La revelación

Le ha sucedido a todos en algún momento u otro: has olvidado cerrar una prenda con cremallera. Hay comida entre tus dientes. Tu cuerpo ha dejado escapar un desafortunado ruido. O has derramado algo sobre ti y sobre todos los que te rodean. No hay nada que puedas hacer para deshacer la situación, aunque desees poder retroceder las vergonzosas manos del tiempo.

Si usted es un infractor reincidente o solo ocasionalmente tiene estos momentos de "oops", sería útil saber cómo salir de la vergüenza. Afortunadamente, un estudio del profesor John Jay Clegg (2012) de John Jay College proporciona alguna guía. Al definir situaciones socialmente incómodas como "instancias problemáticas de afiliación social", Clegg basa su trabajo en la teoría de que la mayoría de las personas tiene la necesidad de pertenecer. Este deseo de afiliación nos lleva a involucrarnos en la autorregulación, en la que estamos constantemente pendientes para ver qué piensan los demás de nosotros. Cuando pensamos que la gente nos está evaluando negativamente, nuestro sentido del yo toma un gran golpe.

Para obtener una idea de la experiencia de sentirse socialmente incómodo, Clegg emprendió lo que se llama un estudio "narrativo", en el que él y su equipo de investigación les pidieron a los participantes que informaran en profundidad sobre una instancia particular. Los investigadores utilizaron una entrevista semiestructurada que les permitió a los participantes la libertad de describir sus experiencias pero también proporcionaron alguna guía para que las respuestas pudieran ser interpretadas por los participantes.

Clegg y su equipo discutieron cada una de las respuestas, en busca de temas comunes. Los participantes incluyeron estudiantes universitarios y personas de diferentes edades y estilos de vida, incluido un hombre de unos 90 años. El objetivo era profundizar en las narrativas de los encuestados, en lugar de contar las proporciones, como se hace en otras encuestas. Por lo tanto, los hallazgos son particularmente útiles para obtener una visión interna de la experiencia de incomodidad social.

Situaciones sociales tensas o inciertas   fueron el primer tipo de incomodidad que Clegg y su equipo identificaron. Estos pueden ser repentinos (como cuando se cae o derrama algo) pero a menudo son los que espera que sean incómodos por adelantado. Por ejemplo, Clegg describió la experiencia de "conocer a los padres" de la pareja. En general, cuanto menos sepa qué esperar de una situación, más anticipará que es incómoda. Sin embargo, si tienes suerte, la situación no sale tan mal como esperabas, por lo que la incomodidad nunca se realiza.

La torpeza también puede tomar la forma de una transgresión percibida.   Por ejemplo, dices o haces algo que sobrepasa los límites del gusto o la corrección. Por ejemplo, podrías hacer una broma sobre alguien que no conoces muy bien, pero solo te darás cuenta después de haber dicho el comentario de que fue demasiado lejos. Es incómodo no solo cometer una transgresión social como esta, sino ser parte de un grupo en el que alguien más lo hace.

Durante un momento incómodo, es probable que sienta un intenso enfoque de la atención social.   El tiempo puede parecer lento o detenerse, ya que en tu mente (y posiblemente en la realidad), te has convertido en el blanco de la mirada de todos. Te sientes ansioso y avergonzado, y tal vez incluso experimentes palmas sudorosas y palpitaciones del corazón. Aunque algunas personas disfrutan ser el centro de atención, particularmente las que tienen un alto nivel de narcisismo, después de cometer una transgresión social, la sensación de que los demás miran normalmente es incómoda durante o después de un momento incómodo.

Una vez que comienzas a sentirte incómodo, lo más probable es que te comportes de maneras que se vuelven aún más incómodas. Su ansiedad puede llevarlo a reír ansiosamente, hablar con un tono de voz vacilante, parecer incómodo y sonrojarse o tartamudear. Al mismo tiempo, otras personas en la sala pueden sentir una especie de incomodidad empática. Piensan cómo sería si les pasara algo extraño, pero también podrían sentir que su comportamiento los hace verse mal. ¿Qué pasa si traes a un amigo a una fiesta y la amiga se derrama soda por todas partes? Tal vez te alegras de que al menos nada de eso te afecte, pero también puedes sentir que todos los demás te juzgarán como torpe, también, porque era tu amigo.

Ahora que hemos analizado la anatomía de una situación incómoda, sigamos adelante para ver cómo los participantes en el estudio Clegg resolvieron sus sentimientos de ansiedad e incomodidad. Primero, Clegg y su equipo notaron que los participantes estaban ansiosos por hacer que todo desapareciera lo más rápido posible. Como dijo un participante: "Sentí que cuanto más tiempo lo dejase reposar, más se pudriría y se sentiría incómodo y dejaría un mal sabor en la boca de todos" (pág. 270).

Cuando ha cometido un acto incómodo, hay dos alternativas amplias: simule que no sucedió (evitación) o enfréntelo directamente. El comediante Chevy Chase, en sus primeros días, era el maestro de lanzar una gran pratfall desde la que se levantó de un salto y siguió adelante como si nada hubiera ocurrido. Puede ser divertido para un comediante cometer un error de este tipo, pero cuando le sucede a usted, no tiene nada de gracioso. En una respuesta evitativa , intenta distanciarse de la situación desviando la mirada, o puede salir y marcharse durante la primera oportunidad.

Desafortunadamente, al pretender que algo malo no sucedió, no lo haces desaparecer. Podrías decidir que ya que no hay nada que puedas hacer, es mejor olvidarlo y seguir adelante, pero al menos en la mente de algunas personas, no se ha resuelto. Un ejemplo que proporciona Clegg es de una mujer joven en una piscina cuyo traje de baño había salido. Obviamente, estaba avergonzada, pero en lugar de reconocer sus sentimientos, simplemente se alejó nadando lo más rápido posible, esperando que nadie lo notara (aunque por supuesto lo hicieron).

Una estrategia mucho mejor para resolver la incomodidad es confrontarla directamente.   En la mayoría de los casos que Clegg investigó, la situación se resolvió mejor a través del humor. Esto tiene que aplicarse a ti cuando eres el que ha cometido el acto incómodo. No ganarás amigos si usas el humor para burlarte de su torpeza. Sin embargo, tus amigos se sentirán mucho mejor con la situación y probablemente te admiren por tu coraje cuando seas víctima de una transgresión social. No es necesario ser un comediante profesional para saber cómo usar el humor en una situación incómoda. Incluso decir "¡torpe!" Puede hacer el truco.

Como todos tienen momentos de incomodidad, no tiene sentido imaginar que puedes ser inmune a ellos. En cambio, al mostrar que eres capaz de manejar la incomodidad y seguir adelante, minimizarás sus efectos sobre la forma en que los demás te ven y cómo te ves a ti mismo.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2014

Referencia: Clegg, JW (2012). La importancia de sentirse incómodo: una fenomenología narrativa dialógica de situaciones socialmente incómodas. Investigación Cualitativa en Psicología, 9 (3), 262-278.

Fuente de la imagen: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Embarrassed_woman.jpg

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