La meditación reduce los síntomas del trastorno de estrés postraumático

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Un nuevo estudio informa que la práctica regular de la Meditación Trascendental (TM) permite a algunos miembros del servicio activo que luchan contra el trastorno de estrés postraumático (TEPT) reducir, o incluso eliminar, su uso de medicamentos psicotrópicos y controlar mejor los síntomas a menudo debilitantes de PTSD.

La Meditación Trascendental es un tipo específico de meditación enfocada que lleva a los practicantes desde un estado de pensamiento ruidoso a un estado de quietud interior. La práctica de TM reduce las hormonas del estrés activando las funciones "tender y amarrar" o "descansar y digerir" del sistema nervioso parasimpático, a la vez que calma el sistema nervioso simpático, lo que estimula la respuesta de "luchar o huir".

El estudio de enero de 2016, "Impacto de la Meditación Trascendental en el Uso de Medicamentos Psicotrópicos entre los Miembros del Servicio Militar en Servicio Activo con Ansiedad y TEPT", fue publicado en la revista Medicina Militar .

Este estudio incluyó 74 miembros del servicio activo con trastorno de estrés postraumático o trastorno de ansiedad. Muchos de los participantes habían experimentado múltiples despliegues en los últimos años y buscaban tratamiento para el TEPT en la Clínica de Lesiones Cerebrales Traumáticas del Ejército del Centro Médico Dwight David Eisenhower en Fort Gordon, Georgia.

Para este estudio, la mitad de los miembros del servicio practicaron voluntariamente Meditación Trascendental regularmente además de su otra terapia; la otra mitad no. Después de un mes, el 83.7% de los meditadores se estabilizaron y redujeron, o dejaron de usar drogas psicotrópicas para tratar sus condiciones de TEPT. Solo el 10.9% aumentó las dosis de sus medicamentos.

Por otro lado, de aquellos que no meditaron, solo el 59.4% se estabilizaron y redujeron, o se detuvieron, tomando medicamentos psicotrópicos para el TEPT. Desafortunadamente, el 40.5% de los participantes que no meditaban realmente comenzaron a tomar dosis más altas de medicamentos. Se encontraron porcentajes similares en los meses siguientes y en un seguimiento de seis meses.

En un comunicado de prensa, el Dr. Vernon A. Barnes, fisiólogo en el Instituto de Prevención de Georgia en el Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta, y el autor principal del estudio, dijo: "La práctica regular de la Meditación Trascendental proporciona el hábito de calmarse y curando el cerebro ". Barnes le enseña a los pacientes de la Clínica TBI de Eisenhower cómo hacer TM, que recomienda que se practique durante 20 minutos, dos veces al día.

¿Puede la meditación trascendental ayudar a los veteranos a enfrentar el TBI y el TEPT?

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Fuente: JohnGomez / Shutterstock

Hace unos días, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "La Neurociencia de las Respuestas al Miedo y el Estrés Postraumático", basada en dos estudios recientes sobre el TEPT. En respuesta a esa publicación, un veterano que usa el alias "Wounded Warrior", que sufre las repercusiones tanto de la lesión cerebral traumática (TBI) como del PTSD, compartió su historia personal en los comentarios. A continuación se muestra el comentario que publicó en el foro público de Psychology Today :

"Tuve muchos eventos durante mi despliegue de combate en Iraq. Varios ataques de identificación y tiroteos. Sufrí una lesión cerebral traumática grave y otras lesiones por un terrorista suicida en mi encuentro final. Mi PTSD parece ser una reacción física pura. Incluso una caída inesperada de algo en el suelo hace que aumente la adrenalina y aumente la frecuencia cardíaca.

Mi TBI fue bastante significativo. Tuve que tener una gran craniectomía descompresiva y resección temporal. Tengo muchos déficits cognitivos, tanto emocionales como funcionales. Sin embargo, como se muestra en este comentario, mi función intelectual se mantuvo de alguna manera.

He leído muchos artículos de investigación, pero todavía no he reconstruido toda la relación. Como mencionaste, la amígdala juega un papel tan importante. Creo que estoy atrapado en el modo Lucha, pero ¿cuánto se debe a TBI frente a la exposición repetida al trauma? Tal vez es solo una tormenta perfecta.

La medicación no es de ninguna ayuda, solo me atrapó en el sueño REM y mi esposa no fue capaz de despertarme durante una severa pesadilla de "acting out". Estoy perdido para el tratamiento. He sido tratado por el experto neuropsiquiatra de Walter Reed. Todavía estoy buscando ese alivio que puede venir con el tiempo ".

Cuando leí sobre el nuevo estudio sobre TM esta mañana, lo primero que me vino a la mente fue el poderoso testimonio de 'Wounded Warrior' y su dificultad para encontrar tratamientos viables para sobrellevar el TEPT. Tal vez TM puede ser de alguna ayuda? Wounded Warrior, gracias de nuevo por compartir tu experiencia con PTSD conmigo y con otros lectores .

Wounded Warrior no está solo. Cuando los soldados vuelven a casa después de una guerra, muchos se encuentran en un estado de hiperactividad que los deja en un estado constante de "lucha o huida", haciéndolos ansiosos, irritables y propensos a reaccionar exageradamente a una amplia gama de estímulos que desencadenan un estrés. respuesta.

