La lucha por ser humano

Puede ser difícil aferrarse a la humanidad básica en medio del sufrimiento y el mal.

Tenemos que luchar para mantener un sentido de humanidad, en medio de actos terroristas, asesinatos, maltrato infantil, política cáustica, incendios forestales y tormentas furiosas. Es probable que el diluvio de sufrimiento empeore antes de que desaparezca y desensibilice aún más nuestros instintos más humanos en el camino. Recuerde la cita atribuida a Joseph Stalin: “Una muerte es una tragedia. Un millón de muertes es una estadística “.

Imagine una broma con la frase clave: “La compasión no es lo que solía ser”. La broma no es graciosa, pero golpea un nervio. La compasión humana se desarrolló en un mundo mucho más pequeño y más aislado. Ahora las noticias en nuestras pantallas, la pobreza que vemos en el camino al trabajo, el crimen que nos rodea, el sufrimiento abominable en millones de rostros claman por una respuesta compasiva que exceda en gran medida la capacidad de todos, excepto de los santos.

Incluso la compasión íntima, con una clara recompensa personal incorporada, está bajo más presión que nunca. Solía ​​ser activado por algo drástico como la enfermedad, el dolor, una roca que aplastaba el pie o un tigre que se mordía un brazo. Ahora debemos simpatizar con un compañero que se siente menospreciado por alguien en el trabajo o triste porque un amigo no ha respondido una llamada, no está preocupado por una multa de tránsito o le preocupa que un primo le pida un préstamo. En las relaciones íntimas, el temor a la compasión-falla (incapacidad para sostenerla a largo plazo) despierta sentimientos de inadecuación y adaptaciones desafortunadas como la intimidad-evitación, el comportamiento de control, la crítica crónica o la dominación. Al mismo tiempo, obtener simpatía se ha convertido en un derecho, casi enteramente divorciado de darlo. Mis clientes que se quejan más de la falta de empatía en los demás rara vez se lo muestran a alguien que no está de acuerdo con ellos o los “validan”. Cuando reciben menos simpatía de la que perciben que tienen derecho a ello, se resienten, lo que garantiza que experimentarán una simpatía considerablemente menor. Es difícil ser comprensivo con alguien que está resentido. Aunque tenemos que simpatizar con los socios resentidos, la ley de reciprocidad de la emoción (usted recupera lo que puso) predice que cualquier aumento en el resentimiento causa una disminución proporcional en la compasión.

Somos ajenos al poder de la reciprocidad emocional cuando se trata de resentimiento, a pesar de que la experiencia nos dice que casi siempre empeora las cosas. No aprendemos de la experiencia porque tenemos la intención de justificar el resentimiento. Tan pronto como lo sentimos, nos convertimos en abogados fiscales que presentan evidencia de cuán malos o injustos son realmente los objetos de resentimiento.

Para el caso, somos bastante buenos para justificar todo lo que hacemos. ¿Por qué debemos mirar la tristeza que no podemos alegrar, el dolor no podemos calmar, la angustia que no podemos aliviar? ¿Por qué deberíamos enfrentarnos a los hambrientos que no podemos alimentar, a las personas sin hogar que no podemos alojar, a los criminales que no podemos rehabilitar? La lucha por aferrarse a un sentido de humanidad en medio del sufrimiento y el mal crea voces internas de conflicto, impulsadas por la culpa y la vergüenza encubiertas, sin embargo, ocultas por justificación. En la mayoría de nosotros, estas voces son débiles. En algunos, braman. Y algunos intentan ahogarlos con la auto-obsesión.

Por supuesto, nadie podría funcionar en un mundo complejo si está constantemente en sintonía con el dolor de los demás. Sentir compasión sin actuar de acuerdo con su motivación para ayudarnos nos hace sentir impotentes. La simpatía que es impotente eventualmente se convierte en desprecio – la fuerza detrás de “culpar a las víctimas”. El dramaturgo alemán Bertolt Brecht dijo que la primera vez que veamos a un mendigo en la calle, le daremos un abrigo. La segunda vez (cuando nos demos cuenta de que todavía es pobre), llamaremos a un policía para que lo retiren.

La autocompasión

Entonces, ¿cómo podemos empoderarnos para retener un sentido de humanidad, sin sentirnos abrumados por el sufrimiento y la maldad que abundan en el mundo?

