La lente distorsionadora del prejuicio racial inconsciente

El prejuicio racial, abierto y oculto, sigue siendo generalizado en la sociedad estadounidense.

Revisión de prejuicios: descubrir el prejuicio oculto que da forma a lo que vemos, pensamos y hacemos . Por Jennifer L. Eberhardt. Vikingo. 352 pp. $ 28.

Los estudios indican que un conductor negro en un área urbana tiene el doble de probabilidades de ser detenido por un oficial de policía que un conductor blanco por una violación de equipo del vehículo. A los acusados ​​negros se les cobra un treinta y cinco por ciento más por la fianza que a los acusados ​​blancos. Más del cincuenta y siete por ciento de los negros de “aspecto muy estereotipado” (según la clasificación de personas que no tenían idea de lo que se trataba el estudio) y solo el veinticuatro por ciento considerado bajo en tales rasgos faciales fueron condenados a muerte por sus delitos.

Los compradores potenciales que preguntaron sobre una casa que supuestamente fue vendida por una familia negra fijaron el valor en $ 20,000 menos que una casa idéntica ocupada por una familia blanca. Y los solicitantes de empleo con nombres que suenan en negro, incluidos aquellos que presentan currículos de alta calidad, tienen un cincuenta por ciento menos de probabilidades de obtener una devolución de llamada que aquellos con nombres que suenan en blanco.

Esta información, reconoce Jennifer Eberhardt, no proporciona una prueba concluyente de discriminación. Pero ciertamente sugiere que los prejuicios raciales, abiertos y ocultos, siguen siendo generalizados en la sociedad estadounidense.

En Biased , Jennifer Eberhardt, profesora de psicología en la Universidad de Stanford y cofundadora y codirectora de SPARQ (Respuestas psicológicas sociales a preguntas del mundo real), ofrece un análisis inmensamente informativo y perspicaz de los estereotipos basados ​​en la raza. También ofrece sugerencias prácticas para manejar los mecanismos de prejuicio que “están arraigados en las estructuras de nuestro cerebro”.

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Eberhardt se basa en las últimas investigaciones en psicología social, incidentes de sesgo recientes (incluido el arresto de dos hombres negros en Starbucks) e historias de su propia vida (fue arrestada por una infracción vehicular no especificada) para iluminar el “gimnasia mental” que usa la gente Procesar, categorizar y juzgar. Los blancos, señala, tienden a responder a las caras negras categóricamente, en lugar de a individuos distintos. Muchos de ellos consideran a los hombres con caras negras como más altos, más pesados, más fuertes y (por implicación) más amenazadores que los hombres blancos. Durante el apogeo de la iniciativa de “parada, pregunta y registro” de la policía de Nueva York, un ochenta y ocho por ciento de los individuos detenidos por “movimiento furtivo” eran negros; aunque tenían menos probabilidades de tener un arma, tenían más probabilidades de ser sometidos a la fuerza física. Los participantes del estudio tenían más probabilidades de presionar “disparar” a los videos de una persona negra con un arma, y ​​sin un arma. Cuando estuvieron expuestos a las imágenes de simios, tenían más probabilidades de considerar el tratamiento brutal de los sospechosos negros como justificado.

A pesar de estas realidades perturbadoras, y la evidencia de que en estos días la polarización grupal se ha intensificado, Eberhardt cree que “con la conciencia de cómo funciona el sesgo, cambiamos nuestra inocencia por protección” y encontramos oportunidades “para practicar ser lo mejor que podemos ser”.

Grita a Nextdoor, un servicio de redes sociales en línea que trabaja con 145,000 vecindarios en los Estados Unidos, que redujo el perfil racial en un 75% al ​​exigir que los usuarios hagan clic en una lista de recordatorios (que incluye “no asuma criminalidad basada en raza y origen étnico “) antes de informar sobre una” persona sospechosa “. Airbnb ahora alienta a los usuarios a usar su opción de” reserva instantánea “, prestada de hoteles, en la cual se consuma la oferta si el espacio está disponible y el huésped puede pagar, sin cliente Fotografías o perfiles requeridos.

Eberhardt está de acuerdo en que las escuelas integradas pueden mitigar los prejuicios, pero aboga por un enfoque que aliente a los estudiantes a afirmar las identidades raciales ya los maestros a formular críticas “como expresión de fe en las habilidades de sus estudiantes”. Alienta a los empleadores a adoptar procedimientos de contratación, similares a la práctica de audiciones de músicos detrás de una cortina, para reducir el sesgo de género. Enfatizando que el sesgo tiende a aparecer en situaciones de alto estrés, donde las opciones parecen ser limitadas y se requiere una acción inmediata, señala que después de que el Departamento de Policía de Oakland, uno de los primeros en adoptar cámaras corporales, instruyó a los agentes para que pidieran respaldo en lugar de buscar sospechosos. corren a través de patios traseros y callejones, las tasas de arresto se mantuvieron estables, el crimen cayó y los tiroteos involucrados en la policía disminuyeron dramáticamente.

El prejuicio, nos recuerda Eberhardt, “no es una aflicción que pueda ser curada o desterrada”. No obstante, concluye, no debemos permanecer como rehenes de ella. Su libro sin duda nos apunta en la dirección correcta.

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