en Evolución, Educación, y Outreach, 4 , 428-440. 2011.
[2] Para una excelente discusión de la enseñanza y el aprendizaje en una cultura de cazadores y recolectores (los Aka), ver Barry S. Hewlett, Hillary N. Fouts, Adam Boyette, y Bonnie L. Hewlett (2011). Aprendizaje social entre los cazadores-recolectores de la Cuenca del Congo. Transacciones filosóficas de la Royal Society B, 366 , 1168-1178. He hecho un uso considerable de este artículo en este ensayo.
[3] Peter Gray. Juega como la base de la existencia social de los cazadores-recolectores. American Journal of Play, 1 , 476-522. 2009.
[4] Patricia Draper (1976), Restricciones sociales y económicas sobre la vida infantil entre! Kung. En RB Lee & I. DeVore (Eds.), Kalahari cazadores-recolectores: estudios de! Kung San y sus vecinos , pp. 199-217. Cambridge, MA: Harvard University Press., P 205-206.
[5] Hewlett et al. (2011) -ver Nota 2.
[6] Hewlett et al. (2011) -ver Nota 2 ..
[7] Thomas, Elizabeth M. (2006). La vieja manera . Nueva York: Farrar, Straus & Giroux.
[8] Hay, DF, y Murray, P. (1982). Dar y solicitar: Facilitación social de ofertas para bebés a adultos. Infant Behavior and Development, 5 , 301-310. Además, Rheingold, HL, Hay, DF, y West, MJ (1976). Compartir en el segundo año de vida. Child Development, 47 , 1148-1158.
[9] Bakeman, R., Adamson, LB, Konner, M., y Barr, R. (1990). ! Infancia de Kung: el contexto social de la exploración de objetos. Child Development, 61 , 794-809. También, Wiessner, P. (1982). ¡Riesgo, reciprocidad e influencias sociales en! Kung San economics. En E. Leacock y R. Lee (Eds.), Política e historia en sociedades de bandas . Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press.

  • El síndrome de descomposición del trabajo-seis miedos
  • Mentiras de la entrevista: mentiras típicas contadas en entrevistas de selección
  • Una salida de la soledad
  • Amigos rápidos o amigos rápidos
  • ¿Han sido acusados ​​falsamente?
  • Usando la práctica de la auto-bondad para sobrellevar el estrés
  • El cerebelo puede ser parte del sistema de "comprobación de la realidad" del cerebro
  • Humanistas haciendo el bien en Uganda, Parte 2
  • 10 cosas que no sabías sobre la autoestima
  • ¿Eres un buen "lector de la mente"?
  • Cómo no ser engañado por idiotas. O hazte uno
  • Narcisismo y la Presidencia de los Estados Unidos
  • ¿Es la monogamia realmente la clave de la felicidad?
  • Lo que dijiste me hizo sentir mal
  • Las causas del autismo (por ejemplo)
  • La jerarquía de Maslow es la fuente de nuestra autoobsesión
  • ¿Qué pensará la gente?
  • Cómo los estadounidenses realmente sienten sobre el viaje en solitario
  • 5 problemas que pueden contribuir al bajo deseo sexual
  • Secretos para obtener ayuda de un mentor
  • Fantasmas, zombis, vampiros y el Apocalipsis
  • Una breve lección de historia: volver a lo básico: ¡enseñe a deletrear!
  • ¿Soy realmente egoísta o solo la anorexia?
  • American Psycho: ¿Puede el narcisismo ser bueno para ti?
  • ¿Qué se puede hacer para ayudar con los hábitos de gasto compulsivo?
  • Una clínica invertida en su identidad
  • Grito silencioso pre-interpolación: viendo caer en picado la autoestima de tu hija
  • ¿Qué es lo que realmente queremos de nuestros socios?
  • 5 maneras de leer en voz alta a los bebés y cosechar después el éxito escolar
  • Desaparición de las abuelas y el declive de la empatía
  • Directrices de afrontamiento para todos nosotros
  • Cómo encontrar ayuda para el TOC
  • Tres estrategias para superar las desventajas
  • ¿Quién realmente cuenta cuentos, evolucionistas o sus oponentes?
  • Lo que "Big Data" no puede hacer
  • Demon Victory: cuando ganar no es lo único