La mayor pena de tu vida

Imagina que tienes un sueño esta noche en el que viajas en el tiempo al futuro, a un punto cerca del final de tu vida. En este futuro, conocerás la versión anterior de ti mismo, y pronto te encontrarás haciendo esta pregunta: "Entonces … si pudieras volver a vivir tu vida, ¿qué harías diferente?".

Tu yo mayor lo considera y mira a lo lejos, pensando. Entonces, justo cuando estás a punto de obtener tu respuesta, te despiertas del sueño.

¿Cómo crees que tu ser futuro responderá (responderá) a esta pregunta? ¿Podrías beneficiarte al saber cuál sería tu arrepentimiento más grande?

En la vida real, lo más cerca que podemos llegar a este tipo de información es preguntarle a alguien sobre sus remordimientos: nos encanta escuchar revelaciones como estas. Mejor aún, ¿qué pasaría si pudieras preguntar a cientos de personas sobre su mayor arrepentimiento de vida, para ver cuáles son los más mencionados?

Algunos psicólogos abordaron este tema hace unos años al revisar una serie de estudios anteriores en los que todos pedían a las personas que describieran su mayor arrepentimiento de la vida. Para simplificar las respuestas de las personas, cada arrepentimiento se clasificó en uno de los siguientes dominios: Carrera, Comunidad, Educación, Familia, Amigos, Finanzas, Salud, Ocio, Crianza de los hijos, Romance, Ser o Espiritualidad.

Comenzando con el dominio más común, esto es lo que encontraron:

1. Educación . Estos remordimientos vinieron en una de dos formas. La gente se arrepintió de: a) no obtener suficiente educación, o b) no apostarse más en la escuela. Muchos confesaron que no tomaron la escuela lo suficientemente en serio, pasando su tiempo con amigos que tampoco estudiaron mucho.

A primera vista, es sorprendente que los remordimientos por la educación fueran más comunes que los remordimientos sobre las relaciones, la familia o la salud. Pero cuando lo piensas, la educación mejora las perspectivas de una persona en todos estos dominios. Por lo general, más educación significa más dinero, y los matrimonios tienden a ser más fuertes y la vida familiar más estable cuando las personas no están agobiadas por preocupaciones financieras. Y en términos de salud física, muchos estudios han demostrado que el nivel educativo de una persona es uno de los mejores predictores de cuánto tiempo vivirán, incluso más que el ingreso o el tipo de ocupación. Entonces, cuando las personas reflexionan sobre su vida, muchos reconocen que una mayor educación habría proporcionado una mayor estabilidad y más oportunidades.

2. Carrera . Como el segundo dominio más común, la gente lamentaba no haber seguido la carrera que realmente amaban. En su lugar, eligieron una carrera que era más práctica, o una que pagaría mejor. Sabían desde temprano qué tipo de trabajo les apasionaba, pero parecía demasiado arriesgado perseguirlo.

3. Romance . Estos remordimientos tomaron una variedad de formas, como casarse con la persona "incorrecta", no esforzarse más en su matrimonio, hacer algo para lastimar a su pareja, o dejar que alguien especial se escapara.

4. Crianza de los hijos . Aquí hay uno de dos tipos: por primera vez, algunos padres deseaban haber pasado más tiempo con sus hijos mientras los niños eran pequeños. Estos padres sintieron que habían invertido demasiado tiempo y energía en otras actividades, como el trabajo.

Un segundo tipo de arrepentimiento, muy diferente, fue que los padres deseaban haber postergado tener a su primer hijo por unos pocos años más: lamentaban tener hijos demasiado pronto. Este arrepentimiento fue más común entre las mujeres, que tienen un margen de tiempo más corto para tener hijos, y tienen más probabilidades que los hombres de hacer concesiones entre tener hijos e invertir tiempo en su educación, carrera y actividades de ocio. Muchos deseaban haber pospuesto el inicio de una familia para construir su carrera o tener más experiencias de vida.

La mayoría de los remordimientos de la vida cayeron en uno de estos cuatro dominios. Tomados en conjunto, hacen más que decirnos lo que la gente considera sus mayores errores; también revelan lo que las personas valoran más a la larga.

Pero simplemente leer acerca de estos remordimientos no garantiza que evitemos errores similares nosotros mismos, si tenemos en cuenta que los grandes errores generalmente no se deben a decisiones conscientes y únicas (como elegir a qué escuela ir o si obtener divorciado o no). Los remordimientos que parecen más grandes a menudo surgen de una serie de comportamientos (o falta de comportamientos) durante un largo período de tiempo. Por ejemplo, continuamente descuidando llamar al hermano contra el que tienes resentimiento; o los cientos de veces que podría haber pasado con sus hijos pero no lo hizo; o las miles de veces que postergaste las tareas escolares para hacer otra cosa.

Solo más tarde descubrimos que las oportunidades perdidas nos permiten acercarnos furtivamente antes de darnos cuenta de que están perdidas, antes de darnos cuenta de que las oportunidades realmente significaron algo para nosotros.

De vez en cuando, vale la pena reducir la velocidad y volver a evaluar lo que realmente está haciendo, para cuestionar si su comportamiento no es parte de un patrón más grande que algún día lamentará. ¿De verdad quiero ser el tipo de padre que extraña los cumpleaños de su hija? ¿Cómo es que siempre empiezo a alejar a alguien tan pronto como nuestra relación se pone seria? ¿Cómo me sentiré si paso los próximos 20 años en este trabajo sin futuro?

Es tan fácil envolverse en ritmos cómodos de nuestras rutinas que a veces tenemos que enfrentar preguntas inquietantes como estas, solo para recordarnos a nosotros mismos la imagen más grande.

La vida se mueve bastante rápido … Si no te paras a mirar de vez en cuando, podrías perderte.

(Este post fue co-escrito por Josh Foster.)

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