La masacre de Newtown, CT trae más mano-Wringing

La inercia colectiva de nuestra nación en torno a los asesinatos masivos quizás se ilustra mejor en un clip de YouTube que reúne discursos de los presidentes Obama, Bush (II) y Clinton. Muchos apretones de manos y llamadas a la oración. Poco en el camino de estrategias concretas.

No es que haya una solución simple. Las causas son complejas y adictivas: acceso fácil a armas super letales, recursos de tratamiento inadecuados para los enfermos mentales y, tal vez sobre todo, una cultura que glorifica la violencia.

Después de todo, somos la principal potencia imperial del mundo. No nos sorprende el espectáculo

s de violencia en la Roma Imperial. Sin embargo, somos tan diferentes? Ejercemos el control global principalmente a través del poderío militar y celebramos la violencia al servicio de una causa justa. ¿Dónde está la indignación por la matanza de nuestro país de al menos 176 niños (casi 10 veces el número de muertos en Newtown) por ataques no tripulados con aviones no tripulados en Pakistán en los últimos siete años? Esos niños se consideran prescindibles, "daños colaterales" en pos de una meta legítima y más grande. Como el cineasta y autor revolucionario Michael Moore Tweeted, "Un condado que sanciona oficialmente la violencia horrible se sorprende cuando un joven de 20 años se une?" Sin embargo, sorprendentemente, los niños en el otro lado del mundo, en Karachi, Pakistán, celebró una vigilia a la luz de las velas en solidaridad con los niños de Sandy Hook.


Enfermedad mental no tratada

Como se muestra en un mapa interactivo Mother Jones de 65 asesinatos en masa desde 1962, la mayoría de los asesinos estaban mentalmente enfermos, y mostraban signos de eso antes de sus alborotos. El tratamiento de alta calidad, asequible, confiable y estable, en el que el médico forja una conexión humana real con el paciente, puede salvar vidas. Y lo mejor es que la prevención no necesita predicción. No necesitamos ser capaces de hacer lo imposible, y determinar qué hombre deprimido, psicótico, maníaco, enajenado o socialmente retraído (sí, los tiradores son abrumadoramente masculinos) podría haberse convertido en el próximo Adam Lanza. O el próximo suicidio, un acto dos veces más prevalente que el homicidio. Sin embargo, el tratamiento de alta calidad es escaso y cada vez más escaso. En cambio, las cárceles y las cárceles son los sitios principales para el mantenimiento de medicamentos impersonales que se pasa para el tratamiento en estos días.

Énfasis fuera de lugar?

Consumir cuentas de los medios de matanzas consecutivas – en la sala de cine en Aurora, Colorado, el centro comercial en Portland, Oregon y ahora la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut – da una impresión de tiroteos masivos precipitadamente en aumento en el Estados Unidos. Sorprendentemente, esa percepción puede ser inexacta.

Al rastrear asesinatos en los que cuatro o más personas murieron en un incidente, el criminólogo James Alan Fox descubrió que los números aumentan y disminuyen de un año a otro, pero sin tendencia en ninguna dirección. En promedio, hay alrededor de 20 asesinatos en masa por año en los Estados Unidos, que provocan la muerte de unas 100 personas, según una entrevista en el San Francisco Chronicle . El más mortífero en la historia de los EE. UU., Por cierto, data de 1927, cuando un tesorero de la junta escolar de 55 años de Michigan disparó dinamita que mató a 38 niños de primaria y seis adultos. Eso palideció en comparación con el Anders Breivik de 2011 bombardeos y ataques de disparos en Noruega, que mataron a 77 personas, la mayoría de ellos adolescentes.

Otro criminólogo prominente, Jack Levin, está de acuerdo con Fox en que el enfoque en el asesinato masivo está fuera de lugar, especialmente en relación con el debate sobre el control de armas. La gran mayoría de las más de 8,000 personas que mueren con armas de fuego en los EE. UU. Cada año mueren solos, a menudo a manos de miembros de la familia o debido a disputas interpersonales o conflictos relacionados con las drogas. A pesar de la violencia aislada, la escuela sigue siendo estadísticamente más segura que las casas, o en cualquier otro lugar, para el caso.

Culpar a "los medios"

Si la atención se enfoca erróneamente, eso nos lleva al papel de "los medios" en la violencia masiva. Es ciertamente plausible que el frenesí mediático que rodea cada nuevo brote contribuya a los crímenes de imitación. Si estás enojado y alienado, ¿por qué no sales en un destello de gloria en lugar de llorar en silencio? Enseñe a la sociedad una lección; ser recordado.

Sin embargo, me estremezco cuando escucho la culpa acumulada a los pies de "los medios". Como ex periodista de un periódico diario, puedo dar fe del hecho de que no existe una entidad monolítica llamada "los medios". Claro, las noticias de TV extravagantes Los equipos (que apenas merecen el título de periodista) torturan sin piedad a las familias de las víctimas con el fin de excitar a los espectadores. Pero a pesar de la propiedad cada vez más limitada de los principales medios de comunicación por un puñado de enormes conglomerados, los periódicos, revistas e incluso blogs aún cuentan con abundantes análisis e informes de investigación. Y aunque estas narraciones tienen cierta influencia en la formación de las percepciones públicas, en última instancia, reflejan más que construir las realidades más amplias en las que están inmersas. "Ellos", en otras palabras, somos nosotros.

La vida media del discurso público vigoroso parece ser de aproximadamente un mes. Luego, otro evento genera titulares, y estamos buscando espasmódicamente ese hilo. Hasta que otra tragedia golpee, y la espiral comience nuevamente. Mientras tanto, hay tanto ruido (para usar la terminología de Nate Silver) que la señal puede ser difícil de detectar. Como reflexiona el defensor público de Ohio, Jeff Gamso,

La gente hablará del mal. Hablarán sobre el control de armas y cómo esto prueba que necesitamos más, o menos, de eso. Hablarán de seguridad, como si envolvernos en plástico nos mantendría a todos a salvo cuando todo lo que realmente hagamos sea sofocarnos … Si odiaras, odia el hecho de que somos reactivos, siempre tratando desesperadamente de evitar lo que sucedió ayer. Y hacerlo mal.

Quizás esta vez sea diferente. Tal vez este último en una serie de alborotos representa un punto de inflexión. Pero lo dudo. Es mucho más fácil proponer armar a maestros de escuela que desafiar directamente la fermentación culturalmente incrustada del derecho y la alienación que enciende la violencia violenta que no da cuartel.

Recursos adicionales:

Mi comentario de NPR después de la masacre de Aurora se puede escuchar en línea o descargando el podcast de MP3 AQUÍ.

Para ustedes, amigos de Twitter, he twitteado una serie de análisis de medios sobre Sandy Hook que encuentro particularmente perspicaces. Puede encontrarlos en mi sitio de Twitter o en la fuente de Twitter en la columna de la derecha de la página de inicio de mi blog.

Las publicaciones de mi blog después de tiroteos masivos anteriores incluyen:

  • Masacre de Aurora: ¿hablar o no hablar? (22 de julio de 2012)
  • Alboroto en Arizona: análisis de los analizadores (23 de enero de 2011)
  • Virginia Tech: ¿Se pueden evitar los tiroteos escolares? (19 de abril de 2007)

Y aquí, finalmente, hay una publicación sobre la inutilidad de intentar predecir eventos raros:

¿Falla de sistemas o cisne negro? Se necesita un nuevo marco para frenar el frenesí de control del crimen (19 de octubre de 2010)

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