La mujer que lo hace todo

¿Es esta una identidad, un destino creado por uno mismo, o una posición predeterminada cuando los hombres en nuestras vidas hacen menos de lo que les corresponde? Mucho tiempo después, seguimos esforzándonos para cuidar las viviendas, los animales y las personas de todas las edades en nuestra vecindad. Además, muchos de nosotros intentamos contribuir al vecindario o comunidad que nos rodea.

Vivo con un hombre que realmente no ve la suciedad detrás de las bisagras de nuestro asiento del inodoro. De hecho, muchas de las facetas de lo que considero un baño "limpio" están fuera de su esfera perceptual y mucho más allá del círculo de su preocupación. Cuando anuncia con orgullo que ha limpiado el baño, sé sin lugar a dudas que queda mucho por hacer antes de la llegada de nuestros huéspedes.

Las mujeres se juzgan mutuamente en niveles de orden. La forma en que cuides tu hogar se convierte en parte de lo que tus amigos y familiares saben de ti. La limpieza de la empresa muestra respeto por sus visitantes y orgullo por el lugar donde reside. A los siete años, una de mis especialidades fue hacer brillar los grifos del baño, junto con la eliminación de la pasta de dientes salpicada del espejo antes de la llegada de mi abuela. Mi madre y sus dos hijas trabajaron febrilmente mientras su esposo y sus dos hijos miraban televisión. La autoestima se forma en torno a los elogios por pequeñas victorias como estas, el destello del grifo y el espejo impecable, momentos de complicidad femenina al fingir una familia ordenada.

Wendy Lustbader
Fuente: Wendy Lustbader

Mis hermanos no buscaron tal alabanza ni participaron en el ritual, excepto para sacar la ropa interior del suelo y meterla en el cesto de la ropa sucia. Ocasionalmente, se vieron obligados a encender la aspiradora. Le enseñé a mi hijo cómo limpiar un baño cuando era un adolescente; ahora, como padre de tres niñas, les inculca grandes expectativas sobre la paridad masculina al atender los detalles de un hogar. Es posible que las cosas estén cambiando a un nivel social, muy lentamente, pero parece que todavía se lo considera ejemplar en su cohorte de hombres.

Durante generaciones, una mujer y su hogar han formado una identidad unida, una sola persona. Dentro de esta esfera privada, una mujer expresa no solo su grado de pulcritud, sino su relación con la comida y su preparación, su acumulación y arreglo de cosas -movimientos, fotografías, libros, montones de revistas y periódicos- y la relativa primacía de las personas, animales y plantas. Una vez conocí a una mujer de 69 años que ya no podía levantar una aspiradora, por lo que se había debilitado por cáncer metastásico. Su hija venía y pasaba la aspiradora a toda prisa por la casa, dejando migas debajo de la mesa de la cocina:

Después de que se fue, las migas me vuelven loco. Los miro todo el día. Puedo verlos desde donde me siento en la sala de estar. No te puedes imaginar cómo me llegan, cómo no puedo dejar de mirarlos. Me digo a mí mismo: "La próxima vez, le dirás a ella", pero nunca lo hago. Ella ya está tanto por mí.

No es que a los hombres no les hayan importado los contenidos de sus viviendas o estas dimensiones de la vida, pero su inversión personal ha tendido a ser más ligera, no tanto un reflejo de su identidad como una declaración sobre su estado de ánimo actual y su nivel de necesidad. El hogar de una mujer ha representado quién es y quién ha sido; el hogar de un hombre ha demostrado cómo está viviendo en este momento, si tiene a alguien en su vida que se preocupa por cuán limpia está su tina o si la basura se ha sacado lo suficientemente rápido. Él puede o no notar las migas.

Donde las cosas se pueden complicar es en tiempos de necesidad, en la vida posterior o antes, cuando surgen las dificultades. Las mujeres acostumbradas a estar a cargo de un hogar y acostumbradas a ser dadoras a quienes las rodean tienden a tener problemas para buscar y aceptar ayuda cuando ya no pueden hacerlo todo. Aparecer menos que completamente competente y capaz de mantener las cosas en conjunto se siente como una derrota o un fracaso. Sin embargo, hay veces en que es absurdo poner la autonomía y el orgullo por encima del buen sentido de aceptar una mano amiga.

Maggie Kuhn, la fundadora de las Panteras Grises, solía decir: "La interdependencia es la verdad de nuestras vidas." Nunca somos verdaderamente independientes, argumentó, ya que dependemos de los demás cuando nacemos, durante toda la infancia, la adolescencia, principios de la edad adulta, la mediana edad y la vejez. Es solo que nos queremos asegurar que somos autosuficientes, que hemos estado a la altura del ideal estadounidense dominante de logro: la capacidad de valerse por nosotros mismos.

Como asistente social asistiendo ancianos durante los últimos treinta y cinco años, he descubierto que la mayoría de las mujeres que eran niños durante la Depresión, así como sus hijas de la posguerra, se resisten a que un extraño entre a la casa para ayudar . "Estoy bien cariño. Muchas gracias, pero puedo cuidarme solo ". Este es el estribillo que me han dado estas mujeres, a pesar de haber sufrido un derrame cerebral, un ataque cardíaco o una artritis tan graves que apenas pueden sacar un tenedor del suelo. Pero cuando me ofrecí a buscar el mismo tipo de ayuda para hombres en situaciones similares, casi siempre me he encontrado con una aceptación inmediata. "¿Una mujer que me ayude aquí? Maravilloso.

El problema es que una mujer pagada para entrar a la casa limpiará el fregadero como lo considere conveniente, colocará los platos en el lavaplatos según su propio método y, por lo general, no la forzará a alcanzar las esquinas con las telarañas. Así son las cosas, las cosas simplemente no se harán de la manera correcta. Esto es exasperante para las mujeres que han tenido control sobre estas facetas de su existencia durante toda su vida adulta. Mientras tanto, los hombres ni siquiera mencionan tales irregularidades, solo que están contentos de que el fregadero se haya limpiado, que el lavaplatos haya funcionado, y que haya pasado la aspiradora.

Debe notarse que he hecho suposiciones basadas en el género y la clase social que dejan muchas excepciones a lo que he dicho. Los hombres apuestos que viven con una pareja desordenada de cualquier género pueden sentir que su identidad se ve alterada de manera similar por la discapacidad o la fragilidad. Además, las circunstancias financieras son muy importantes, ya que estas situaciones difieren para las mujeres en ambos extremos de la curva campana económica. Aquellos que crecieron con niñeras o empleadas empleadas en el hogar, o acostumbrados de por vida a tener un limpiador de la casa una vez a la semana durante unas horas, pueden luchar principalmente por no poder pagar esa ayuda. Es posible que la pobreza persistente no haya tenido los fondos necesarios para mantener un hogar en buen estado de funcionamiento en primer lugar, y así la vergüenza puede prevalecer sobre su deseo de mejorar sus condiciones de vida.

Las variaciones son abundantes, pero el tema se mantiene. Por lo general, podemos deleitar a un hombre mayor ofreciéndole a una mujer que limpie su casa, pero debemos prever al menos cierta complejidad para ofrecer lo mismo a una mujer. Una hija frustrada por la insistencia de su madre en permanecer "independiente" hasta bien entrada la década de los 80 podría querer considerar la fuerza de una identidad profundamente arraigada. Lo que significa ser una mujer puede estar en juego.

Copyright: Wendy Lustbader, 2017. (La cita anterior es de: Contar con bondad: los dilemas de la dependencia , Free Press / Simon y Schuster, Nueva York, 1991, p.10)

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