La mirada de un psicólogo sobre la memoria de Tara Westover, educada

Las memorias de Tara Westover nos piden que reflexionemos profundamente sobre la identidad y la familia.

Terminé el libro tarde hace algunas noches, después de haber oído hablar del libro solo una semana antes. Culpar a mi suscripción a la revista Oprah con descuento con su lista de los mejores libros para leer. Debajo de una imagen brillante del libro había un pequeño pero impactante endoso de la historia. De hecho, nunca recogí ninguno de los libros de su lista porque, como psicóloga clínica, recibo suficientes traumas secundarios en mi trabajo cotidiano que me vuelven vigilante para protegerme durante las horas libres. Normalmente tampoco me atraen las memorias como género. Baste decir que la noción de una familia de supervivencia me intrigaba a mí como un oregoniano que está acostumbrado a escuchar términos como “fuera de la red” y “anti-establecimiento” en la rutina.

Mientras revisaba las reseñas de Educated en Amazon, también me sorprendió la controversia. Aunque ha habido un apoyo abrumador para el libro, también ha habido acusaciones de más ficción que hechos. Personas de todos los ámbitos de la vida, tanto las conocidas de la familia Westover como las de fuera de su mundo, han influido por completo. Lo que se ha perdido durante el diálogo no es solo la historia de una joven brillante y profundamente valiente que escapa de una vida de abuso. , sino más bien una historia de formación de identidad frente a la enfermedad mental severa de los padres.

En Educated , Westover describe una infancia profundamente inquietante cuyo impacto duradero simplemente no se puede negar. Ya sea que la historia sea exagerada o no, si incluso una cuarta parte de lo que le sucedió fuera verdad, aún así se consideraría muy traumático por decir lo menos. La gran cantidad de veces que presenciaron quemaduras, miembros de la familia ensangrentados y múltiples choques automovilísticos es suficiente para dar un TEPT individual.

Agregue a eso un hermano que por la cuenta provista en la memoria debería en realidad ser contactado por Child and Protective Services (CPS). Como terapeutas, comenzamos cada sesión de admisión con límites a la confidencialidad, uno de los cuales es el conocimiento de abuso o negligencia de un adulto menor o impedido. Esto ha significado que cuando era pasante en el centro de orientación para estudiantes de UC Berkeley, la mera mención de un padre que anteriormente era abusivo y tenía acceso actual a menores de edad justificaría una llamada telefónica a CPS. Además, las amenazas y la violencia implícitas en el hermano de Westover, Shawn, considerarían necesaria una llamada a la policía a través de la famosa ley Tarasoff de California, también conocida como “deber de advertir”.

Inquietante a lo largo del libro fue, por supuesto, la propensión de Westover a volver a visitar continuamente la escena del crimen. La única seguridad que tenía de que ella todavía estaba viva era simplemente el hecho de que el libro había sido publicado post hoc. Mientras volvía a contar y leía pasajes en voz alta del libro a mi esposo, incluso él se sorprendió de que Westover se permitiera estar a solas con Shawn una y otra vez. “¿Tiene síndrome de Estocolmo?”, Me preguntó astutamente. Aunque nunca lo había considerado, al estar tan absorto en las memorias, hay muchas posibilidades de que tuviera toda la razón. Existe un vínculo que ocurre entre la víctima y el captor, y no hay duda de que Tara fue víctima de las travesuras retorcidas, violentas y abusivas de Shawn.

Apreciado a lo largo de las memorias fue la propia investigación de Westover sobre la posibilidad de su propia “locura”, por así decirlo. ¿Estaba imaginando cosas, era su memoria confiable? ¿Podría ella encontrar evidencia? Estos son los aspectos desafiantes de su historia. Si bien la prueba se busca en cuentas en primera persona e inquisición, se necesita poca evidencia cuando se examinan las ramificaciones psicológicas de estos eventos. No necesitamos mirar más allá de la pérdida de Westover de su primer amor y segunda relación significativa para ver cuán profundamente los problemas familiares pueden invadir y destruir uniones duraderas en el futuro. Las fallas mentales de Westover, los relatos de despertarse gritando en las calles, de quedarse en la cama todo el día no son muy diferentes a una rama de la enfermedad mental de su padre que brota una pequeña semilla dentro de ella. Después de todo, no es solo la predisposición genética, sino también los factores estresantes ambientales en los que se desarrolla la enfermedad mental severa.

Fue desalentador leer acerca de los primeros pinceles de Westover con la pulcritud de Italia yuxtapuesta con correos electrónicos desesperados y llamadas de familiares de todo el mundo. El conflicto es muy real y con el que muchos de nosotros nos hemos enfrentado, ¿cómo honramos a nuestras familias, especialmente cuando la enfermedad mental causa una interrupción tan profunda en nuestra propia ecuanimidad? El autocuidado y los límites que los terapeutas tan a menudo nos referimos a la realidad de que sin un vaso lleno de nosotros mismos, estamos drenando nuestras propias energías vitales cuando se atienden las necesidades de los demás. Es ese video omnipresente del avión de asegurar nuestra propia máscara antes que la de los demás cerca de nosotros.

Ya sea totalmente preciso o solo en parte, Educated es una lectura profundamente inspiradora y estimulante sobre el fuego dentro de todos y cada uno de nosotros para superar la adversidad si luchamos lo suficientemente duro por ello. Como contemporáneo de Westover (nacimos con un año de diferencia), recuerdo una vida salpicada de pantallas y medios que alentaban la lectura de textos con páginas que podía sostener en sus dos manos. Como terapeuta para adultos jóvenes, muchos de los cuales provienen de muchos privilegios, me llama la atención lo difícil que algunos han luchado por su educación, como Westover, mientras que otros la desperdician llamando a toda la vida más allá de sus pantallas un aburrimiento.

Historias como la de Westover nos recuerdan el privilegio de la educación, las oportunidades y el verdadero significado de la diversidad. No se trata solo de políticas de género, guerras raciales o control de armas. Irónicamente, también se trata de entender cómo un pequeño subconjunto de los que controlan los medios de comunicación apenas muestra la imagen completa de lo que significa ser un estadounidense. La historia de los Westovers es solo una de las muchas que vivió una recesión, en dificultades económicas, con educación limitada y enfermedades mentales. De hecho, casi no lo veo como una historia de mormonismo, solo un subtexto que perdura en el fondo. El fundamentalismo ocurre a través de muchas religiones principales. Estoy agradecido de que esas historias se publiquen, ya que son las historias que deben ser escuchadas. Mientras que Educado es desgarrador a veces, también hay momentos increíblemente tiernos de un hermano dejando atrás un CD de música de coro querido para una hermana, y su estudio en un escritorio prestado trabajando para su educación. Es una historia que fomenta una profunda reflexión en cada uno de nosotros sobre cómo nos convertimos en lo que somos una vez que salimos de las sombras de la familia.

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