La lucha por el tiempo de cara: ¿es una cuestión de género?

¿Recuerdas los días anteriores al correo electrónico? ¿Qué tal el correo de voz? ¿Y cómo alguna vez coordinaron planes y buscaron su camino sin un teléfono celular? Es difícil imaginar la vida antes de que estuviéramos atados a la tecnología. Pero no hay forma de evitarlo: la comunicación cara a cara está siendo reemplazada por formas técnicas de comunicación en gran medida, y esto afecta la forma en que los hombres y las mujeres se comunican.

Similar a las diferencias de sexo en patrones lingüísticos, las mujeres y los hombres utilizan el correo electrónico, Internet, mensajes de texto (un artículo reciente en el New York Times afirmaba que las mujeres envían mensajes de texto más que los hombres) y otras tecnologías para comunicarse de diferentes maneras. Por ejemplo, hay mucha confusión en el estilo y la interpretación del correo electrónico entre hombres y mujeres. Si las mujeres quieren que los hombres miren su correo electrónico y respondan favorablemente, una mirada más cercana a estas diferencias es crucial. La longitud, el formato y el estilo del correo electrónico pueden ser "make-it-or-break-it" con hombres. Y haga lo que haga, no use emoticones cuando envíe correos electrónicos a un hombre. Nos cuesta pensar en un correo electrónico que hayamos recibido de un colega, compañero de trabajo o vendedor que tenga emoticones. Y ambos recibimos correos electrónicos diariamente de clientes mujeres y compañeros de trabajo que emplean emoticones.

Otra gran preocupación es la familiaridad de las mujeres con diversas tecnologías y su presencia en el mundo técnico. La Society of Women Engineers es un grupo en el que he estado involucrado durante tres décadas. Sabemos por sus recursos e investigación que las mujeres constituyen una minoría, aproximadamente el 20 por ciento, de graduados e ingenieros en informática. Los principales actores de la tecnología fueron fundados y liderados por hombres como Bill Gates y Steve Jobs. ¿Quién es el equivalente femenino?

Una ilustración perfecta de este punto es Ellen Spertus, descrita en un artículo del New York Times de 2008 titulado "¿Qué ha alejado a las mujeres de la informática?". Una estudiante de posgrado en el MIT, Spertus "se preguntó por qué el campamento de informática al que asistió la niña tenía una relación niño-niña de seis a uno. ¿Y por qué solo el 20% de los estudiantes de informática en MIT eran mujeres? "En 1991 escribió un artículo de 124 páginas," ¿Por qué hay tan pocas mujeres informáticas? ", Que identificó varios sesgos culturales que inhibieron a las jóvenes y mujeres de seleccionar carreras de computadora. Según la National Science Foundation, la informática ha cambiado desde entonces. Desafortunadamente, tenemos menos mujeres ingresando al campo ahora. Además, muchos hombres prefieren y dependen más del correo electrónico y la tecnología. Los hombres a menudo admitirán en mis seminarios que el correo electrónico se ha convertido en un regalo del cielo. Si quieres hablar y hablar con hombres para que te escuchen, debes saber qué funciona.

Desde el punto de vista de la comunicación de género, tenemos muchos factores a considerar en nuestro mundo cableado. Pero primero, considere una breve comparación entre la comunicación cara a cara y tecnológica.

El correo electrónico y el correo de voz son eficientes, pero el contacto cara a cara sigue siendo esencial para una verdadera comunicación. Según Albert Mehrabian, profesor de Psicología de la Universidad de California, aproximadamente el 55 por ciento de la comunicación se produce a través del movimiento corporal, como las expresiones faciales, la postura, la posición, los gestos y el contacto visual. Alrededor del 38 por ciento proviene de señales vocales (tono, tono, calidad de la voz, pausas, ritmo del habla y sarcasmo). Solo el 7 por ciento es solo palabras.

Ahora imagine lo que eso significa para correo electrónico y correo de voz. Posibles problemas de comunicación entre los sexos. Pueden ser los gemelos malvados que socavan nuestros mejores intentos de comunicación.

Al menos el correo de voz proporciona pistas vocales que agregan significado a las palabras. Aún así, el peligro de una mala interpretación se agrava debido a la falta de indicaciones visuales, sin mencionar la imposibilidad de hacer preguntas de seguimiento, como en una conversación telefónica.

Audrey tenía un asistente que le salvaría los correos de voz para que los oyera, en lugar de simplemente transcribirlos para poder "obtener todo el sabor del mensaje". Es decir, quería que Audrey "escuchara" la frustración, la decepción o la satisfacción de un cliente estaba retransmitiendo Simplemente escribir el mensaje no capturó la esencia del mensaje; había más en el mensaje que un resumen de palabras.

Luego llegó el correo electrónico. Con el correo electrónico, carecemos del 55 por ciento de movimientos corporales y el 38 por ciento de señales vocales para ayudarnos a interpretar la comunicación con éxito. En muchos sentidos, el correo electrónico es una espada de doble filo. Por un lado, es eficiente, es excelente para el mantenimiento de registros, y puede ahorrarle tiempo, pero perdemos ese tiempo crítico que brinda mucha más información y nos ayuda a evitar errores de comunicación.

Esto fue tomado del libro recientemente coescrito por Audrey, Code Switching: Cómo hablar para que los hombres escuchen (Alpha Books, 2009).

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