La “médula del zen” y la mente de un principiante

La evolución de una narrativa de obesidad.

Mary Griggs Burke Collection, Gift of the Mary and Jackson Burke Foundation, 2015.

Seiryu Gongen, diosa sintoísta, se cree que es el avatar de dos deidades budistas esotéricas, del período de Nanbokucho, 1336-92, japonés, pergamino colgante, a mediados del siglo XIV.

Fuente: Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, dominio público. Crédito: Colección Mary Griggs Burke, Donación de la Fundación Mary y Jackson Burke, 2015.

“En la mente del principiante, hay muchas posibilidades; en la mente del experto, hay pocas “, escribió el Maestro japonés Shunryu Suzuki, quien llevó las enseñanzas Zen a América a principios de la década de 1960, en su libro Zen Mind, Beginner’s Mind (1970, p. 1)” Una mente debe estar vacía y mente lista, abierta a todo “(p. 2), mientras que una mente llena de ideas preconcebidas, intenciones subjetivas o hábitos no está abierta a las cosas tal como son”, explicó (p. 77). Para Suzuki, “es la disposición mental lo que es sabiduría” (p. 103). Fomentó una “forma de observación suave y de pensamiento libre, sin estancamiento”. (P. 105) Y es “… bajo una sucesión de En situaciones agradables o desagradables, se dará cuenta de la médula del Zen ”. (p. 24) Si bien es esencial para cualquier rama de la ciencia, esta perspectiva filosófica es particularmente aplicable al estudio de la obesidad.

Seymour Fund, 1959.

Retrato del líder budista y monje eminente, Gran Maestro Seosan. Artista no identificado, Joseon Dynasty, 1392-1910, Hanging scroll, Korean, finales del siglo XVII-XVIII.

Fuente: Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, dominio público. Crédito: Fondo Seymour, 1959.

Fue durante los 12 años de Suzuki en San Francisco que se convirtió en maestro espiritual del psiquiatra Albert (Mickey) Stunkard, un pionero reconocido en la investigación de la obesidad, durante el tiempo de Stunkard en la costa oeste de Stanford. Stunkard escribió sobre la influencia de Suzuki en su propio pensamiento en su artículo, titulado acertadamente “La mente del principiante” ( Annals of Behavioral Medicine, 1991). Para él, la mente del principiante significaba una magia particular y alegría en el descubrimiento que le permitía a su mente “seguir cualquier cosa”. Las pistas parecían más prometedoras “si sabía o no algo sobre el tema. Esta accesibilidad abierta llevó a Stunkard a desarrollar ideas creativas sobre la obesidad, particularmente en el ámbito de los trastornos alimentarios específicos y la relación de la obesidad con la clase social y las influencias tanto de la naturaleza como de la crianza, que no se habían identificado previamente y que todavía son relevantes casi 60 años después.

Dean David B. Allison, quien escribe sobre el enorme impacto personal que el estímulo de Stunkard tuvo al principio de su propio desarrollo profesional, apreciaba el entusiasmo contagioso de Mickey, la humildad, la curiosidad y la genuina voluntad de aprender de cualquier persona. (Pavella et al, Current Obesity Reports, 2016) En otras palabras, Stunkard fue uno de esos raros científicos carismáticos que enfatizan la importancia de encontrar problemas , en lugar de solo resolverlos, y tenían esa capacidad única, no solo para alcanzar la excelencia. , pero para evocar la excelencia en los demás. (Merton, Science , 1968)

Photo from the collection of the University of Pennsylvania, used with permission.

Albert (Mickey) J. Stunkard, MD, reconocido investigador de la obesidad, que creía en la importancia de una “mente de principiante” y fue asesorado por Shunryu Suzuki.

Fuente: Foto de la colección de la Universidad de Pennsylvania, utilizada con permiso.

Esa excelencia se origina en la capacidad de cambiar de perspectiva y desarrollar esa forma de observación de pensamiento libre. En una exploración particularmente original de las cambiantes perspectivas, Chang y Christakis ( Sociology of Health & Illness, 2002) exploraron la narrativa evolutiva de la obesidad a través de la lente de cinco ediciones, desde su primera publicación en 1927 hasta el 2000, del Libro de Texto de Medicina de Cecil . “Uno de los textos médicos más destacados y ampliamente consultados”, todavía en circulación como Goldman-Cecil, con su 25ª edición más reciente publicada en 2016.

