La mente del granjero

Cómo Farm Aid aborda las necesidades económicas y emocionales de los agricultores.

“Lluvia en el espantapájaros

Sangre en el arado

Esta tierra alimentó a una nación.

Esta tierra me enorgullece

Y hijo, solo lamento que no haya un legado para ti ahora ”

—De “Rain on the Scarecrow” de John Mellencamp

Los agricultores no quieren ayuda. Los agricultores no necesitan ayuda. Los agricultores solo quieren ser libres para hacer lo que aman: cultivar la comida que nos sostiene.

Photo by Lise Metzger

Fuente: Foto por Lise Metzger.

Desafortunadamente, desde el embargo de granos soviético que alimentó la crisis agrícola de los años 80 hasta los aranceles actuales de la administración Trump sobre productos como la soja, existe una larga historia de participación gubernamental que reduce la libertad de los agricultores para establecer lo que consideran una feria. precio. Como resultado, algunas granjas, especialmente las pequeñas y familiares, dejan de ser económicamente viables, por lo que los agricultores enfrentan no solo graves dificultades financieras, sino también la angustia emocional de perder su sustento, su hogar y su comunidad.

Para entender mejor los factores estresantes financieros y emocionales únicos con los que luchan los agricultores familiares, hablé con varios agricultores afiliados a Farm Aid, una organización de defensa que llama la atención y brinda apoyo para los desafíos que enfrentan los agricultores. Una de las primeras cosas que me impresionó fue el vínculo especial que un agricultor tiene con su trabajo. La agricultura es a menudo una empresa familiar que se transmite de generación en generación, en la que los agricultores trabajan y viven en sus tierras. La conexión a la granja de uno es profunda.

“Crecí en una granja. A medida que crecí, siempre quise ser agricultor … Y ahora tengo 69 años y lo hemos estado haciendo toda la vida. Y aunque recientemente vendimos nuestras vacas, todavía me considero un granjero, y probablemente siempre lo haré “, me dijo Joe Greenbacker de Brookfield Farm en Durham, Connecticut. “Creo que lo que me atrajo y lo que me da placer es el nacimiento de un ternero recién nacido y la capacidad de trabajar afuera en un buen día soleado, la satisfacción de una cosecha completa. Ese tipo de cosas no tienen valor monetario, pero tienen mucha satisfacción involucrada con ellas “.

Gran parte del trabajo satisfactorio de la agricultura se realiza de forma independiente, de modo que el trabajo duro sostenido y solitario puede facilitar un flujo meditativo muy relajado. Y sin embargo, esta independencia puede tener un lado oscuro, ya que los agricultores a menudo están aislados, y el estrés de la agricultura puede sentirse como una carga solitaria.

“Una cosa que es diferente es que los agricultores tienden a trabajar solos. Y no es como trabajar para una gran empresa. Aunque hay una familia cercana, hay grandes partes del día trabajando solo ”, dijo Greenbacker. “Hay mucho que pensar cuando estás montando el tractor por tu cuenta. ¿Cuál será el cheque de la leche este mes? ¿Podré pagar mis cuentas? El tiempo de cosecha es generalmente un tiempo muy estresante “.

Una de las principales razones por las que el tiempo de cosecha puede ser estresante es que los agricultores a menudo deben aprovechar una gran cantidad de dinero por adelantado para pagar el equipo, el cuidado y alimentación de los animales, las semillas, etc., con el objetivo de recuperar el dinero. Después de que vendan su cosecha. Los agricultores enfrentan muchos factores más allá de su control que podrían interferir con su cosecha. Por ejemplo, el reciente cierre del gobierno amenazó la capacidad de muchos agricultores de obtener préstamos para comprar semillas y fertilizantes para la próxima temporada. Además, el cambio climático, incluyendo el aumento de las temperaturas, puede afectar el rendimiento de los cultivos y las condiciones climáticas extremas pueden provocar inundaciones, sequías, huracanes y otros desastres.

