La irracionalidad racional de las muertes por fútbol y las apuestas de fútbol

Como saben, 74 personas murieron este miércoles cuando los fanáticos del fútbol egipcio se precipitaron en un cuello de botella después de una victoria por 3-1 en su ciudad natal. Aunque es ciertamente trágico, está lejos de ser irracional: resulta que la economía del comportamiento estaba en su contra.

Tome el vínculo entre el fútbol y la violencia doméstica. En 2011, los economistas Gordon Dahl y David Card mostraron que cuando un equipo local pierde, la violencia doméstica en la ciudad de origen aumenta en un 10 por ciento. En los informes policiales, puede ver que los informes comienzan a aumentar en el último trimestre, ya que una pérdida parece probable. Luego los informes alcanzan su pico una hora después del juego y vuelven a la normalidad un par de horas después.

En realidad, hay un elemento más importante de este aumento de la violencia doméstica: solo ocurre después de una pérdida inesperada. Si se supone que un equipo local pierde y luego pierde, no pasa nada. Pero cuando un equipo local favorito pierde, los maridos y los novios se vuelven violentos. Si la pérdida inesperada es contra un rival tradicional, el aumento en la violencia doméstica es del 15 por ciento en lugar de 10. Si el equipo local perdedor está en la contención de los playoffs, el aumento puede llegar al 20 por ciento.

Dahl y Card encontraron que la otra cara no es igual de cierta: el inesperado triunfo de un equipo local no ayuda a reducir la violencia doméstica. ¿Pero qué hay de otro crimen?

Dan Rees, economista de la Universidad de Denver, echó un vistazo al Sistema Nacional de Informes Basados ​​en Incidentes en los días de juegos de fútbol americano universitario de la División 1A para ver qué sucede cuando gana un equipo local. Por supuesto, la delincuencia escandalosa aumenta en todos los ámbitos como sería de esperar cuando el grupo demográfico joven y masculino bebe demasiado Pabst. Pero cuando el equipo local vence a un equipo que está en una posición más alta en la clasificación de BCS, el crimen se dispara.

Imagínese una victoria esperada versus inesperada en el equipo local: ¿cuál de las siguientes estadísticas delictivas cree que es la más diferente entre las dos: asalto, vandalismo, DUI, conducta desordenada o violaciones a la ley del licor? Lo adivinaste: son DUI, que son 12 veces más altos si la victoria fue un inconveniente que si el equipo local ganador fuera favorecido.

De hecho, un juego emocionante aumenta la relevancia emocional de todo, incluidos los comerciales que se muestran en los tiempos de espera. Un estudio publicado en Journal of Advertising por Colleen Bee, investigador del estado de Oregon, mostró que las personas califican los anuncios de forma más favorable cuando miran un juego emocionante y cercano al que ven cuando ven una explosión. En su estudio, ni siquiera importaba quién ganó o perdió: "Los juegos con altos niveles de emoción resultan en una transferencia de esa emoción a los anuncios", dijo. Esto fue especialmente cierto para los anuncios que se muestran más adelante en el juego, cuando el resultado llegó al límite.

Pero lo que sucedió en Egipto es más que conducir por la ciudad universitaria haciendo sonar la bocina con demasiados listones azules en ti, o quedarte atrapado en la acción de un niño Darth Vader al comenzar un Passat, o incluso más allá de un aumento del 10 por ciento en la tasa de violencia doméstica de una ciudad.
En Egipto, los fanáticos corrieron al campo y para cuando las cabezas más frías prevalecieron, 74 personas estaban muertas.

Para explicar la pérdida completa de uno mismo en el momento del éxtasis deportivo, veamos a un economista más: George Akerlof de Berkeley, Premio Nobel de Ciencias Económicas, a quien entrevisté recientemente para mi libro Brain Trust: 93 Top Scientists Dish the Lab-Tested Secretos de surf, citas, dieta, juegos de azar, cultivo de plantas devoradoras de hombres y más.

Hace tiempo que la economía se pregunta por qué, en circunstancias idénticas, una persona puede actuar de una manera, mientras que otra puede actuar de manera opuesta. Y, según Akerlof, el pulgar en la balanza es el de la identidad.

En resumen, si tiene la identidad de "host", maximiza su utilidad (por decirlo de forma económica) sirviendo bebidas. Y si tiene la identidad de "vida de la fiesta", maximiza su utilidad consumiéndola.

"Actúa de acuerdo con su identidad o paga un costo en la utilidad", dice Akerlof. Cuanto más fuerte es la identidad, mayor es el costo de actuar en contra de ella. Por ejemplo, una vez que el ejército incorpora a los reclutas la identidad del soldado, cualquier soldado que se niegue a cargar un nido de ametralladoras pagaría un alto precio en identidad, de hecho, un costo bastante caro para compensar el peligro físico de la carga. (Las buenas escuelas y los negocios hacen cosas similares, dice Akerlof).

Ahora imagínense Egipto, en el que el descontento y la incertidumbre han despojado a muchos jóvenes de las identidades del trabajo, la escuela o la seguridad. Este vacío de identidad deja mucho espacio para la toma de identidad por parte del "aficionado al fútbol". Quizás cuando Al-Masry venció a su rival Al-Ahry, no había identidades que compitieran para mantener al "aficionado al fútbol" bajo control.

Y sin este peso del otro lado de la escala, tal vez de repente sea económicamente racional actuar de acuerdo con esta identidad y apresurar el campo, en lugar de pagar un costo de identidad por abstenerse. Quizás el beneficio superó el riesgo.

Y en ese equilibrio trágico pero racional, 74 vidas se perdieron.

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