Muchos de los pacientes en este estudio tuvieron múltiples conmociones cerebrales que ocurrieron en el fragor del combate. Según el autor principal del estudio, el Dr. John L. Rigg, los dolores de cabeza, la memoria, el sueño y los problemas del estado de ánimo son los cuatro síntomas principales después de una conmoción cerebral.

Rigg es el director del programa de la Clínica TBI del hospital militar, uno de los más grandes de este tipo en la nación. Su programa ofrece un enfoque ambulatorio intensivo en el que los miembros del servicio con lesiones cerebrales leves pueden aprender habilidades para ayudar con su trastorno de estrés postraumático. En un comunicado de prensa, Rigg dijo:

"Las conmociones cerebrales sanan, pero esta es una conmoción cerebral única porque ocurrió cuando alguien estaba tratando de matarlos. No es como si tú o yo estuviéramos en bicicleta el fin de semana y nos caímos y nos golpeemos la cabeza. Hay un trauma emocional significativo, una hiperexcitación de los instintos básicos de supervivencia. Están teniendo una reacción normal ante una situación anormal, que es estar en un ambiente donde alguien está tratando de matarlos diariamente.

Incluso ir a un restaurante abarrotado para cenar puede ser problemático, con el eco del mantra de 24 horas de warzone "extraños son peligros" que se repiten en su cabeza. En este estado mental hipervigilante, un soldado puede inclinarse por una mesa donde pueda sentarse de espaldas a la pared y monitorear las idas y venidas de otros clientes en lugar de la conversación que su pareja está tratando de tener con él ".

Rigg ha trabajado en Eisenhower desde 2008. Rápidamente se dio cuenta de que los medicamentos para el TEPT, como los antidepresivos y los medicamentos contra la ansiedad, a menudo no tenían éxito en ayudar al personal en servicio activo que luchaba con el TEPT. Rigg fue en busca de opciones no farmacológicas para tratar el TEPT.

Su amigo, el ex campocorto de los Kansas City Royals Buddy Biancalana, le contó sobre el trabajo de Operation Warrior Wellness de la Fundación David Lynch, que enseña Meditación Trascendental a veteranos. . . La directora de investigación de la Fundación David Lynch, la Dra. Sarina Grosswald puso a Rigg en contacto con Barnes.

A principios de 2012, el Eisenhower Army Medical Center agregó la Meditación Trascendental a su lista de tratamientos para el TEPT. Hubo cierto escepticismo entre los miembros del servicio al principio, pero después de practicar regularmente la Meditación Trascendental, los soldados comenzaron a informar que se sentían menos irritables, dormían mejor y que sus relaciones mejoraban. La clínica actualmente tiene una lista de espera para el curso de MT.

Conclusión: los proveedores de atención médica deben apoyar la medicina integrativa

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La práctica de la Meditación Trascendental reduce drásticamente los síntomas del TEPT y las dosis de medicación.
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Los investigadores señalan que los proveedores de atención médica a menudo dudan en reducir la dosis de medicación en pacientes con TEPT porque no están seguros de si la estabilización se debe a la meditación o la medicación. Sin embargo, estudios previos, incluido un estudio de 1985 con Veteranos de Vietnam, mostraron que los soldados que practicaban la Meditación Trascendental en lugar de tomar medicamentos experimentaron síntomas de TEPT significativamente reducidos.

Además, los investigadores señalan que las tasas de respuesta positiva para los medicamentos psicotrópicos utilizados para tratar el TEPT y los trastornos de ansiedad es solo de alrededor del 30 por ciento. El éxito del tratamiento de los productos farmacéuticos a menudo se complica con lesiones cerebrales, abuso de drogas y trastornos del sueño y del estado de ánimo. Los medicamentos psicotrópicos también tienen una amplia gama de posibles efectos secundarios que incluyen la pérdida de memoria, la disfunción eréctil y la depresión. La Meditación Trascendental tiene cero efectos secundarios adversos conocidos.

Encontrar las combinaciones de terapia óptimas para el trastorno de estrés postraumático que incluyen prácticas de meditación y atención plena debe ser una prioridad para los políticos, las compañías de seguros y los proveedores de atención médica. Las guerras prolongadas y los múltiples turnos de servicio han dejado a millones de militares en servicio activo y veteranos luchando con réplicas emocionales duraderas y trastorno de estrés postraumático.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Daño al cerebelo puede ser la raíz del TEPT en los veteranos de combate"
  • "10 formas en que la atención plena y la meditación promueven el bienestar"
  • "¿Cómo la meditación reduce la ansiedad a nivel neuronal?"
  • "La Neurociencia del Trastorno de Estrés Postraumático"
  • "Dos nuevos tratamientos contra el TEPT ofrecen esperanza para los veteranos"
  • "La terapia de surf y estar en el océano puede aliviar el TEPT"
  • "Memorias basadas en el miedo al cortinasto y a la oxitocina"
  • "¿Cómo el nervio vago transmite instintos intestinales al cerebro?"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "Cortisol: por qué" The Stress Hormone "es Public Enemy No. 1"
  • "El estrés crónico puede dañar la estructura y la conectividad del cerebro"
  • "Nuestra amígdala influye en la amabilidad y el altruismo, no solo en el miedo"
  • "Tu cerebro puede ser entrenado para auto-regular el pensamiento negativo"
  • "5 formas basadas en la neurociencia para despejar tu mente"

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