“Lo que es diferente acerca de la agricultura es que la mayoría de las veces, los agricultores deben tener dinero por adelantado para pasar la temporada. No se puede cultivar sin crédito por adelantado. Y para obtener crédito, debe aprovechar toda su tierra, todos sus activos, en caso de que no pueda devolverle el dinero al banco. Así que tienen que conseguir crédito. Tienen que tener préstamos operativos cada año para sobrevivir. La vulnerabilidad de los agricultores es impotente ante las fuerzas que controlan su estabilidad. Cualquier evento climático podría acabar con un año “, explicó Joe Schroeder, defensor de granjas de Farm Aid. “Y es difícil volver de un año de crisis. Es casi imposible volver de dos años de incertidumbre. Tal vez hayan tenido una gran relación con un banco que les ha confiado. Reciben un nuevo banquero … y quieren deshacerse de todos los préstamos riesgosos en su cartera.

“La mayoría de nosotros en nuestro trabajo no tenemos ese tipo de presiones”.

Además de la sensación de pérdida de control, está la realidad de que los intereses corporativos y las políticas gubernamentales influyen en el precio de los bienes. “Las políticas que causan problemas a los agricultores están siendo impulsadas por los procesadores y los intereses corporativos. Quieren comprar lo más barato que puedan, porque aumenta sus ganancias. Y, entonces, comprar a un agricultor por debajo del costo de producción: a [procesadores y compradores] les gusta. Y piensan que el gobierno debería enviar un cheque de subsidio para mantener al agricultor en el negocio. Los precios de las granjas son comprados y pagados por las corporaciones de Estados Unidos “, describió David Senter, del movimiento de la agricultura estadounidense y el historiador de Farm Aid. “Ya no hay competencia en el mercado. Tienes un par de compañías que controlan el 90% de todo el grano que se mueve en el mundo. Así que dictan lo que pagan los agricultores. Ahora, si tiene un mercado de agricultores, o si vende locales … los agricultores fijan un precio para ese producto. Y establecen un precio que es habitable para ellos … Otros agricultores, usted cultiva un cultivo, y luego, cuando lo lleva al mercado, no tiene control sobre lo que paga … así que está fuera de su control “.

Los agricultores a menudo quiebran debido a estas políticas financieras y se culpan por sus dificultades financieras, en lugar de atribuir el resultado a las fuerzas financieras externas. “Cuando se inició Farm Aid en 1985, estábamos en medio de una gran crisis agrícola: ejecuciones hipotecarias, los suicidios aumentaban … Lo que se encuentra es que muchos de estos agricultores se encuentran en terrenos agrícolas heredados … pasados ​​por varios miembros de la familia”. Dijo Senter. “Cuando pierden esa granja, cuando enfrentan una ejecución hipotecaria, entonces se les dice, y creen, que es su culpa, cuando realmente es una política fallida. Los precios bajos son la razón por la que se declararon en quiebra. Pero sintieron que era algo que hicieron mal, que no lo protegieron “.

Más aún, dado que los agricultores a menudo viven en su granja, perder la granja puede ocasionar la pérdida inmediata del hogar y la comunidad. “Ellos pierden su casa también. Si estás trabajando en la ciudad y la empresa quiebra, aún vives en una casa, tus hijos aún van a la misma escuela. Una granja familiar: pierden su hogar, pierden su tierra ”, describió Senter. “Los he visto encontrar trabajos conduciendo camiones, soldando, haciendo trabajos de mecánica o de construcción. A veces pueden encontrar trabajo, pero no donde viven ”.

Además, si bien la desgracia financiera de muchas personas es privada, las dificultades de los agricultores a menudo eran públicas. “Cuando comenzó Farm Aid, eran tiempos muy desesperados. Las granjas se estaban subastando en la portada del periódico … Hubo una tremenda cantidad de victimización del agricultor en ese momento. Se culpaba al agricultor por ser una mala persona de negocios “, explicó Carolyn Mugar, directora de Farm Aid, explicó. “Así que los agricultores se tomaban la culpa de que eran fracasos. Y ese es un ingrediente para ir por el camino equivocado real. Si empiezas a pensar de ti mismo de esa manera, realmente puedes aterrizar en un mal lugar “.