En cada edición, Chang y Christakis descubrieron que los autores aceptaban sistemáticamente que la obesidad se debe a un desequilibrio de mayor ingesta calórica que el gasto calórico. Lo que encontraron, sin embargo, es que durante las siete décadas, la causa de este desequilibrio cambió “dramáticamente:” los obesos fueron “inicialmente lanzados como parásitos sociales”, pero “más tarde transformados en víctimas sociales”. Por ejemplo, en la edición de 1927 La obesidad se ve como “actividad individual aberrante”, el resultado de comportamientos específicos sobre los cuales el individuo tenía control. Para 1967, el enfoque había cambiado y la obesidad había “cambiado de ser el resultado de algo que los individuos hacen, a ser el resultado de algo que los individuos experimentan” dentro de un contexto social: era la sociedad la que se veía “como una fuente de Daño “, predominantemente de la industria alimentaria. Para 1985, el autor del capítulo introduce el modelo de enfermedad de la obesidad, aunque de manera tentativa. Aquí, también, hay un énfasis en los factores culturales y socioeconómicos como contribuyentes, mientras que una contribución genética “puede desempeñar un papel, pero su mecanismo sigue siendo desconocido”. Además, los obesos ahora necesitan “atención comprensiva en lugar de admonición” debido a Sus “múltiples fallos en la reducción de peso”.

Purchase, Gifts, Bequest, and Funds from various donors, by exchange, 1952.

Boceto del artista japonés Shibata Zeshin (1807-1891).

Fuente: Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, dominio público. Crédito: Compra, obsequios, legados y fondos de varios donantes, por intercambio, 1952.

En la última edición, publicada en 2000, que evaluaron Chang y Christakis, la obesidad, con un fuerte énfasis en sus raíces genéticas, ahora se conoce como una “enfermedad poligénica compleja”, pero con contribuciones ambientales de la disponibilidad de alimentos altamente sabrosos y Disminuye la actividad física. Esta edición también enfatiza la “condición frustrante tanto para el paciente como para el médico”, ya que el tratamiento de la obesidad “está lleno de dificultades y fracasos”. Además, los pacientes pueden tener una carga psicológica como resultado de la discriminación. Chang y Christakis resumen, “… pasamos de los primeros modelos, que invocan las causas psicológicas de la obesidad, a los modelos contemporáneos, que enfatizan las consecuencias psicológicas de la obesidad”. Añaden: “A lo largo de las siete décadas, (la narrativa) cambia desde una en la que el individuo es perjudicial para la sociedad a una en la que la sociedad es perjudicial para la persona ”. Es importante destacar que Chang y Christakis enfatizan que estos cambios explicativos a lo largo de los años no se derivaron de ningún estudio experimental.

Photo copyright by David Gabriel Fischer/Bridgeman Images, used with permission.

El Buda de la medicina del templo Zen Ryumonji en Weiterswiller, Francia

Fuente: Derechos de autor de la foto por David Gabriel Fischer / Bridgeman Images, usados ​​con permiso.

Al ampliar el trabajo de Chang y Christakis, leí la edición más reciente, la 25ª edición de Goldman-Cecil (Jensen, págs. 1458-1466, 2016). El capítulo sobre la obesidad hace hincapié en lo biológico: se observan tanto las contribuciones genéticas como las epigenéticas. como lo son los muchos moduladores biológicos involucrados en la ingesta de alimentos y el balance energético. También hay una referencia a las diferencias psicológicas entre las personas con respecto a la restricción dietética y los sentimientos de hambre. Además, hay secciones sobre las causas secundarias del aumento de peso, como la contribución de los medicamentos y las múltiples complicaciones médicas potenciales (por ejemplo, diabetes tipo 2, apnea del sueño, cáncer) asociadas con la obesidad. La obesidad se conoce claramente como una “enfermedad crónica” que requiere tratamiento a largo plazo; hay un énfasis en que “sin enfoques para garantizar cambios de comportamiento, la grasa corporal se recupera invariablemente”. Irónicamente, el autor repite el supuesto popular de que un déficit de 500 kcal / día “teóricamente” dará como resultado una libra de peso por semana. (Vea mi blog 99, Modelos matemáticos: Obesidad por números para una discusión de la llamada regla de 3500 kcal).

