La motivación para correr (o no correr) está vinculada a los cannabinoides

Según los investigadores, los receptores CB1 dictan la motivación para buscar o evitar el ejercicio.

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Los endocannabinoides y los receptores de cannabinoides de tipo CB1 son un factor clave detrás de la motivación para buscar voluntariamente ejercicio aeróbico en forma de carrera, según un nuevo estudio (Muguruza et al., 2019) en ratones publicado el 7 de marzo en la revista JCI Insight . Este documento, “La motivación para el ejercicio sobre los alimentos palatables es dictada por los receptores tipo 1 de cannabinoides”, también encontró que el sistema endocannabinoide en ciertos ratones era tan robusto que estos roedores preferían que la rueda corriera a comer chocolate.

Según los investigadores, a algunos ratones les encanta correr, pero (al igual que los humanos) a la mayoría de los ratones les gusta mucho comer chocolate. Con el fin de medir el papel que desempeñan los receptores CB1 en la motivación de un ratón para buscar comer alimentos sabrosos, eliminaron los receptores de cannabinoides en una cohorte de ratones.

Luego, los investigadores idearon un modelo de laboratorio para probar el grado de esfuerzo que cada ratón estaba dispuesto a poner para obtener acceso al funcionamiento voluntario de la rueda en lugar de comer un bocado de chocolate. Para desbloquear la rueda tipo cinta de correr y correr libremente, los ratones tuvieron que empujar sus hocicos contra un mecanismo que gradualmente requería cada vez más esfuerzo.

Como un drogadicto que trata de obtener una solución, los ratones con receptores CB1 robustos estaban dispuestos a esforzarse mucho para obtener la máxima puntuación de un corredor. Por otro lado, los ratones sin receptores CB1 ejercieron aproximadamente un 80% menos de esfuerzo a través de los pinchazos en la nariz necesarios para desbloquear la rueda. Sin un sistema endocannabinoide que funcione bien, estos ratones “knockout” mostraron muy poco interés en correr, pero aún así se esfuerzan por obtener un tratamiento de chocolate.

Según una declaración de los investigadores, “este hallazgo indica que los receptores CB1 desempeñan un papel importante en el control de la motivación para el ejercicio”. Aunque esta investigación se realizó en ratones, existe una creciente evidencia de que los receptores CB1 también desempeñan un papel central en la motivación de los humanos Para buscar ejercicio aeróbico.

Los últimos hallazgos sobre el sistema endocannabinoide también ayudan a explicar por qué algunas personas consideran que la “alta del corredor” es tan esquiva y tienen una motivación intrínseca menor para hacer ejercicio de forma regular. Los autores resumen sus hallazgos en un comunicado de prensa:

“Además de estos hallazgos que indican que el receptor de cannabinoides es esencial para la motivación para el ejercicio, este estudio abre vías para investigar los mecanismos neurobiológicos detrás de los aumentos patológicos en esta motivación. “La anorexia nerviosa proporciona una ilustración que a menudo combina la disminución de la motivación para comer con una mayor motivación para hacer ejercicio”.

Aunque esta investigación se realizó en ratones, los últimos hallazgos sobre el papel de los cannabinoides en la motivación para hacer ejercicio tienen implicaciones humanas. Por ejemplo, señalar el papel de los receptores CB1 en la búsqueda de ejercicio podría explicar por qué algunos de nosotros “nacemos para correr”, mientras que otros (quienes pueden no tener suficientes receptores de cannabinoides para experimentar la llamada “alta del corredor”) consideran que correr es una Experiencia muy desagradable.

Una breve historia de Runner’s High, Endocannabinoids, and Endorphin Neuromyth

Random House/Fair Use

Fuente: Random House / Fair Use

A fines de la década de 1970, el pionero programa de ejercicios de Jim Fixx, The Complete Book of Running , pasó innumerables meses en la cima de la lista de libros más vendidos del New York Times y ayudó a hacer “trotar” una moda nacional por primera vez en la historia de Estados Unidos.

A finales del siglo XX, la mayoría de las personas (incluida Fixx) asumieron que la “alta del corredor” fue causada por endorfinas. La palabra endorfina proviene de la raíz griega “endo” que significa “desde adentro” combinada con “morfina”. Las endorfinas se unen a los receptores de opiáceos y se conocen coloquialmente como “la propia morfina de su cuerpo”.

Casualmente, en 1977, cuando el fenómeno de la carrera estaba ganando fuerza, mi difunto padre, Richard Bergland (que era neurocirujano y neurocientífico), tomó un período sabático de seis meses para realizar una cirugía cerebral para realizar algunos experimentos cerebrales en ovejas en Melbourne, Australia. .

La investigación de papá en el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental fue diseñada para explorar cómo las actividades diarias (por ejemplo, comer, dormir, trotar en una cinta rodante, tener relaciones sexuales, etc.) cambiaron el equilibrio de varios neuroquímicos en los cerebros de ovejas australianas en su laboratorio. Mi padre sentía especial curiosidad por descubrir si los neuropéptidos opioides endógenos “autoproducidos” y las hormonas como la endorfina podían atravesar la barrera hematoencefálica (BBB).