El primer paso es reconocer que nos gustamos más cuando estamos en contacto con nuestras emociones más humanas. Específicamente, nos gustamos más cuando somos compasivos que cuando no. Si lo duda, preste atención a su cuerpo y pensamientos la próxima vez que falle en la compasión. Notará tensión, ritmo cardíaco acelerado, un torrente de pensamientos negativos y alguna forma de ira. Necesitamos adrenalina para violar la humanidad básica. Cuando la adrenalina desaparece, nos hundimos en un estado de ánimo deprimido, a menos que seamos capaces de permanecer resentidos, con su baja dosis de hormonas del estrés que nos mantienen energizados a un gran costo personal.

La autocompasión es simpatía por las dificultades o el sufrimiento de uno, con una motivación para sanar, mejorar y reparar. La motivación para sanar, mejorar y reparar diferencia la autocompasión de la impotencia de la autocompasión. La autocompasión nos permite equilibrar nuestros mejores intereses a largo plazo con las recompensas de la compasión por los extraños y la necesidad de compasión por los seres queridos. La autocompasión reduce la reactividad emocional y aumenta la sensibilidad a las vulnerabilidades más profundas de los demás, lo que a su vez nos permite respetar las diferencias entre el yo y los demás. Fomenta el respeto por la dignidad de los demás, lo que a su vez mejora el sentido del yo. (Nos gustamos a nosotros mismos más respetando a los demás que rindiéndonos al impulso de devaluarlos). Cuando la autocompasión media los recursos físicos y mentales, la compasión por los demás es empoderadora en lugar de carga, mejora de sí misma en lugar de amenaza y auto renovación en lugar de agotamiento.

Cómo alimentar tu sentido de la humanidad

Proteger a los niños. Me preocupa el destino de una sociedad que no protege a sus hijos. Les digo a todos mis clientes que mis clientes principales son sus hijos. (Esto no es un conflicto de intereses; es imposible que los padres estén bien cuando sus hijos no lo están). Trato de ser consciente de proteger a los niños cuando manejo, especialmente cuando estoy desconectado o me encuentro con un imbécil en la carretera. Hay niños en tantos carros; desperdiciar energía emocional en el ofensor podría ponerlos en peligro. (Horning o, de lo contrario, actuar de manera agresiva hará que él y otras personas provocen un impulso más agresivo). Cuando me enfrento a la rudeza, trato de responder con respeto, porque sé que es probable que antagonizar a esa persona signifique que sus hijos lo harán. Ser ignorado o devaluado o peor. Tengo mucho más poder cuando lo hago que cuando reacciono ante un imbécil como un imbécil.

Servicio. El voluntariado cayó por debajo del 25% por primera vez el año pasado, a pesar de un aumento en el empleo. (El voluntario empleado a un ritmo más alto que el desempleado). La investigación muestra claramente que es necesario tener un comportamiento desinteresado para estar bien. Si no tiene tiempo para hacer trabajo voluntario formal, haga algunas cosas pequeñas en beneficio de los demás.

Quédate en tu cerebro adulto. En general, las personas se vuelven más compasivas y morales con la edad. Esto se debe en parte a que el desarrollo de la corteza prefrontal no está completo hasta la tercera década de la vida, momento en el cual podemos ver mejor las perspectivas de otras personas y comprender intuitivamente que todos somos más humanos que no. Pero bajo el estrés, las personas tienden a retirarse a los hábitos de regulación emocional forjados en la infancia y utilizan los mecanismos de defensa, negación y evitación de los pequeños. El cerebro de los niños pequeños, maduro a los tres años, se obsesiona a sí mismo, es exigente, simplifica demasiado, es intolerante y se agobia fácilmente. Pensamos en términos de las dos palabras favoritas del niño, “¡Mío!” (¡A mi manera!), O “¡No!” El cerebro del niño pequeño no sabe cómo mejorar nada; solo puede hacer sonar alarmas para que otra persona mejore sus estados emocionales. La forma más fácil de cambiar al cerebro adulto es preguntarle qué puede hacer para mejorar las cosas para usted y para quienes lo rodean. En resumen, ¿cómo puedo ser más humano?

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