La moral de las carreras de perros de maratón

Dallas Seavey, ganador de Iditarod 2014

A las 5:30 AM de esta mañana (12 de marzo de 2014), Dallas Seavey y su equipo de perros cruzaron la línea de meta en Nome, Alaska y ganaron el Iditarod, la extenuante carrera de trineos tirados por perros de 1,000 millas cada año. Seavey y sus perros completaron la carrera en tiempo récord: 8 días, 14 horas y 9 minutos. El Iditarod es controvertido. Grupos de derechos de los animales como PETA piensan que es cruel, mientras que los aficionados a los perros de trineo lo llaman "La última gran carrera".

Recientemente, The Dodo, un nuevo y excelente sitio web para amantes de los animales, pidió a un grupo de personas que hayan escrito sobre temas animales (incluidos los bloggers de PT Marc Bekoff, Jessica Pierce y Mark Derr) debatir sobre la ética de la raza canina. Puedes leer sus respuestas aquí. Esto es lo que se me ocurrió. (Por cierto, ningún perro murió durante la carrera de este año).

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Pasar dos semanas a 10 bajo cero persiguiendo un paquete de perros esquimales a través del desierto de Alaska no es mi idea de un buen momento. Supongo, sin embargo, que los mushers disfrutan de este ejercicio en el masoquismo. Pero desde el punto de vista de un perro de trineo, ¿es una carrera de 1,000 millas en la nieve ártica una forma de crueldad hacia los animales o simplemente es divertido?

No conozco la respuesta a esa pregunta, pero es útil poner en perspectiva los peligros del Iditarod. Entre 2007 y 2013, exactamente un perro murió durante el Iditarod, un perro de trineo llamado Dorado que fue asfixiado después de haber sido cubierto por la nieve. Si bien la muerte de Dorado fue trágica, la escala de muertes caninas asociadas con las carreras de trineos empalidece en comparación con la carnicería causada por otra forma de competencia animal: la carrera de caballos pura sangre.

Las estadísticas son impactantes. Entre 2009 y 2012, 2.300 caballos murieron en las pistas de carreras reguladas por el estado en los Estados Unidos. Y, en promedio, 24 caballos mueren cada semana en las pistas de carreras estadounidenses. Eso es casi cuatro muertes por día asociadas con carreras de caballos, en comparación con una muerte en siete años para el Iditarod. (Mira aquí.)

Dada la desproporcionada crueldad asociada con las carreras de caballos frente a las carreras de perros de trineo, ¿por qué una carrera de perros una vez al año tiende a generar más indignación de los amantes de los animales que la carnicería diaria en las pistas de caballos de Estados Unidos? Puedo pensar en varias razones. Una es que los perros son nuestras mascotas y tienen un estatus especial en nuestros corazones, mientras que los caballos son más propensos a ser considerados como animales de trabajo. Otra es que simplemente estar al aire libre en el invierno ártico parece insoportablemente cruel para aquellos de nosotros que vivimos en climas más hospitalarios. Finalmente, hay un problema de clase social. Los musulmanes tienden a ser personas de clase trabajadora rural (el 24% de los 69 competidores en el evento de este año son mujeres). En contraste, las carreras de caballos – "el deporte de los reyes" – es una forma de recreación para los ricos y famosos, la clase de ocio.

Pero a pesar de que un caballo es mil veces más propenso a morir en la pista que un perro de trineo, en la próxima vida, preferiría volver como un potro de raza pura en el pasto azul de Kentucky que un cachorro de Husky en Alaska destinado al Iditarod. .

Odio el clima frio.

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Hal Herzog es profesor de psicología en la Universidad de Western Carolina y autor de Some We Love, Some we hate, some we eat, why es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

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