Y aquí es donde el espíritu independiente de un agricultor puede ser contraproducente. “La agricultura era todo lo que siempre querían hacer. “Querían cultivar el terreno y pasarlo a la siguiente generación y cuando pierden eso se han perdido porque eran personas independientes que tomaron sus propias decisiones”, dijo Senter. “Y los agricultores son independientes. No quieren que nadie sepa su negocio. Se avergüenzan si están siendo ejecutados y no quieren que los vecinos se enteren. Y dejan de ir a la iglesia … y así se desenganchan. Y se vuelven hacia adentro.

“Ellos simplemente se apagarían”.

Mugar siente que la necesidad de aislar contribuyó a la depresión y el suicidio, particularmente entre los agricultores masculinos. “Muchas veces los maridos no admitían que había un problema, que había desesperación. Las mujeres hablarían de ello ”, explicó Mugar. “Los agricultores son muy independientes, en gran medida a su favor. Pero cualquier cosa llevada a un extremo puede ser una desventaja. El suicidio es el último consejo del problema. Si las personas sienten que no tienen poder ni salida … desesperanza “.

El cierre de granjas familiares puede impactar a toda una comunidad. “Los pequeños pueblos rurales básicamente se han cerrado. Solía ​​pasar por la América rural y podía ir a reuniones de granjas en los años 70 y 80. Y habría iglesias que tendrían su propia escuela comunitaria. Habría negocios. Habría una tienda en Main Street ”, recordó Senter. “Usted puede conducir de vuelta a través de esos mismos pueblos. Puede haber una tienda de un dólar y puede haber un lugar para comprar gasolina donde pueda comprar un sándwich en una nevera. Nada más, todo está tapiado. Incluso las iglesias han cerrado. Y ahora podría haber una iglesia donde se reúnan todas las diferentes congregaciones porque no pueden pagar … y hay una escuela del condado. Entonces estas comunidades han perdido agricultores, han perdido estudiantes en las escuelas. Perdieron negocios en esa comunidad. Además, perdieron la comunidad de la iglesia con la que crecieron, ese pastor que podía hablar, ayudar y apoyar a una familia en situación de estrés. No hay una farmacia en la ciudad, no hay un médico en la ciudad. Incluso hay condados sin una farmacia o un médico. Entonces, para obtener asesoría mental, para obtener ayuda para algunas de esas familias aisladas es muy difícil, si no imposible, “.

Lo que complica la dificultad es la falta de servicios de salud mental que los agricultores y sus familias podrían obtener previamente a través de varias organizaciones gubernamentales y privadas. “En la crisis agrícola de los 80, cuando estábamos perdiendo miles de granjas por ejecuciones hipotecarias … teníamos una enorme red de profesionales de salud mental”, explicó Schroeder. “Y recibimos vales emitidos por los estados y una gran cantidad de organizaciones para que alguien como yo pueda contestar el teléfono y decir que voy a recibirle a usted y a su terapia familiar.

“Eso ya no existe”.

Entonces, ¿qué puede hacerse?

El abrumador consenso de las personas con las que hablé en Farm Aid es que debe haber un reconocimiento de que los agricultores familiares simplemente quieren el control sobre su propio destino, sin la interferencia del gobierno. Senter deja en claro que los subsidios proporcionados por la administración actual, en particular los pagos de “rescate” destinados a compensar el daño causado a los mercados de exportación a través de guerras comerciales, no reflejan lo que él cree que son los objetivos de la mayoría de los agricultores.

“Los agricultores no quieren un cheque de subsidio. Quieren un precio justo en el mercado ”, dijo Senter. “Creo que es un problema de seguridad nacional. Necesitamos ser autosuficientes en la producción de alimentos aquí en los Estados Unidos … Entonces, ¿por qué no tenemos un precio justo por los productos agrícolas? Podríamos, y costaría menos de lo que tenemos ahora: enviar cheques para subsidiar a los agricultores “.

La experiencia de Schroeder en el trabajo de defensa directa con los agricultores lo ha llevado a la misma conclusión. Y siente que es fundamental que aquellos que brindan apoyo tengan un profundo conocimiento de lo que están pasando los agricultores.

