La ironía del suicidio de los médicos

Hace aproximadamente 10 años, fui invitado por el editor gerente de un periódico psiquiátrico para escribir un breve artículo sobre el suicidio en psiquiatras. Su invitación fue motivada por la noticia de que un psiquiatra amigo de amigos se había quitado la vida recientemente. Me dijo por teléfono que la idea de que los psiquiatras pusieran fin a sus vidas era algo nuevo para ella. Y muy desconcertante. Estoy parafraseando lo que ella me dijo: "No soy médico ni profesional de salud mental. Pero simplemente asumí que porque ustedes están entrenados para reconocer y tratar la depresión, que si se sintieran deprimidos, irían a ver a alguien y serían atendidos. Y también pensé que estás más o menos en ventaja sobre nosotros porque sabes qué buscar ya quién llamar. No tenía idea de que fuera mucho más complicado que eso ".

Cuando un médico muere por suicidio, la confusión que rodea su muerte puede ser aún más pronunciada que el suicidio de un lego. El estado exaltado proyectado en los médicos puede leerse como inmunidad, que no son susceptibles a las mismas fuerzas vitales que otros. No están sujetos a los mismos palos y piedras, o si sufren una tragedia personal o golpes profesionales, son a prueba de balas, perseveran, no sucumben. La mitología de la invulnerabilidad se hace rápidamente evidente sin embargo. El conocimiento, el entrenamiento y la experiencia en varias ramas de la medicina ayudan, y pueden conducir a un diagnóstico más temprano y un tratamiento más preciso, pero al final del día, los psiquiatras pueden morir de trastornos psiquiátricos como los oncólogos que mueren de cáncer o los cardiólogos de las enfermedades cardíacas.

Debido a que el suicidio involucra cierta medida de voluntad y acción, permítanme presentar otras nociones que contribuyen al pensamiento confuso y a la reflexión. Lo que sigue son las palabras de Carla Fine, una escritora, que perdió a su esposo urólogo por suicidio:

"Tenemos esta creencia de que los médicos han elegido esa profesión para continuar y mantener y proteger la vida … y cuando un médico se mata o se suicida, es muy confuso … porque es casi como si … si se están rindiendo … ¿qué es eso? significa para el resto de nosotros? "(1)

El fallecido Dr. Sherwin Nuland, notable cirujano y autor de How We Die, escribió lo siguiente como una forma de explicar por qué los médicos reaccionan con tanta indiferencia y falta de compasión ante el suicidio:

"Algo sobre la autodestrucción aguda es tan desconcertante para la mente vibrante de un hombre o una mujer cuya vida está dedicada a combatir enfermedades que tiende a disminuir o incluso a borrar la empatía. Los espectadores médicos, desconcertados y frustrados por tal acto, o enojados por su inutilidad, parecen no estar muy afligidos por el cadáver de un suicida ". (2)

El Dr. Nuland escribió esas palabras para describir la reacción de los médicos reunidos en el laboratorio de patología de la oficina del médico forense. Me tomo cierta libertad al usar sus palabras para explicar la reacción de algunos médicos cuando conocen a un individuo, especialmente un médico compañero, que murió de suicidio.

Y aquí hay una tercera situación a considerar. Incluso con todo su conocimiento médico sobre la causalidad, algunos médicos luchan para comprender o justificar que otro médico se quite la vida. Estas son las palabras de un médico de unos treinta años, un médico que asistió a un grupo de duelo que facilité en una pequeña ciudad del medio oeste después de que un amado cirujano se suicidara hace unos años:

"Estoy luchando con la ética de esto … como sabes, probablemente soy uno de los doctores más progresistas y de mente abierta en esta comunidad … mira a los pacientes en mi consulta y mira mi matrimonio con Ralph … pero ¿tenemos realmente el derecho de matarnos? "(3)

Todas estas historias dan pausa. Lo que tienen en común es una creencia, o al menos una suposición, de que cuando los médicos toman la decisión de suicidarse, sin importar cuán enloquecidos estén sus pensamientos y actúen, están ignorando los principios de su vocación: preservación de la vida, protección de la vida , beneficencia y altruismo. ¿Podría esto explicar el juicio severo de los demás y el perdón interrumpido cuando los médicos mueren por suicidio? Y, por extensión, ¿esto combina el estigma omnipresente que también sienten sus familias en duelo?

Invito a los lectores a opinar sobre esto.

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