Cómo diseñar tu trabajo ideal

¿Por qué los humanos hacen el sexo tan complicado?

Este artículo es una transcripción de mi charla TEDx. Puedes ver mi charla aquí:

Todos vamos a morir. Paradójicamente, el sexo, que es la fuente de la vida, sigue recordándonos nuestra mortalidad. Cuando comencé mis estudios de posgrado, me pregunté qué tema me fascinaría en los próximos años. Como era joven y estaba a punto de descubrir la alegría de la vida, la respuesta fue fácil: el sexo. Por supuesto, hablé de temas sexuales con amigos y personas que me rodeaban y me sorprendió descubrir que el sexo podría ser no solo una fuente de alegría y placer, sino también una fuente de dolor, vergüenza o incluso aburrimiento. Recuerdo que uno de mis amigos me dijo: “¡No entiendo todo el alboroto en torno al sexo!”. Le pregunté si no disfrutaba de su vida sexual y ella respondió que sí, pero que para ella no era nada. Es un gran problema. Entonces, decidí explorar el significado del sexo en la vida de las personas y cómo afecta sus relaciones.

Ahora, averigüemos por qué el sexo puede plantear un problema para los humanos y cómo los humanos lo manejan.

 Franz Von Stuck's/Wikimedia Commons

¿Por qué el sexo puede plantear un problema para los humanos?

Fuente: Franz Von Stuck’s / Wikimedia Commons

Como todos sabemos, estamos equipados con un sistema sexual que nos permite reproducir y transferir nuestros genes a las próximas generaciones. El sistema sexual despierta nuestros impulsos sexuales y, por lo tanto, nos motiva a encontrar una pareja con la que podamos aparearnos. Sin divertirse mientras nos involucramos en el sexo o, al menos, sin estar motivados para hacerlo, nuestra especie no habría sobrevivido.

Si es así, ¿por qué tantas personas tienen emociones mezcladas sobre la sexualidad? El sexo es un acto de criatura que nos recuerda nuestra naturaleza animal. Una vez visité el zoológico de San Diego con amigos y vimos a los chimpancés. Muchos de los chimpancés estaban copulando entre sí, y nuestra presencia no interfirió con su “show”. Uno de mis amigos señaló: “¡Oh! Parezco una mona cuando estoy teniendo sexo “. Y todos nos reímos porque ella tenía razón. Nos parecemos a los animales cuando tenemos relaciones sexuales.

RobBixbyPhotography/Flickr

Apareamiento como bonobos

Fuente: RobBixbyPhotography / Flickr

Esta semejanza nos recuerda nuestra naturaleza animal y que, como todos los animales, estamos condenados a perecer. El sexo animalista nos recuerda nuestra propia mortalidad. Solo para ilustrar la asociación del sexo con la muerte, piense en la expresión “la petite mort”, pequeña muerte, que puede estar relacionada con alcanzar un orgasmo.

Podemos tener relaciones sexuales como animales y morir como los animales. Sin embargo, a diferencia de los animales, somos conscientes de la fragilidad de la vida y la certeza de la muerte. Y esta conciencia es aterradora e insoportable. Para mantener nuestra tranquilidad, utilizamos mecanismos de defensa psicológicos que nos ayudan a distinguirnos de los animales y, por lo tanto, eliminan la conciencia de la muerte de la conciencia.

Uno de esos mecanismos de afrontamiento es infundir al sexo con significados que transforman un impulso animal en algo más grande que la vida cotidiana. En uno de mis estudios, pedí a las personas que describieran el significado del sexo en sus vidas. Las personas describen una variedad de significados que hacen que el sexo sea mucho más que un acto de criatura. Por ejemplo, algunas personas pueden decir que para ellos, el sexo es una forma de expresar singularidad y creatividad. Otros pueden ver el sexo como un lugar donde pueden perder inhibiciones y escapar de la realidad. 1

Piensa en tus razones para tener relaciones sexuales. Porque tienes sexo Su reacción impulsiva podría ser: “Quiero tener relaciones sexuales porque estoy cachonda”. Sin embargo, cuando se le hace esa pregunta, 2 personas mencionan muchas otras razones para tener relaciones sexuales, como “Tengo relaciones sexuales para aliviar el estrés” o , “Tengo relaciones sexuales para sentirme bien conmigo mismo”. Cuando analizamos los significados de sexo y las razones para tener sexo, encontramos que entre los significados más comunes se encuentran aquellos que reflejan la creencia de que la actividad sexual promueve la intimidad entre parejas y mejora su vínculo emocional.