Desafortunadamente, el proyecto de investigación de seis meses de mi padre no arrojó ninguna revelación devastadora. Dicho esto, en 1978, un artículo de referencia, “Restricción de la barrera hematoencefálica de los péptidos y la baja captación de encefalinas”, por Cornford et al. informaron que las moléculas de tipo opioide producidas en el cuerpo probablemente eran demasiado grandes para cruzar el BBB.

A lo largo de la década de 1980, el posible vínculo entre la alta del corredor y las endorfinas ocupó un lugar central en muchos laboratorios de investigación de todo el mundo y el vínculo ejercicio-endorfina se convirtió en parte de la lengua vernácula de todos los laicos.

Desde la perspectiva de la neurociencia, en un artículo histórico de mediados de la década de 1980 “Endorphins and Exercise” (Harber y Sutton, 1984) los autores escriben: “Las concentraciones séricas elevadas de beta-endorfinas inducidas por el ejercicio se han relacionado con varios cambios psicológicos y fisiológicos. , incluyendo cambios en el estado de ánimo y ‘euforia inducida por el ejercicio’ ”.

A través de la lente de la cultura pop, el elegante personaje de Annette Bening en Postcards from the Edge tiene un divertido intercambio relacionado con endorfinas mientras habla con el personaje de Meryl Streep en un set de películas de Los Ángeles. Bening exclama: ” ¡Estoy en esto por el apuro de ‘endolphin’! “Streep la corrige acentuando cada sílaba:” Es ‘en -dor -phin’. “Bening responde despectivamente,” Lo que sea. “Streep hace referencia a la discrepancia” endolphin vs. endorphin “más adelante en la película cuando describe este incidente al personaje de Dennis Quaid.

Desde la perspectiva de la neurobiología del siglo XXI, la mayoría de los expertos ahora están de acuerdo en que, dado que las moléculas de endorfina son relativamente grandes, están restringidas por el BBB. Por lo tanto, contrariamente a la creencia popular, es probable que las endorpinas no sean la causa raíz de la motivación / recompensa psicológica para buscar ejercicio y la euforia asociada con la alta del corredor. (Ver, “Los neuroquímicos de la felicidad” y “¿Es Runner’s High nuestro antídoto evolutivo para mantenernos en pie?”)

Debido a que los neuromitos tienden a ser de larga duración y se desvanecen lentamente de la conciencia colectiva, tengo el presentimiento de que la mayoría de los lectores generales aún piensan que las endorfinas son la razón principal por la que el ejercicio aeróbico hace que los corredores se sientan felices y eufóricos. Con suerte, esta publicación ayuda a desacreditar el neuromito “endorfina causa al corredor”.

En los últimos años, se han acumulado numerosas evidencias que demuestran que los endocannabinoides (es decir, el “cannabis de producción propia”) son la fuerza motriz principal que motiva a los humanos (y ratones) que hacen ejercicio con regularidad para seguir un régimen de ejercicios. Por ejemplo, hace unos años, investigadores (Fuss et al., 2015) de la Universidad de Hamburgo y la Universidad de Heidelberg en Alemania estudiaron el sistema endocannabinoide en ratones a los que les encantaba correr y reafirmaron que la alta del corredor está fuertemente asociada con los receptores CB1 en el cerebro. Este documento, “La alta dependencia de un corredor de los receptores de cannabinoides en ratones”, se publicó en Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

En la década de 1980, cuando la moda de correr aún estaba en sus inicios, la gente comenzó a notar que correr era como una droga que parecía estar “enganchando” a los corredores de maneras que los hacían comportarse como los llamados “adictos al ejercicio”. Trágicamente, Jim Fixx, a quien muchos consideraban un gurú de la carrera, murió en 1984 a los 52 años de un ataque al corazón mientras se encontraba en un trote largo en los bosques de Vermont cerca de su casa.

Un artículo conmovedor, “The Jim Fixx Neurosis: Running Yourself to Death”, fue publicado en el Washington Post unas semanas después de su muerte. Mucho antes de que los neurocientíficos comprendieran el poder de los endocannabinoides y los receptores CB1 (Muguruza et al., 2019), este artículo en el Post toca, sin saberlo, la poderosa capacidad del sistema endocannabinoide para convertir a los corredores cotidianos y corredores ocasionales en fanáticos del ejercicio en formas que se asemejan a desorden alimenticio.

Este artículo de 1984 en el Washington Post describe el trabajo de Alayne Yates y sus colegas en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona, quienes primero identificaron lo que llamaron “corredores obligatorios” como: “Aquellos para quienes correr es un impulso compulsivo que se anticipa al cumplimiento en otros. áreas de la vida o que corren al punto de infligir daño físico en sus cuerpos “.

