La mentira que le enseñaron acerca de sus ojos

Nuestros alumnos pueden anticipar lo que vamos a ver a continuación

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¿Te enseñaron una mentira sobre tus ojos? Recuerdo que era un niño y caminaba por las exposiciones en el zoológico Taronga en el brillante sol de Sydney. Cuando entré en la exhibición de animales nocturnos, lo único que sentí de inmediato fue el olor húmedo porque no podía ver nada. Sin embargo, durante lo que pareció una eternidad, los ojos de mis pupilas se dilataron para adaptarse a la oscuridad interior y luego pude ver los zorros voladores, los murciélagos y los equidnas.

Mis padres y profesores explicaron más tarde que los alumnos reaccionan a la luz del entorno. Mis alumnos se adaptaron al sol brillante por ser pequeños, mis pupilas se ajustaron a la habitación oscura haciéndose grandes. Me imagino que has escuchado la misma historia.

Para la mayoría de los investigadores de la percepción, el alumno es similarmente reactivo . Por ejemplo, Firestone (2013, página 455) escribe que “el procesamiento visual opera con poco más que la información del estímulo que llega a los ojos y está tercamente aislado contra estados como los objetivos, las creencias o las capacidades de acción del perceptor”. Según esta visión, los alumnos solo reaccionan, no pueden anticipar. No podemos anticipar la luz venidera y corregir de manera preventiva la respuesta de mi alumno a lo que estamos a punto de ver.

Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que nuestros alumnos hacen más que reaccionar, también anticipan. Mathôt y Van der Stigchel (2015) informan sobre una línea de investigación que muestra que, si esperamos ver una parte brillante de la pantalla de una computadora, nuestros alumnos se preparan para contraerse justo antes de que nuestros ojos se muevan, y que nuestros alumnos se contraen como movemos nuestros ojos, para que no tengamos que esperar a que nuestros ojos se adapten a la parte nueva de la pantalla. Nuestros alumnos no solo reaccionan, sino que actúan. Nuestras expectativas preparan a nuestros alumnos y los cambian.

¿Por qué es esta noticia importante? Porque elimina esa línea dura y rápida de que nuestras percepciones están conectadas o “aisladas de manera obstinada”. Otros relatos de percepción motivada (por ejemplo, las colinas se ven más pronunciadas cuando estás cansado) son muy debatibles debido a fallas de diseño. En particular, se basan en que los participantes verbalicen o respondan activamente a una situación, lo que puede hacer que den la respuesta que creen que el experimentador desea. Este nuevo trabajo sobre los alumnos, sin embargo, es difícil de falsificar. ¿Cómo pueden los participantes simular una respuesta pupilar?

Entonces, en resumen, Mathôt y Van der Stigchel (2015) han eliminado esa línea dura en el suelo. Nosotros, como personas, no somos perceptores apasionados. En el nivel más básico, en el punto donde la luz entra al ojo, la primera etapa de la percepción visual, nuestras expectativas ya están dando forma a nuestras percepciones.

¿Qué significa esto para mi visita al Taronga Zoo? ¿Y si un niño realmente amara los pasillos oscuros pero también el sol de Sydney? ¿El tiempo necesario para que sus alumnos se ajusten es un poco más corto cada vez que corren dentro y luego vuelven a salir, viendo emocionados a los animales? Me pregunto.

Referencias

Firestone, C. (2013). ¿Qué tan “paternalista” es la percepción espacial? ¿Por qué llevar una mochila pesada no permite (y no puede) hacer que las colinas se vean más empinadas? Perspectives on Psychological Science, 8, 455-473.

Mathôt, S. y Van der Stigchel, S. (2015). Nueva luz en el ojo de la mente: la respuesta de la luz pupilar como visión activa. Direcciones actuales en Psychological Science, 24 , 374-378.

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