La motivación está ligada a la fuerza de las conexiones cerebrales

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¿Te identificarías como alguien muy motivado o tendes a ser más apático? Tener una falta intrínseca de motivación se denomina clínicamente "apatía conductual". Mucha gente etiquetaría a alguien que carece de automotivación como "vago". No me gusta la idea de etiquetar los rasgos de carácter de las personas. La neuroplasticidad garantiza que la estructura y la conectividad de su cerebro nunca son inamovibles. Siempre puedes reinventarte a ti mismo.

Hace más de un siglo, mucho antes del advenimiento de la tecnología de imágenes del cerebro, William James dijo proféticamente: "La acción parece seguir al sentimiento, pero en realidad la acción y el sentimiento van de la mano; y al regular la acción, que está bajo el control más directo de la voluntad, podemos regular indirectamente la sensación, que no es así. "Por lo tanto, si pones el 'carro delante del caballo' en términos de poner en marcha conductas motivadas usando tu libre albedrío , Creo que las vías neuronales asociadas con la conectividad cerebral de una persona motivada eventualmente se fortalecerán.

Con suerte, los últimos hallazgos neurocientíficos discutidos en este post ofrecerán un núcleo de inspiración para que incluso el lector más apático se sienta más motivado para optimizar su potencial humano completo.

La motivación y la apatía están relacionadas con conexiones cerebrales específicas

Los neurocientíficos de la Universidad de Oxford descubrieron recientemente un mecanismo neurobiológico que podría explicar por qué algunas personas son intrínsecamente más proactivas y ambiciosas que otras. Aunque estos hallazgos no son una excusa para mantenerse desmotivado, esta investigación pionera ofrece nuevas pistas inspiradoras sobre las formas en que cada uno de nosotros puede estar más motivado, y tomar el toro por los cuernos en nuestra vida cotidiana.

La investigación también ofrece explicaciones clínicas sobre por qué las personas con la enfermedad de Alzheimer (EA) o después de un accidente cerebrovascular a menudo se vuelven "patológicamente apáticas". En ciertos casos, aunque alguien puede ser físicamente capaz de realizar tareas diarias, se desmotiva tanto que la el individuo no puede hacer ningún esfuerzo para cuidarse solo.

Estos nuevos descubrimientos arrojan luz sobre cómo las diferencias en la conectividad cerebral afectan la motivación y la apatía. Estos hallazgos también ofrecen una explicación de la motivación y la apatía que está enraizada en la fortaleza de nuestras conexiones cerebrales individuales.

Geoff B. Hall/Wikimedia Commons
Corteza cingulada anterior (ACC) en amarillo.
Fuente: Geoff B. Hall / Wikimedia Commons

El estudio de noviembre de 2015, "Las diferencias individuales en los sistemas cerebrales de los motores precursores subyacen a la apatía conductual", se publicó en la revista Cerebral Cortex . Los neurocientíficos utilizaron un paradigma de toma de decisiones basado en el esfuerzo y la recompensa junto con la tecnología de imagen cerebral funcional y de difusión ponderada para llevar a cabo esta investigación.

El equipo de investigación concluyó que la apatía está relacionada con la disminución de la conectividad estructural y funcional entre la corteza cingulada anterior (ACC) y el reclutamiento más fuerte de los sistemas neurales premotora involucrados en la anticipación de una acción asentada en el área motora suplementaria (SMA).

Investigaciones anteriores han identificado que el ACC está involucrado en la toma de decisiones, la anticipación de la recompensa, la empatía y la gratitud. La semana pasada, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "La neurociencia de la meditación y alivio del dolor", basada en investigaciones que encontraron que la activación de la corteza cingulada anterior también estaba relacionada con la reducción del dolor a través de la atención y la meditación.

