La letra escarlata S: obtener marca para ser soltero

[ Presentación de Bella : cuando Diane Torre me envió este ensayo, supe inmediatamente que quería compartirlo con los lectores de Living Single. Muchas de las experiencias de Diane me son familiares. De hecho, el tipo de temas que describió Diane fueron algunas de mis motivaciones para escribir Singled Out . También me encanta su analogía con The Scarlet Letter of literary fame. Muchas gracias a Diane por compartir sus experiencias y conocimientos.]

La letra S escarlata: Obtener marca para ser soltero

Guest Post por Diane Torre

Cualquiera que esté familiarizado con la literatura sobre solteros sabe que están discriminados en las normas y reglamentos del IRS, las pólizas de seguro y los programas de beneficios para empleados. Pero hay otra forma de discriminación contra los solteros que no se enfatiza en la literatura: los comentarios insensibles y algunas veces descaradamente crueles hechos a los solteros. Así como Hester Prynne fue marginada de su comunidad y marcada con la letra A escarlata, los solteros a menudo son despreciados en sus comunidades. La siguiente es mi explicación totalmente acientífica y no estadística de por qué, como persona soltera y sin hijos, me veo como un marginado y etiquetado con la letra S escarlata .

Estoy muy soltero. No solo no estoy casado; Nunca he estado casado, no vivo con una pareja, y no estoy en una relación. Yo tampoco tengo hijos Muchas mujeres califican a otras mujeres por su estado matrimonial / parental de la misma manera que las Grandes Ligas registran puntos en los hits de los jugadores o en las bases. Tal vez el bateador golpea una mosca de sacrificio. Tal vez el bateador golpea la pelota y llega a la primera base, solo para ser expulsado en el segundo. Quizás el bateador se acerca al primero y llega al segundo lugar, solo para ser expulsado yendo a tercera o deslizándose a casa. Todos estos bateadores están fuera, pero ninguno de ellos se ponchó. Tal vez una mujer tiene un hijo sin estar casada; tal vez una mujer se casa, tiene hijos y luego se divorcia; tal vez una mujer se casa y la madre naturaleza la engaña fuera de la maternidad. Pero todas estas mujeres se quedaron en la base: solo la mujer soltera, nunca casada y sin hijos es como el bateador que nunca golpeó la pelota o se metió en la base; ningún matrimonio, golpear a uno; sin relación, golpea dos; sin hijos: golpe tres. Ella está fuera de la comunidad de "The Family".

No tengo nada en contra del matrimonio o las familias, pero no los veo como necesarios para mi integridad como individuo. En mi juventud siempre quise casarme y tener hijos. Pero nunca sucedió. Seguí mis objetivos e intereses creyendo que ser yo mismo y vivir mi propia vida era lo correcto en lugar de planificar mi vida tratando de encontrar un marido. Siempre estuve ocupado, dedicando mi tiempo y energía creativa a varios proyectos y metas, y nunca me aburrí ni me sentí solo. Nunca pensé que mi identidad o valor como persona dependía de tener un compañero o un hijo.

En mi ingenuidad, creía que los demás sentían lo mismo. Pensé que, en un ambiente de trabajo, los miembros estaban limitados por el simple hecho de que trabajaban juntos. Nunca se me ocurrió que ser soltera y sin madre me separaría como una anomalía que merece comentarios crueles. Estoy seguro de que ya has pensado que tal vez soy objeto de maldad solo porque soy odioso, aburrido, grosero o miserable. Esa sería mi sensación acerca de mí mismo. Sin embargo, mi primera experiencia con Scarlett Letter S indica que este no es el caso.