Gift of Morton Berman, in honor of Sylvan Barnet and William Burto, 2015.

Caligrafía zen que refleja las prioridades de los monjes: “Durante cien años (he sido) una persona sin apegos” por Jiun Sonja, japonés, a finales del siglo XVIII.

Fuente: Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, dominio público. Crédito: Donación de Morton Berman, en honor a Sylvan Barnet y William Burto, 2015.

De alguna manera, en esta edición más reciente, sin embargo, el péndulo ha vuelto a colocar más de la responsabilidad sobre el paciente y su disposición a contratar un médico: “Antes de que un paciente ingrese a un programa de control de peso, es útil para asegurar que el paciente esté interesado y listo para realizar cambios en el estilo de vida y tenga metas y expectativas realistas. Los pacientes que esperan perder grandes cantidades de peso en poco tiempo están prácticamente condenados a la decepción “. (Jensen, 2016) Si los pacientes no están listos, el autor del capítulo recomienda retrasar el tratamiento.

Más recientemente, algunos investigadores (Ralston et al, The Lancet , 2018) sostienen que es hora de una “nueva narrativa de la obesidad”. Reconocen que una “narrativa establecida” se basó en lo que consideran un “modelo causal simplista” que generalmente culpó a los individuos Por su obesidad. Además, este modelo tendía a ignorar “todos esos factores complejos para los cuales un individuo no tiene control”. Estos autores sugieren que la reevaluación de la obesidad incluye un contexto para aquellos que tienen “limitaciones fisiológicas” de su obesidad pero existen dentro de la obesidad mucho más grande ambiente. “La obesidad no se trata simplemente de peso o imagen corporal. Se trata de la vulnerabilidad humana derivada del exceso de grasa, cuyos orígenes se encuentran en múltiples determinantes que van desde la genética molecular a las fuerzas del mercado “. (Ralston et al, 2018)

Charles Stewart Smith Collection, Gift of Mrs. Charles Stewart Smith, Charles Stewart Smith, Jr., and Howard Caswell Smith, in memory of Charles Stewart Smith, 1914.

Hotei admirando la luna, periodo Edo, s. XIX, japonés. Hotei fue uno de los personajes más queridos del budismo zen.

Fuente: Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, dominio público. Crédito: Colección Charles Stewart Smith, Obsequio de la Sra. Charles Stewart Smith, Charles Stewart Smith, Jr. y Howard Caswell Smith, en memoria de Charles Stewart Smith, 1914.

Las narraciones cambiantes de la obesidad refuerzan la importancia de tener la voluntad de continuar aprendiendo de cualquiera, de ver posibilidades en todas partes sin nociones preconcebidas, de encontrar un problema. Hay una historia Zen, una versión de la cual es contada por el periodista y erudito Zen George Leonard, en el Epílogo de su libro Dominio: Las claves del éxito y el cumplimiento a largo plazo (págs. 175-76): Jigoro Kana, el hombre quien inventó el judo y comenzó la práctica de usar cinturones blancos y negros en las artes marciales, era bastante viejo y casi muerto. Llamando a sus alumnos a su alrededor, les dijo que quería ser enterrado en un cinturón blanco, el “emblema de un principiante”. La explicación de Leonard es que en el momento de la muerte, todos somos principiantes, incluso aquellos que han alcanzado el más alto renombre. y logro. Sin embargo, otra interpretación, quizás algo más filosófica, es que Kana, ansiosa por conocer, quería usar ese cinturón blanco como un indicio de su deseo de seguir aprendiendo por toda la eternidad. Llevar un cinturón blanco con humildad, apreciar que todo, incluida la información que aprendemos, es pasajero y limitado en el tiempo y, en última instancia, está sujeto a cambios, son cualidades de la mente del principiante y la “médula del Zen”. “Ciencia”, después de todo , “Emite solo informes provisionales” (Smith y otros, The Benefits of Psychotherapy , 1980, p. 189)

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