Para este nuevo estudio de Oxford, los voluntarios completaron un cuestionario para identificar qué individuos informaron que estaban motivados o apáticos. Luego, cada persona jugó un juego que estudió la cantidad de poder cerebral en regiones específicas que le llevó ganar una recompensa mientras estaba dentro de una máquina de imágenes cerebrales. Los investigadores analizaron la actividad cerebral durante todo el juego. Aunque las personas apáticas fueron menos propensas a aceptar ofertas durante el juego que requirieron esfuerzo, sus cerebros mostraron más actividad en las áreas asociadas con la anticipación de cualquier movimiento potencial.

Los investigadores creen que han desenterrado un mecanismo cerebral relacionado con la apatía que es impulsado por una comunicación ineficiente entre el ACC y SMA. La debilidad de estas conexiones cerebrales parece desencadenar un mayor costo fisiológico al aumentar el poder cerebral que se necesita para iniciar una acción en aquellos con conectividad cerebral más débil entre estas regiones. En los deportes, esto se llamaría "psicoanalizarse" o "parálisis por análisis".

¿Por qué ser apático requiere más poder cerebral?

Cuando el equipo de neurocientíficos se propuso estudiar las diferencias en la conectividad cerebral entre jóvenes sanos motivados y apáticos, no esperaban que las personas menos motivadas usen más energía cerebral cuando contemplan hacer un esfuerzo.

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Corteza de premotor en rojo.
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En un giro inesperado, los investigadores descubrieron que las personas que tendían a ser más apáticas tenían una conectividad cerebral menos aerodinámica entre las regiones vinculada a la decisión de realizar un movimiento muscular y, de hecho, realizar el movimiento. Esta falta de conectividad eficiente dio como resultado más actividad y un drenaje de energía en la corteza premotora.

La corteza premotora es una región central del cerebro que participa en la decisión de tomar medidas. Esta área se ilumina milisegundos antes de que se activen otras áreas del cerebro que controlan tus movimientos físicos. En aquellos que están menos motivados, la corteza premotora parece usar más energía.

En un comunicado de prensa, Masud Husain, profesor de Neurología y Neurociencia Cognitiva, de la Universidad de Oxford describió este estudio:

"Esperábamos ver menos actividad porque era menos probable que aceptaran elecciones con mucho esfuerzo, pero descubrimos lo contrario. Pensamos que esto podría deberse a que su estructura cerebral es menos eficiente, por lo que es más un esfuerzo para las personas apáticas para convertir las decisiones en acciones.

Usando nuestras técnicas de escaneo cerebral, descubrimos que las conexiones en la parte frontal del cerebro de las personas apáticas son menos efectivas. El cerebro usa alrededor de un quinto de la energía que está quemando cada día. Si se necesita más energía para planificar una acción, a las personas apáticas les resulta más costoso realizar acciones. Sus cerebros tienen que hacer un mayor esfuerzo ".

La neurociencia puede motivarnos a actuar y mejorar nuestras vidas

El equipo de investigadores que llevó a cabo este estudio sobre la apatía y la motivación no ofreció ningún consejo prescriptivo sobre las formas de aplicar sus hallazgos para hacer que una persona apática esté más motivada. Sin embargo, en base a décadas de investigación, me siento seguro presentando la hipótesis de que la conectividad funcional entre ACC y SMA es probablemente maleable y puede fortalecerse mediante la repetición de comportamientos diarios proactivos vinculados a una mentalidad de motivación.

En septiembre de 2015, otro estudio llevado a cabo en la Universidad de Oxford informó que existe una fuerte correlación entre un conjunto particular de conexiones en el cerebro humano y un estilo de vida positivo o negativo y rasgos de comportamiento. Escribí sobre esta investigación en una publicación de blog de Psychology Today , "¿Cómo se relacionan los rasgos humanos con las conexiones cerebrales específicas?"