Tanto los hombres como las mujeres tienden a romantizar el sexo, y les funciona. Les ayuda a ocultar la asociación amenazadora de sexo con mortalidad, como ilustraré con un estudio anterior: los participantes fueron expuestos a los aspectos físicos o románticos del sexo. Por ejemplo, tenían que pensar en el sabor del sudor o en sentirse cerca de su pareja. Después de esta exposición, se pidió a los participantes que completaran fragmentos de palabras, como coff __, que podría ser “café” o “ataúd”; o ki__ed, que podría ser “pateado” o “asesinado”. Las personas tenían más probabilidades de completar palabras con connotaciones mortales después de la exposición física que los aspectos románticos del sexo. 3 Estos hallazgos nos dicen que el amor nos protege de las connotaciones mortales del sexo.

De todos los posibles significados del sexo que pueden ocultar su connotación mortal, como mencioné antes, ¿por qué tendemos a romantizar el sexo y asociarlo con la conexión emocional? La respuesta puede estar en el período excepcionalmente largo en el que los niños dependen de nuestro cuidado. ¿A qué edad pueden sobrevivir sin nuestro cuidado y protección? A lo largo de nuestra historia, las posibilidades de supervivencia de los niños aumentaron enormemente si ambos padres los criaban juntos. Por lo tanto, tuvimos que desarrollar mecanismos que nos motivaron a permanecer con una pareja sexual, al menos el tiempo suficiente para que nuestros hijos pudieran sobrevivir sin nuestro cuidado.

Si echamos un vistazo a la constelación de características que distinguen la sexualidad humana de la de otros mamíferos, encontraremos evidencia indirecta de que el sistema sexual es uno de esos mecanismos 4 . Las interacciones sexuales pueden ayudar a construir la conexión emocional entre las parejas. Los humanos, por ejemplo, prefieren la posición sexual “misionera”. Esta posición sexual permite a las parejas mantener contacto cara a cara, vientre con vientre y mirarse a los ojos durante las relaciones sexuales. Los humanos también tienden a tener relaciones sexuales en privado y luego a dormir juntos. Tales tendencias de comportamiento inculcan una sensación de cercanía entre las parejas sexuales.

Además, el neuropéptido oxitocina, que facilita el enlace emocional, se secreta en los humanos durante el juego previo, las relaciones sexuales y los momentos previos al orgasmo. Como seres humanos, experimentamos una exposición prolongada a la oxitocina, ya que no limitamos nuestras interacciones sexuales a los días que preceden a la ovulación, sino que mantenemos relaciones sexuales durante todo el ciclo menstrual.

No tenemos que ver la evidencia indirecta del rol del sexo como promotor de relaciones. Como mencioné antes, las personas a menudo indican directamente que usan el sexo para intensificar sus relaciones. Y actúan en consecuencia. Por ejemplo, las personas están más inclinadas a comportarse de una manera que les permita acercarse a los posibles socios.

En una serie de estudios, 5 expusimos a los participantes a estímulos sexuales o neutrales sin su conocimiento. Los participantes estaban sentados frente a la pantalla de una computadora y mostramos imágenes en la pantalla tan rápidamente que los participantes no se dieron cuenta de ellas. La mitad de los participantes fueron expuestos a fotos eróticas. A la mitad se les mostraron imágenes neutrales. Después de esta exposición, los participantes conocieron a un extraño del sexo opuesto y se les pidió que contaran una historia personal a este extraño. Los participantes que fueron expuestos a estímulos sexuales revelaron más información personal al extraño que los participantes que fueron expuestos a estímulos neutros. Esta investigación demuestra que el deseo sexual nos hace conversadores. La imprudencia, a su vez, nos ayuda a iniciar una relación con un socio potencial.

En otra serie de estudios, 6 participantes fueron expuestos a estímulos sexuales o neutrales. Luego, se pidió a los participantes que resolvieran una serie de problemas en presencia de otro participante del sexo opuesto, que en realidad era un compañero (un asistente de investigación que trabajó con nosotros). Cuando el cómplice llegó a la tercera pregunta, él o ella se dirigió a los participantes y les pidió ayuda para resolver esa pregunta, diciendo: “Estoy atascado con esta pregunta”. ¿Podrías ayudarme, por favor, a resolverlo?