“Nunca me piden dinero … Los granjeros no quieren dinero. No están pidiendo un folleto. Y creo que eso es único. Quieren saber cómo pueden luchar contra el banco. Quieren saber cómo pueden trabajar más duro para salir de su escenario. No están buscando una salida fácil “, explicó Schroeder. “Lo llaman avergonzado. Es una pared de ladrillos hasta que empiezo a romperla … Preguntarle a un granjero sobre sus finanzas es como preguntarle a alguien qué pasa en su habitación. Pueden decir que estoy preocupado por ellos. Y eso significa algo: cambia la dinámica. Cambia su energía y se abren. Y se dan cuenta de que no han hablado con nadie sobre esto. Ese proceso a menudo los sacará de esa mentalidad … Tienes que ser genuino, tienes que estar allí. Tienes que asegurarte de que entiendan que estás ahí para ellos. Si me llaman, ya hemos roto ese aislamiento.

“Están en el camino”.

En última instancia, Mugar siente que debemos despejar el camino para los agricultores familiares al cambiar la política del gobierno para poner los intereses de los agricultores familiares, los que comen por encima de los intereses de los grandes agronegocios, ya que la política agrícola actual de los Estados Unidos está causando estragos en las comunidades agrícolas de todo el país y alrededor del globo. Farm Aid apoya la política agrícola que asegura el sustento económico de las granjas familiares, no a través de subsidios sino a un precio justo para los agricultores, y dirige la agricultura de los EE. UU. En una nueva dirección que restaura el suelo y el agua, proporciona alimentos buenos y saludables para todos, y eso fortalece comunidades locales.

“En este momento, los agricultores deben saber que no están solos, que sus compañeros agricultores están experimentando lo mismo. Hay tantas maneras de dar ese primer paso. Pero en última instancia, lo que marcará la diferencia es que las personas se den cuenta de que no tienen la culpa, que este es un problema sistémico, que los agricultores no reciben un trato justo “, describió Mugar. “Y una vez que la gente se da vuelta, pueden hacer algo al respecto … Las personas que trabajan juntas para lograr un cambio es lo que es. Todo nuestro principio es que debemos unirnos para lograr un cambio, y le das a las personas la capacidad de ver eso.

“Y pueden descubrir que tienen una oportunidad”.

  • En el engaño: entender las mentiras en un solo paso
  • Godwannabes: Cómo detectar un sabelotodo
  • ¿Puramente simbólico y sin sustancia?
  • Aha! Culturas Pro-Diversidad Spark Corporate Innovation
  • Sexo en la primera cita? No te sientas avergonzado
  • La nueva era del cannabis
  • Los juegos mentales de DCCC y la balada de Roy Moore
  • La rabia de Rice le descarrila: Detecta tus propios desviadores
  • Separar a los hijos de inmigrantes y adopciones no éticas
  • Otra encrucijada para la APA
  • La disuasión es una superstición
  • Las escuelas de Chicago no pudieron proteger a los estudiantes contra el abuso sexual
  • Estadounidenses intoxicados
  • La corrupción farmacéutica comenzó la epidemia de opiáceos
  • El lenguaje corporal lo dice todo: Hillary Hides, Donald Emotes
  • Hacer frente a PSS (síndrome de estrés político)
  • Perros, presos y personas
  • Pagarlo hacia adelante: Generatividad y su nervio vago
  • 31 Verdades de la carrera incómoda
  • La disculpa “Está bien matar animales humanamente” no funciona
  • El estrés infantil aumenta la vulnerabilidad a la enfermedad
  • Por qué la obsesión de la izquierda con Donald Trump será contraproducente
  • Yanni o Laurel? Tres motivos Razones Lingüísticas Priming Matters
  • ¿Cómo se puede saber quién es un egomaníaco mentiroso e hipócrita?
  • Amigos en lugares altos desde la vista de Aristóteles
  • Si tienes un "Big Stick" hablando suavemente, es natural
  • El mito autoengrandizante del amor incondicional universal
  • ¿La sombra de Estados Unidos está jugando la carta de triunfo?
  • Sermonomia
  • Las tres reglas de hierro de Donald Trump
  • ¿Puramente simbólico y sin sustancia?
  • Trump Card Cults
  • Arming Teachers: ¿Buena o mala idea?
  • Play Makes Us Human II: Lograr la igualdad
  • Si pierdo mi ereccion
  • Game On vs. Cambio Climático