Mi hermano mayor se mudó a Montana en los años 70, se casó y tenía dos niñas hermosas para cuando ingresé a mi último año de universidad. Sabía que esta era la última oportunidad que tendría de pasar un tiempo considerable con mis sobrinas, así que decidí ir a Montana para el verano y el trabajo. Mi hermano vivía en una pequeña ciudad en una zona rural, y conseguí un trabajo en el restaurante local tipo restaurante, donde todos me conocían como la hermana de mi hermano. El personal era pequeño y consistía en otras cuatro empleadas y la pareja casada que era dueña del restaurante. El dueño y la mesera fueron muy amables conmigo, pero las otras mujeres estaban distantes y no hicieron ningún intento por conocerme o incluirme en sus conversaciones. Pensé que tal vez era porque era de la costa este. Mi otra razón para pasar el verano en Montana fue que había conocido a Walter unos años antes durante una visita y quería pasar un pedazo de tiempo con él también. Pasó por el restaurante de inmediato cuando llegó a la ciudad unas dos semanas después de que comencé mi trabajo, y le presenté a mis compañeros de trabajo. Su actitud hacia mí cambió completamente en no más tiempo de lo que tardó en hacer esa presentación. Se hicieron amigos y me incluyeron en sus conversaciones. Yo era exactamente la misma persona que era antes. La única diferencia es que antes de que Walter viniera a visitar, pensaron que no tenía novio, y cuando se fue, ellos sabían que yo sí. En serio.

He reflexionado sobre ese incidente muchas veces desde entonces, cuando la gente me ha hecho comentarios degradantes con respecto a mi estado soltero y sin hijos. Hubo un incidente, sin embargo, cuando el dolor fue tan profundo que el recuerdo no trajo mucha comodidad. Almorcé a diario con un grupo de mis compañeros de trabajo en la sala de descanso. Les estaba diciendo que le había pedido a mi padre que me ayudara con una tarea que yo no podía hacer, y que él seguía posponiendo, y le dije en broma: "Bueno, papá, creo que solo voy a ir". tener que encontrar un hombre que me ayude con estas cosas. "Uno de mis compañeros de trabajo respondió con" Solo quiere que tengas una vida ".

Consigue una vida. En su opinión, yo no tenía una vida como una persona soltera sin una familia. Trabajamos para una universidad No tendríamos trabajo si no hubiera vida más allá de la familia. Claramente no importaba que me hubiera sometido tanto a la universidad como a la escuela de postgrado con un excelente expediente académico y numerosos premios. Tampoco importaba que hubiera logrado comprar, amueblar, mejorar y arreglar mi propio hogar. También fueron irrelevantes mis intereses, pasatiempos y otras relaciones. Nada detuvo el daño increíble. Me sorprendió la idea: "¿La gente con la que trabajo cree que soy un bicho raro?" Empecé a comer en mi oficina. Esa fue la marca más cruel con Scarlett Letter S, pero ha habido muchos otros.

"No entiendes, no tienes hijos". ¿Es posible que una persona no pueda entender cómo se siente otra porque sus experiencias en la vida son diferentes? ¿Ser soltero y sin hijos obstaculiza el desarrollo emocional de una mujer? Estamos dotados con la capacidad de comunicar nuestros pensamientos y sentimientos y comprender lo que se nos comunica. Como individuos influenciados por numerosos elementos, nuestras percepciones, por supuesto, varían, pero hay un terreno común básico. Si este no fuera el caso, aquellos en puestos de servicios médicos y sociales no podrían hacer su trabajo con éxito.

"No estaba casada ni nada" me dijo un compañero de trabajo de su supervisor en un trabajo anterior. El compañero de trabajo fue regañado por llamar a casa para ver cómo estaba su hijo enfermo. El comentario implicaba que el comportamiento del supervisor no tenía nada que ver con la filosofía del momento (en esos días las mujeres se preguntaban en las solicitudes de empleo si tenían calambres menstruales) o su personalidad. Por el contrario, mi compañero de trabajo dio a entender que su supervisor actuó de esta manera porque ella era soltera y no tenía hijos. ¿No es este prejuicio?

