La maternidad: no se trata de los cromosomas

Las campañas publicitarias recientes de las compañías de pruebas genéticas pierden el sentido de la familia.

“¡Todo el tema del Día de la Madre es que estás con tu familia, tu ADN!”, Exclama una actriz en el último comercial astuto de 23andMe, la compañía de pruebas genéticas directas al consumidor, aparentemente ajena a las muchas formas en que se forman las familias. . “Amamos a los genes de mamá” es la frase clave. ¿Qué mejor regalo para esa mujer especial en el Día de la Madre que un hisopo compartido para las mejillas, una prueba de ADN, la emoción de devolverle lo que primero compartió contigo, tus genes? Excepto cuando ella no te dio ese regalo para empezar. Porque no todas las madres son madres genéticas, un hecho que la devoción ciega de 23andMe al genoma falla por completo.

Rebecca Compton

Fuente: Rebecca Compton

23andMe se beneficia vendiendo la idea de que las identidades esenciales de las personas pueden descubrirse en su ADN. “Bienvenido a usted” lee el logotipo en el kit de prueba. ¿Por qué más un consumidor gastaría $ 99 por el privilegio de enviar un espécimen biológico a una empresa con fines de lucro? Es poco probable que los consumidores ayuden a 23andMe a lograr el objetivo de construir una vasta base de datos de información genética, que se venderá a investigadores y compañías farmacéuticas, a menos que esperen obtener algo a cambio. Y lo que se les promete a los consumidores es nada menos que sus identidades.

¿Eran tus antepasados ​​vikingos? ¿Eres descendiente de Genghis Khan? Seguramente debe haber secretos esperando ser revelados. En otra campaña publicitaria reciente realizada conjuntamente con Fox Sports, 23andMe incluso promete decirles qué equipos animar en la Copa del Mundo: “Root for your roots!” Descubriendo qué equipos de países están “en su ADN”. No importa eso La biología ancestral tiene poco que ver con los límites que definen los equipos de fútbol actuales. No importa que las naciones que participan en los equipos de la Copa Mundial sean multiétnicas, como lo son muchos de los equipos mismos. Averigua a dónde pertenecen tus lealtades. Tu ADN te lo dirá.

¿Cómo defines a la familia? Los sociólogos y los antropólogos no están de acuerdo con las definiciones académicas formales, pero algunos investigadores de la Universidad de Nevada decidieron preguntar a la gente común. Hicieron la pregunta a un grupo étnicamente diverso de estudiantes universitarios que calificaron 70 características de acuerdo con “cuán central es la característica en su concepto de familia”. Las características más valoradas fueron emocionales y relacionales: amor, confianza, respeto, apoyo, aceptación, “Siempre ahí” y “de por vida / para siempre”. Entre las 70 características, la que las personas calificaron como menos central para el concepto de familia estaba “relacionada con la sangre”.

No le di ningún cromosoma a mi hijo. No pasé su cabello castaño rojizo ni sus profundos ojos marrones ni su ágil agilidad, ni tampoco su padre. Honramos a aquellos que lo hicieron y respetamos su conexión con ellos. Le he dado, en cambio, mis brazos abiertos, mi ojo vigilante, mi oído atento, todo mi corazón. Debido a que “madre” se define mejor por actos dentro de las relaciones, no por cadenas de ácidos nucleicos dentro de las células.

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