El cómplice escondió un cronómetro en el bolsillo y evaluó el tiempo real que los participantes dedicaron a ayudar a resolver la pregunta necesaria. Los hallazgos mostraron que los participantes invirtieron más tiempo en ayudar a la persona confederada en la condición de activación sexual que en la condición de control. Así que el sexo nos hace no solo más habladores sino también más útiles.

Los efectos mágicos del trabajo sexual para hombres y mujeres, y no solo en los encuentros iniciales, sino también en las relaciones existentes. En un estudio reciente, 7 , instruimos a los participantes a fantasear con una actividad que experimentaron con su pareja, ya sea sexual o no sexual. Luego, a los participantes se les pidió que indicaran su deseo de hacer algo que haría feliz a su pareja. Los participantes que fantasearon con el sexo expresaron mayor deseo de hacer algo que haría feliz a su pareja en comparación con los participantes que fantasearon con la actividad no sexual.

Y, de hecho, las personas tenían más probabilidades de comportarse bien con su pareja después de fantasear con la pareja. En un estudio posterior, los participantes que registraron en un diario sus fantasías sexuales diarias e interacciones de relaciones diarias durante varias semanas informaron que se involucraron en comportamientos para mejorar su relación, como felicitar a su pareja, luego de fantasear sexualmente con su pareja.

¿Qué hemos aprendido aquí? Para la mayoría de las personas, el sexo es mucho más que el sexo. El sexo se vuelve complejo porque lo hacemos así, para distanciarlo de sus connotaciones animales y mortales. La asociación del sexo con las relaciones se suma a esta complejidad porque las relaciones son complicadas para muchas personas.

La próxima vez que tenga relaciones sexuales, piense en sus razones para hacerlo y en el significado del sexo en su vida. Preguntarte a ti mismo estas preguntas puede revelar las implicaciones de esta complejidad para tu vida. Los significados que le atribuyas al sexo determinarán si el sexo se usará para desarrollar vínculos íntimos con parejas sexuales o solo para sentirte bien contigo mismo de otras maneras, que son menos beneficiosas para tus relaciones románticas. Me tomó muchos años comprender que elegí estudiar la sexualidad en relaciones cercanas para enfrentar mi miedo a la muerte, con la esperanza de que mis estudios me sobrevivieran.

Referencias

1. Birnbaum, GE (2003). El significado de las relaciones heterosexuales entre las mujeres con trastorno orgásmico femenino. Archivos de comportamiento sexual, 32 (1) , 61-71. Puerta de la investigación

2. Meston, CM, & Buss, DM (2007). Por qué los humanos tienen sexo. Archivos de comportamiento sexual, 36 , 477–507.

3. Goldenberg, JL, Pyszczynski, T., McCoy, SK, Greenberg, J., y Solomon, S. (1999). Muerte, sexo, amor y neuroticismo: ¿por qué el sexo es un problema? Diario de la personalidad y la psicología social, 77, 1173-1187.

4. Birnbaum, GE, y Finkel, EJ (2015). El magnetismo que nos une: la sexualidad y el mantenimiento de las relaciones en el desarrollo de las relaciones. Opinión actual en psicología, 1, 29-33. Puerta de la investigación

5. Birnbaum, GE, Mizrahi, M., Kaplan, A., Kadosh, D., Kariv, D., Tabib, D., Ziv, D., Sadeh, L., y Burban, D. (2017). El sexo desata tu lengua: la preparación sexual motiva la auto-revelación a un nuevo conocimiento e interés en futuras interacciones. Boletín de Personalidad y Psicología Social , 43, 706-715. Puerta de la investigación

6. Birnbaum, GE, Mizrahi, M., y Reis, HT (en prensa). Impulsado por el deseo: la activación sexual facilita la puesta en práctica de conductas que inician relaciones. Revista de Relaciones Sociales y Personales . Puerta de la investigación

7. Birnbaum, GE, Kanat-Maymon, Y., Mizrahi, M., Recanati, M., y Orr, R. (en prensa). Qué pueden hacer las fantasías con su relación: los efectos de las fantasías sexuales en las interacciones de pareja. Boletín de Personalidad y Psicología Social . Puerta de la investigación

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