"No sabes lo que es amar hasta que tienes hijos". Me siento ofendido por ese comentario a nivel personal y también como católico. ¿Qué dice acerca de Jesús y la Madre Teresa? ¿No puede alguien amar la forma en que un padre ama sin descendencia? Conozco a muchos padres que fuman cigarrillos y que simplemente no pueden dejar de fumar. Una vez tuve una pesadilla sobre una de mis sobrinas. Me desperté muy molesto, y después de una serie de llamadas telefónicas tranquilizadoras finalmente me senté a tomar el té de la mañana y el cigarrillo. Pensé para mis adentros, "¿Qué haría si algo le sucediera alguna vez?" Y luego pensé: "¿Qué haría si algo te sucediera alguna vez? Ella te quiere mucho, y aquí estás fumando un cigarrillo. Apagué el cigarrillo y nunca volví a coger otro. Mi sobrina es mi pariente, pero ella no creció en mi útero y no fue creada por mi amor con una pareja. La amaba lo suficiente como para dejar de fumar, entonces, ¿cómo podría alguien decir que no sé lo que es amar porque no tengo un hijo? Hay personas que dedican sus vidas y recursos financieros a otros adultos, niños o animales. El amor que sienten por aquellos a quienes protegen y nutren es tan real para ellos como el amor de un padre por su descendencia.

"Querrías una casa aún más si tuvieras hijos". Supongo que el ideal estadounidense es que cada niño tenga un jardín en el que jugar. Pero, ¿cómo es que tener un hijo hace que alguien quiera una casa más? ¿No puede la gente querer casas por otros motivos? Tal vez a un cocinero le gusta dar fiestas y comer al aire libre en el patio trasero. Tal vez un jardinero quiere poder hacer un paisaje en el jardín y cultivar hierbas, verduras o flores. Quizás alguien quiera redecorar y renovar por capricho. Tal vez un amante de los animales quiere un lugar para que las mascotas se diviertan libremente o para crear un refugio de vida silvestre. Y estoy seguro de que hay familias que viven en apartamentos en la Quinta Avenida en New City que no se sienten obligados a vivir en una casa. Quería una casa porque se adapta a mi estilo de vida, y no creo que quisiera una casa más si tuviera hijos.

"Necesita vivir con alguien". Mi oficina está ubicada frente a un área de recepción donde las personas se congregan, a menudo en grupos, hablando y riendo. Entonces, cuando no puedo escuchar durante una llamada telefónica o concentrarme en la documentación, cierro la puerta. Pero de acuerdo con mi compañero de trabajo casado-con-hijos-y-nietos, el ruido no me molestaría si viviera con alguien.

"Haga su elección". Este comentario se refería a un grupo de hombres que trabajaban en el estacionamiento junto a la ventana de mi oficina. Había una cantidad excesiva de escupir y lenguaje obsceno a diario. ¿Por qué alguien que se supone que es mi amigo piensa que estaría mejor con alguien que escupe y jura que nadie en absoluto?

No estoy solo sintiéndome marcado con Scarlett Letter S. Un episodio de Sex and the City se titula "Disparan a personas solteras, ¿no es así?" Otros episodios muestran que los personajes de la serie se sienten fuera de lugar en una boda y en un baby shower. En la adaptación cinematográfica de "La ayuda", Skeeter experimenta su "marca": su madre quiere que se case y sus amigas la arreglan en citas. Irónicamente, Skeeter parece ser el único en la ciudad que es sensible a los sentimientos de las doncellas.

Cada estilo de vida tiene sus propios desafíos y recompensas, y uno no es menos difícil o satisfactorio que otro. Todos tienen relaciones basadas en el amor y la dependencia mutua, independientemente del estado civil en sus declaraciones de impuestos. Los gobiernos, los educadores y los empleadores tienen políticas de tolerancia cero para la discriminación y calumnias contra otros según la edad, la religión, la raza, el sexo y la orientación sexual, y no debería ser diferente para el hijo soltero y sin hijos. Si no agregaras: "si fueras blanco", "si fueras cristiano" o "si fueras directo" a una declaración que le hagas a alguien, entonces no agregues: "si estuvieras casado" o " si tuviste hijos "tampoco. Es hiriente y discriminatorio. No es agradable.

Acerca del Blogger Invitado: Diane Torre ha sido una profesional de ayuda financiera en la Universidad de Yale durante 15 años. Su formación es en historia del arte y ciencia bibliotecaria.

[ Notas . (1) Gracias de nuevo a Diane Torre. Sus experiencias proporcionan más ejemplos de las formas en que se practica el singlismo sin disculpas o incluso conciencia. (2) Lo último en otros lugares: Reconociendo sus inclinaciones individuales: ¿Ayuda la mayor madurez?]

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