La jubilación sería una cincha si no tuviera que dejar de trabajar

Este blog cura las voces de la División de Psicoanálisis (39) de la Asociación Americana de Psicología. Mitchell Milch envía esta publicación.

Es fácil creer que una vez que nos jubilemos seremos mucho más felices sin el desgaste constante del trabajo en nuestras mentes y cuerpos envejecidos. Suena lógico, ¿no? Pero en muchos casos ocurre lo contrario: el trabajo puede ayudarnos a mantenernos físicamente y cognoscitivamente, y una vida ocupada en el trabajo puede oscurecer la capacidad de un autoexamen difícil. Al unir las experiencias de muchos pacientes anteriores, espero narrar cómo manejar algunos de estos problemas que a veces pueden ocultar a los jubilados.

Aquí está la historia:

Joe tenía lo que llamaré una mentalidad de vagón. No, este no es un diagnóstico clínico, pero describe con bastante precisión a las personas que aceptan que los movimientos de sus vidas están dirigidos por los empujes y los tirones de los demás. Los movimientos de la vida de Joe fueron dirigidos primero por sus padres y luego por los jefes y también por su esposa, Rita. Como superintendente de edificios durante décadas, Joe era un servidor diligente y concienzudo y disfrutó de sus largos y productivos días. Los fines de semana, Rita le delegaba tareas a Joe y, cuando las tareas se completaban, ella lo alentaba a jugar al golf, y él la apreció cuando la pinchó.

Cinco años antes de su eventual retiro, una desaceleración económica dio como resultado recortes en el presupuesto de servicios de la administración del edificio, lo que a su vez resultó en la reducción del personal de mantenimiento de Joe. Su carga de trabajo aumentó más de lo que razonablemente podía manejar, sus inquilinos se impacientaron y frustraron, y su empleador era bastante insensible. Joe se estresó, sufrió dolores de angina, se sintió devaluado y temió ser despedido como si hubiera sido un evento catastrófico (aunque en ese momento hubieran estado financieramente seguros con el salario de Rita).

Joe no podía separar lo que sentía por sí mismo de cómo su gerente y sus residentes lo culpaban injusta e injustificadamente por sus frustraciones y desilusiones. Ahora, Joe llegó a casa y culpó a Rita de sus frustraciones y desilusiones en el trabajo. Joe, "el furgón de cola", no podía darse el lujo de alejar a su esposa de la que dependía para estructurar y organizar su vida fuera del trabajo y de quien dependería aún más si se jubilaba.

Finalmente, Rita se puso de pie y dijo que era hora de retirarse y Joe le avisó a su compañía de administración con un mes de anticipación. Durante este período de transición, Rita ayudó a Joe a pintar una imagen atractiva de la jubilación. Cualquier cosa, como señaló Rita, sería el cielo en comparación con el infierno que se había convertido en la existencia de Joe en el trabajo. Joe no podía y no discutiría con la visión de Rita de su retiro. Ansiaba cultivar un huerto, hacer trabajo voluntario, jugar más golf y viajar. Todavía Joe estaba molesto por una aprensión amorfa sobre el futuro. Algo dentro de él sabía que él estaba mal equipado para manejar la jubilación.

Joe entró en tratamiento sintiéndose desgarrado, como una muñeca de trapo en un túnel de viento, y no pudo sentarse lo suficiente como para pensar en lo que estaba pasando dentro de él. Peor aún, se sintió culpable de tomarse el tiempo para pensar en lo que serviría a sus necesidades. Sin espacio y la capacidad de observarse a sí mismo, estaba a merced de una vida interior que formaba una realidad estática y dictaba cada movimiento. En esencia, Joe huía de un yo que se sentía tan indefenso, asustado y abrumado como un niño que, en un departamento abarrotado, pierde la pista de su madre.

Joe estaba dolido y comprensiblemente ansioso por su jubilación, sintiéndose abrumado por las responsabilidades de un yo que consideraba inútil, inútil y fuera de su control. El comienzo de sus años dorados se convirtió en una continuación ininterrumpida del final de sus años laborales. En lugar de que su jefe y sus clientes lo arrastraran, ahora Joe asumía sus identidades y lo hacía por sí mismo en forma de una lista interminable de "cosas para hacer" que compilaba sobre la marcha.

Después de haber sido un furgón de cola durante toda su vida, Joe estaba confundido en cuanto a dónde terminaron sus padres, jefe y esposa y comenzó Joe.

Al reconstruir la historia a través del lente de los recuerdos observados de Joe, como un grabador de video de cámara super lenta, creamos el espacio necesario para revelar nuevas perspectivas sobre su historia. Por ejemplo, Joe se dio cuenta de que la paternidad controladora de su madre había sido impulsada por fuerzas internas que ella no entendía. Sin conocimiento consciente de sus motivaciones, la madre de Joe no se dio cuenta de que trataba a Joe como deseaba que su madre la hubiera tratado. En lugar de corregir a la mitad, había sido una madre infantilizante que no era más adecuada para las necesidades de Joe que una madre como la suya que la sacó del nido. Mientras Joe no reclamara autoridad sobre su propia vida, la madre de Joe no se vería obligada a reclamar sus deseos proyectados en Joe y, tal vez, finalmente enfrentar su propio dolor anticipado. Cuando Joe se casó con Rita, la madre de Joe todavía estaba compitiendo junto con Rita por quién estaba mejor equipada para decirle a Joe cómo dirigir su vida.

A medida que se desarrollaba la historia de Joe, supimos que el padre de Joe fue igualmente instrumental en escribir esta narración del niño que se convirtió en un furgón de cola. El padre de Joe había sido un proveedor tradicional, tratando las necesidades y los sueños de su hijo mientras trataba los suyos: como si no existieran. El padre de Joe a menudo gritaba y Joe recordaba sentirse muy culpable, inútil y asustado a raíz de la pérdida temporal de consideración de su padre hacia él. Peor aún, Joe estaba confundido porque su madre, que nunca lo regañó, guardó silencio cuando su padre le gritó. Ella también se relacionó con su marido como un vagón de cola a su locomotora. Ahora Joe se sentía inútil para ambos padres.

En la terapia, Joe aprendió a reconocer y neutralizar sus tendencias automáticas para desdibujar los límites entre el pasado y el presente y se confunde sobre quién era Joe de niño y de quién era capaz siendo adulto. Cuando Joe se quedara atrapado en un túnel del tiempo de recuerdos inconscientes, él confundiría a Rita oa mí con su madre y padre recogidos. Para ayudar a Joe a liberarse de estas identificaciones obsoletas y paralizantes, Joe y yo trabajamos juntos en técnicas de meditación y estrategias de diálogo interno. Estas herramientas lo devolvieron y lo anclaron en el momento presente, y neutralizaron el impacto de sus distorsiones emocionales en el tiempo que lo atormentaron con dudas sobre sí mismo en lugar de confiar y valorarse a sí mismo para dirigir su vida. Probar las realidades de estos modos de pensar arcaicos, obsoletos, autolimitantes y contraproducentes se hizo más fácil para Joe. Él comenzó a usar su jubilación de maneras satisfactorias y significativas. Cuanto mejor se trataba Joe, más se merecía ese trato. Su nueva confianza en sí mismo, alimentada por una autoimagen coherente con sus acciones, creó una profecía autocumplida de bienestar.

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