En 1983, Yates y sus colegas publicaron un artículo seminal, “Corriendo: ¿Un análogo de la anorexia?” En el New England Journal of Medicine . En este artículo, Yates y co-autores escriben:

“Hemos explorado la aparente similitud entre los pacientes con anorexia nerviosa y un subgrupo de atletas masculinos designados como” corredores obligatorios “. Se proporcionan ejemplos de casos de entrevistas con más de 60 corredores de maratón y trail. Los corredores obligatorios se parecen a las mujeres anoréxicas en términos de antecedentes familiares; clase socioeconomica; y características de la personalidad como la inhibición de la ira, las expectativas de sí mismas extraordinariamente altas, la tolerancia a la incomodidad física, la negación de una debilidad potencialmente grave y una tendencia a la depresión “.

Yates y sus coautores también observaron: “Cuando los corredores obligatorios de nuestra muestra no pudieron correr, experimentaron depresión y ansiedad por el deterioro físico. No es sorprendente que siguieran corriendo a pesar de la enfermedad, que a menudo se negaba, o contraindicaciones, como arritmias, cardiopatía aterosclerótica o fracturas por estrés. Esa dedicación irrazonable ha resultado en una discapacidad permanente o incluso en la muerte “.

Observando el vínculo potencial entre correr y comportamientos similares a la anorexia a través de la lente de la investigación más reciente (Muguruza et al., 2019) sobre los receptores CB1 y la motivación para el ejercicio, ofrece una nueva perspectiva sobre la neurobiología detrás del ejercicio compulsivo que puede exacerbar los trastornos alimentarios. Claramente, se necesita más investigación para comprender completamente el papel que pueden desempeñar los receptores CB1 en la motivación para ejercer excesivamente sin comer lo suficiente.

Revelación completa : soy un antiguo corredor obligatorio, un adicto a la resistencia extrema y un triatleta de Ironman obsesivo en recuperación. Como anécdota, conozco de primera mano los pros y los contras de tener un sistema endocannabinoide robusto, el poder de los receptores CB1 para motivar a alguien a buscar ejercicio, y el potencial adictivo de “alta del corredor” para alimentar un impulso incontrolable e insalubre de correr distancias extremas.

Aunque todavía me encanta correr a un “nivel tónico” (por ejemplo, una distancia y un grado de intensidad que se siente bien sin exagerar) la mayoría de los días de la semana, me retiré de competiciones de distancia extrema debido a mi motivación insaciable para correr, andar en bicicleta y nadar Sin parar sin tomarme un descanso casi me mata.

Por ejemplo, mi sistema endocannabinoide, los receptores CB1 y el deseo de ir “cada vez más alto” me impulsaron a hacer locuras como correr seis maratones seguidos en una cinta de correr en 24 horas. Aunque esta hazaña de resistencia obtuvo un récord mundial Guinness, también cerró mis riñones y dañó temporalmente mi corazón. Durante esta carrera que rompió récords, me negué a bajar de la máquina para correr o a reducir la velocidad a pesar de las señales de advertencia muy urgentes para DETENER! (p. ej., mi orina se convirtió en un lodo similar a una salsa de tomate en cinco maratones en la carrera de 24 horas, pero seguí corriendo por otras 26 millas que me llevaron a la UCI durante casi una semana).

A pesar de estas experiencias desgarradoras, trotar en niveles moderados nunca deja de hacerme sentir realmente bien. Hasta el día de hoy, todavía estoy muy motivado para correr (aunque de manera lenta ) de una manera que no sea compulsiva o autodestructiva. Creo firmemente que al educarnos sobre cómo los receptores CB1 pueden impulsar la neurobiología del fanatismo por el ejercicio, cada uno de nosotros puede ser consciente de cómo ajustar la dosis-respuesta de los cannabinoides de producción propia que provocan sensaciones de felicidad a través del ejercicio sin que se conviertan en corredores o ejercicios obligatorios. fanaticos

Para obtener más información sobre este tema, vea: “Mejor salud para el cerebro es posible sin fanatismo por el ejercicio”, “Altos niveles de ejercicio pueden estar bien para los corazones de mediana edad”, “Este es su ‘pequeño cerebro’ sobre el cannabis” y “El lado oscuro de Misiones míticas y el espíritu de aventura ”.

Referencias

Carolina Muguruza, Bastien Redon, Giulia R. Fois, Imane Hurel, Amandine Scocard, Claire Nguyen, Christopher Stevens, Edgar Soria-Gomez, Marjorie Varilh, Astrid Cannich, Justine Daniault, Arnau Busquets-Garcia, Teresa Pelliccia, Stéphanie Caillé, François Georges , Giovanni Marsicano, Francis Chaouloff. “La motivación para el ejercicio sobre alimentos palatables es dictada por los receptores tipo 1 de cannabinoides”. JCI Insight (Publicado por primera vez en línea: 7 de marzo de 2019) DOI: 10.1172 / jci.insight.126190

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