La muerte de la comida familiar

Me encanta esta foto. Una familia se sienta a cenar juntos y disfruta de la compañía y la conversación de los demás mientras comen. Notarás que no hay TV encendida y que en realidad están sentados en una mesa, mirándose en lugar de sus iPhones. Finalmente, todos los miembros de la familia están presentes y contabilizados.

Desafortunadamente, ese es un sueño idílico para la mayoría de nosotros. Mientras que algunos de nosotros fuimos bendecidos con mamás (o padres) que tenían tiempo y amaban cocinar para sus familias, y aún menos de nosotros veníamos de ambientes donde toda la familia estaba involucrada en la preparación de comidas, estos días ambos parecen como una rareza.

Y por esa razón, el declive de la comida familiar se ha convertido en una preocupación en la sociedad occidental contemporánea. También debería ser. Puede que no todos seamos June Cleaver de Leave It to Beaver, ni que nos vistamos para la cena, ni tengamos a Ward Cleaver como padre para compartir toda su sabiduría durante la comida familiar, pero la mayoría de nosotros al menos "captamos" la importancia de la familia comida. Mientras más a menudo las familias coman juntas, es menos probable que los niños participen en comportamientos peligrosos de salud como fumar, beber o consumir drogas, y es más probable que coman sus verduras y demoren en tener relaciones sexuales. Los niños cuyas familias comen juntas también rinden mejor en la escuela y tienen menos probabilidades de sufrir trastornos mentales como la depresión y los desórdenes alimenticios. Además, cuanto más coman juntos una familia, más positivamente los niños verán a sus padres y mejor será la comunicación entre los niños y los padres. Pero no se desespere si no está comiendo en familia. Aunque cuanto antes empiece mejor, nunca es demasiado tarde. Si bien puede ser un poco incómodo comenzar (¿De qué vamos a hablar? ¿Qué debería arreglar o simplemente debería pedir pizza? ¿Qué pasa si los niños discuten todo el tiempo?) – como todo lo demás – se hace más fácil con la práctica . Curiosamente, la comida se vuelve más saludable cuanto más comes comidas en familia. No se puede superar eso!

Por supuesto, la advertencia aquí es que una comida familiar no solo debe comerse como una familia, sino que debe comerse en una mesa real, una frente a la otra y sin distracciones. Así es, ni siquiera la televisión o tu iPhone deberían estar encendidos. Una "cena familiar" no cuenta si no está realmente interactuando entre sí. Es más que solo sentarse en la mesa, es interactuar en una conversación. Entonces, si bien podemos aplaudir el hecho de que más de la mitad de los adolescentes cenan con sus padres al menos cinco noches a la semana, cuando la televisión está encendida durante esa comida, ahí va la interacción de calidad y la comida sana. Esto es desafortunado, ya que el 40% de los adultos que regularmente cenan con sus hijos informan que el televisor está encendido durante la cena.

Bueno. Entonces las reglas son:

  • Coman juntos las comidas en familia con la mayor frecuencia posible
  • En una mesa real
  • Sin TV durante las comidas
  • No hay iPads, iPods o iPhones tampoco
  • ¡Y voilá! Comidas saludables aparecen.

El problema más grande es que muchas familias se enfrentan al dilema de que otra persona siempre sea la que proporciona alimentos a sus hijos, ya sea un proveedor de cuidado infantil, un trabajador de almuerzo escolar o la abuela. De hecho, el 61% de los niños menores de cinco años están en algún tipo de arreglo de cuidado infantil regular. Como resultado, solo el cincuenta y cinco por ciento de los padres casados ​​y el cuarenta y siete por ciento de los padres solteros desayunan a diario con su hijo en edad preescolar. En el lado positivo, más del 80% de los niños en edad preescolar cenan con sus padres al menos 5 días a la semana. Desafortunadamente, es posible que esta comida no esté en casa, ya que más del 40% del dinero de los alimentos familiares ahora se gasta en alimentos fuera del hogar. Y sabes lo que eso significa: porciones grandes, comida menos saludable.

Entonces parece ser algo más que comer juntos como una familia; es donde nuestros hijos comen sus comidas (casa o restaurante) y lo que les estamos alimentando. Las investigaciones sugieren que la mayoría de los padres que trabajan no solo comen con menos frecuencia con sus familias, sino que también es menos probable que alienten a sus hijos a comer saludablemente, reportan menor consumo de frutas y verduras y dedican menos tiempo a la preparación de alimentos que a tiempo parcial. -Padres ocupados. Además, cuanto más estresante es su trabajo, es más probable que los padres informen sobre el consumo frecuente de bebidas endulzadas con azúcar y comida rápida. Además, los padres que trabajan horas largas o no estándar (por ejemplo, turno de noche) son más propensos a informar comidas familiares faltantes, saltarse comidas por completo, comer para llevar o comidas en restaurantes u otras entradas preparadas (por ejemplo, alimentos congelados) y comer mientras trabajando.

Ahora que estás completamente deprimido, hay algunas buenas noticias. Los beneficios de investigación enumerados anteriormente provienen de datos sobre familias que comieron juntas 4 o 5 veces a la semana. No tiene que ser la cena; no tiene que ser todos los días de la semana. Si puedes encontrar 4 o 5 veces a la semana, puedes sentarte juntos como familia para una ocasión de comer, y obtendrás los beneficios. Sé que estás ocupado. Sé que Molly tiene práctica de fútbol y John tiene tae kwon do y tienes ese gran viaje de negocios por venir. Pero haga lo mejor que pueda para alcanzar ese objetivo de 4 o 5 comidas a la semana, y le garantizo que los beneficios valdrán el esfuerzo que se requirió para reunir a todos para una verdadera comida familiar.

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