La madrastra y el niño que desaparecieron: la saga de Kyron

La historia desgarradora y desgarradora de Kyron Horman, el niño de siete años de Oregón que desapareció de su escuela hace un mes, es la peor pesadilla de padres y padrastros. También es una especie de prueba cultural de Rorschach, una historia más grande que la suma de sus partes. Mientras intentamos, siguiendo las exhortaciones de su padre, "mantener viva la esperanza" para el adorable Kyron con gafas, ni siquiera podemos pensar en por qué la presunción de inocencia, posiblemente el concepto más importante en el derecho penal estadounidense moderno, no se ha extendido a su madrastra, Terri Horman. Al menos no por los medios y gran parte del público.

Terri Horman, una madre y especialista en lectura que crió a Kyron desde que tenía tres días de vida, ha sido padrastro o padrastro, y lo ha emparentado esencialmente durante toda su vida, está en el punto de mira en las últimas semanas. Inicialmente, la gente comenzó a sospechar, al parecer, cuando fue al gimnasio varios días después de que Kyron desapareció, según informó ABC News, y publicó tanto en su página de Facebook ("Golpear el gimnasio"). No importa que en tales circunstancias, a las familias se les puede pedir que mantengan sus actividades diarias y rituales lo mejor que puedan, que el ejercicio tenga beneficios para reducir el estrés, y que Horman sea un ex culturista aficionado. Luego hubo informes no confirmados de que los sonidos del teléfono celular de Terri Horman no concuerda con su versión de lo que había hecho el día en que dijo que había dejado caer a Kyron. En los últimos días, Horman también tomó una prueba de polígrafo, cuyos resultados no se pusieron a disposición del público ni de la prensa. Horman recibió otro golpe cuando se reveló que había publicado anónimamente (pensó) en defensa de sí misma en el sitio web de la afiliada de Portland ABC KATU. Allí dijo cosas tan aparentemente condenatorias como "ya que no tienes los hechos … por favor, abstente de las acusaciones".

En la noche del sábado 26 de junio, se hicieron dos llamadas al 911 desde la casa de Terri Horman y su esposo, Kaine Horman. Una de esas llamadas se describió como "relacionada con amenazas" y la otra como "llamada de custodia". Dos días más tarde, Kaine Horman solicitó el divorcio de Terri Horman, solicitó una orden de restricción en su contra y se mudó para la custodia de emergencia de sus 18 meses – Hija vieja. Tal movimiento solo se otorgaría, según los analistas legales, si un juez determinara que Terri Horman fuera "una amenaza inmediata" para su esposo y su hijo. La orden de restricción incluía una prohibición contra Terri Horman usando armas de fuego. Terri Horman contrató recientemente al abogado defensor Stephen Houze, y no es difícil leer los informes de la prensa que dicen que es "prominente", y la lista de otros que ha defendido, la insinuación de que Terri Horman debe tener algo que ocultar.

Ahora los padres naturales de Kyron (como Kaine Horman describe a sí mismo y su ex esposa, Desiree Young) han pedido públicamente a Terri Horman que coopere con los investigadores (los comentarios, hechos por Young en una conferencia de prensa, han sido caracterizados por los medios, literal y bastante predecible, como "Madrastra versus Madre"). De manera confusa, tal vez, los investigadores solo le dijeron recientemente a los medios que Terri Horman y toda la familia estaban cooperando con la investigación.

Se ve bastante mal para Terri Horman. Aunque todavía no ha sido nombrada sospechosa o incluso una persona de interés en la investigación, una revisión de las juntas de chat en Oregon y en todo el país sugiere que hay un sentimiento público de que solo es cuestión de tiempo. Recientemente su reclamo, respaldado con una foto, de que ella había dejado a Kyron en la feria de ciencias de la escuela esa mañana y luego lo había visto caminar por el pasillo hacia su salón de clases después, ha sido puesto en duda: los volantes fueron enviados por la policía de Portland si alguien había visto a Terri Horman o su camioneta blanca la mañana de la desaparición de Kyron.

¿De qué otra manera podríamos entender sus acciones "sospechosas"? Dicho de otra manera, ¿cómo podríamos entender nuestras propias sospechas sobre ella? La publicación de Facebook puede haber sido irreflexiva, insensible. Pero, ¿ir al gimnasio hace que una persona sea un asesino? ¿Publicar en su propia defensa en un sitio web significa necesariamente que es culpable de algo más que publicar en su propia defensa en un sitio web? También podríamos preguntar: ¿Desde cuándo es un crimen, más que contratar a un abogado defensor cuando se siente arrinconado por la corriente del sentimiento público, y quizás una investigación criminal, volviéndose en su contra? Nuevamente, contratar un abogado en sí mismo no indica más que ser parte del sistema legal y sentir que usted puede, con razón o sin ella, ser acusado de un delito; es una prueba de nada. Lo mismo es cierto incluso con las condenas por intoxicación DUI e imprudencia en las que los medios informaron recientemente, basándose en la convicción previa de Terri Horman por conducir intoxicada con su hijo de 11 años en el automóvil. Una madre que tomó decisiones estúpidas y terribles errores no necesariamente hace una madrastra homicida. Sin embargo, la diapositiva que une uno con el otro en nuestras mentes es increíblemente cómoda, casi intuitiva.

El hecho de que haya una disputa doméstica entre Terri Horman y su marido, ahora separado, es poco probable que sorprenda a alguien con antecedentes en psicología o con una pizca de sentido común. La pareja ha estado bajo la enorme, prácticamente inconcebible tensión de lidiar con la desaparición de un niño que han criado conjuntamente, y la presión adicional de que uno de ellos sea sospechoso de involucrarse en la desaparición del menor. El divorcio también sería el par del curso aquí, como lo fue en el caso cuando Jaycee Dugard desapareció durante 18 años. Dugard había sido secuestrado por un violador en serie, y vivía como prisionero en un complejo detrás de su casa, con dos hijos. Sin embargo, los investigadores inicialmente se enfocaron en el padrastro de Dugard, Carl Probyn, quien fue la última persona en ver a Jaycee antes de su desaparición; él informó que había sido secuestrada por una pareja en un automóvil gris de cuatro puertas, y que salió en su persecución en su bicicleta de montaña. A pesar de su inocencia, el peso de la sospecha y su dolor por la desaparición de Jaycee llevaron a la separación de Probyn y la madre de Jaycee.

La historia anterior también puede tener lecciones para impartir. En mi libro Stepmonster , considero detenidamente el caso de Edna Mumbulo, condenada en 1930, por pruebas circunstanciales y en medio de testimonios contradictorios, de haber matado a su hijastra de 11 años al prenderle fuego. Ocho años después, el juez que había presidido el caso recomendó que se le concediera un indulto, diciendo que siempre había tenido serias dudas sobre su culpabilidad.

El criminólogo e historiador Joseph Laythe ha sugerido que, en casos donde no hay una respuesta fácil, y en circunstancias que son indeterminadas, un marco como "la madrastra malvada" guía al público a organizar lo que cree que sabe en un patrón familiar y reconocible . El tiempo puede decir si este es el caso con Terri Korman. O, como con Edna Mumbulo, el tiempo puede no decirnos nada en absoluto. Solo podemos esperar y rezar por el bienestar y el regreso seguro de Kyron, y solo podemos imaginar el dolor de su familia, sus maestros y toda la comunidad que lo ama a él y a sus propios hijos. Es fácil imaginar que Terri Horman es culpable. La pregunta es, ¿por qué es tan difícil imaginar que ella no lo sea?

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