Cualquiera que sea saludable puede cambiar la conectividad funcional de su cerebro modificando conscientemente los hábitos de comportamiento y los patrones de pensamiento. Debido a que el cerebro es plástico, su forma de pensar, sus estilos explicativos y su predisposición a estar motivado o apático nunca son fijos.

A lo largo de mi vida, busqué una mejor comprensión del cerebro como una forma de optimizar el bienestar psicológico y físico, la motivación y el rendimiento en mí y en los demás. Mi padre, Richard M. Bergland, era neurocientífico, neurocirujano y autor de The Fabric of Mind. También hizo un año sabático de investigación en Oxford en la década de 1960. Heredé la pasión de mi padre por la ciencia del cerebro e identifiqué formas prácticas de aplicar la neurociencia para mejorar nuestras vidas.

Cuando mi padre falleció en 2007, hice una promesa de que haría todo lo posible para mantenerme informado sobre el pulso de la última neurociencia y comunicar estos hallazgos a una audiencia general de forma que pueda actuar. Sé que si estuviera vivo hoy, mi padre estaría encantado de leer sobre estos nuevos descubrimientos en esta publicación de blog.

Conclusión: Brain Imaging ayuda a visualizar los cambios positivos en la mentalidad y el comportamiento

Este estudio de la Universidad de Oxford representa la primera vez que los investigadores han identificado una base neurobiológica para la apatía en individuos por lo demás sanos. Por supuesto, sus hallazgos no explican la falta de motivación o el comportamiento apático en todos. Pero estos hallazgos nos dan información valiosa sobre los procesos cerebrales que subyacen a la motivación, o la falta de ella.

El proverbio latino " Carpe Diem! "Y un consejo para aprovechar el día me viene a la mente como una forma simple de mejorar la conectividad entre su SMA y ACC. Al no pensar demasiado en la fase premotora, tengo el presentimiento de que los tractos de materia blanca que conectan estas regiones se pueden fortalecer y se puede detener la fuga de cerebros de la anticipación. Para el registro, esto es estrictamente una conjetura y una conjetura educada de mi parte basada en otra investigación. El estudio actual de Oxford no hace estas sugerencias o conclusiones.

Dicho eso, la próxima vez que te sientas apático o sin inspiración, no te demores demasiado al ralentí o pensando demasiado en tu plan de acción. Visualice la región del cerebro premotor disparando como una chispa que enciende la mecha en un cohete a punto de lanzarse usando su "interruptor de volición" para conectar su ACC y SMA. Use una máxima de diálogo interno como "Just Do It" o "YES! Puedo hacer esto "para activar tu corteza premotora e iniciar una reacción en cadena.

Poner en marcha tu corteza premotora para actuar creará un efecto dominó a medida que sigas adelante con los movimientos musculares posteriores y aproveches el día. Con el tiempo, la práctica diaria y la repetición de conductas motivadas pueden remodelar la conectividad funcional y estructural de su cerebro y hacerlo intrínsecamente más automotivado.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "El optimismo y la ansiedad cambian la estructura de tu cerebro"
  • "¿Cómo se relacionan los rasgos humanos con las conexiones cerebrales específicas?"
  • "¡En sus marcas, listos, fuera! ¿Cómo se prepara el cerebro para los movimientos?
  • "Señales subliminales impacto Motivación, resistencia y longevidad"
  • "¡Carpe Diem! 30 razones para aprovechar el día y cómo hacerlo "
  • "La neurociencia de la música, la mentalidad y la motivación"
  • "La imaginación puede cambiar las percepciones de la realidad"
  • "La actividad motora mejora la memoria de trabajo en niños con TDAH"
  • "La misteriosa neurociencia del aprendizaje de habilidades automáticas"
  • "¿Por qué el pensamiento excesivo hace que los atletas se ahoguen?"
  • "La Neurociencia del éxito perdurable de Madonna"
  • "La biología evolutiva del altruismo"
  • "Pequeños actos de generosidad y la neurociencia de la gratitud"

© 2015 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

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