Memorial Day: homenaje a los veterinarios perdidos por el suicidio y la adicción

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Es un cliché decir que el mundo es un lugar violento. La violencia, en todas sus diversas formas, ha sido una característica común de las sociedades a lo largo de la historia de la humanidad.

Como criminólogo, estoy interesado en las causas y los correlatos de la violencia. Hay muchas teorías acerca de los factores causales asociados con la violencia, pero una que encuentro especialmente poderosa en conocida como la teoría general de la tensión (GST) del crimen. Un destacado criminólogo, el Dr. Robert Agnew, en la Universidad de Emory, desarrolló el GST.

Según GST, el delito, incluidos los actos de violencia, es el resultado de la tensión emocional en la vida. La tensión puede ser el resultado de perder algo de valor, como una carrera o un matrimonio, o puede ser el resultado de no lograr algo de valor, como la estabilidad financiera o los objetivos educativos. La tensión también puede resultar de tener relaciones personales disfuncionales y tensas.

La tensión en la vida conduce a emociones negativas como la tristeza, la depresión, la ansiedad o la ira. Según GST, cuando las emociones negativas toman la forma de enojo, es más probable que den lugar a actos delictivos, incluida la violencia. Piense en la violencia doméstica y la llamada furia del camino, como ejemplos clave de esto.

Esto no quiere decir que la ira resultante de la tensión siempre lo lleve a cometer un delito. Obviamente, ese no es el caso. Todos nos enojamos de vez en cuando, pero la mayoría de nosotros no respondemos cometiendo un acto delictivo. Algunas personas gritan y chillan, mientras que otras pueden beber alcohol y emborracharse. Los estables entre nosotros simplemente esperan un momento y se refrescan.

El punto clave de GST es que existe una fuerte relación causal entre la tensión, la ira y el crimen. Es importante destacar que el GST de la delincuencia es más que una teoría interesante.

Una amplia investigación ha demostrado que ciertas emociones están muy asociadas con el crimen, particularmente los actos de violencia. Algunas de las emociones primarias e instintivas asociadas con la violencia son orgullo, celos, lujuria y resentimiento. Sin embargo, y de acuerdo con el GST de la delincuencia, la investigación contemporánea revela que la emoción humana que con mayor probabilidad conduce a la violencia es la ira.

El enojo o la ira se asocian con una amplia variedad de actos violentos, que incluyen homicidio, agresión con agravantes, violación, violencia doméstica, abuso infantil, intimidación, tortura e incluso terrorismo.

Considera la relación entre el asesinato y la ira. Hay muchos más asesinatos cometidos espontáneamente y con ira (conocidos como homicidio voluntario) que aquellos cometidos con premeditación y después de una cuidadosa deliberación. De hecho, el asesinato en primer grado, es decir, el asesinato premeditado cometido después de la deliberación, es la categoría más pequeña de asesinato.

Además, debido a que involucra la planificación, el asesinato en primer grado es más probable que se cometa por una razón que no sea la ira, como la ganancia financiera.

También hay diferencias de género considerables en el homicidio. Las mujeres son más propensas a responder a la tensión con tristeza o depresión que los hombres que son más propensos a responder con enojo. Además, los hombres son mucho más propensos a expresar su enojo en la violencia física que las mujeres. Por lo tanto, no es coincidencia que los hombres sean responsables de casi el noventa por ciento de todos los asesinatos.

La relación entre la ira y la violencia tiene mucho sentido cuando consideras que la ira, especialmente cuando se transforma en furia, es una emoción activa alimentada por la adrenalina. La ira demanda acción, y la violencia proporciona una liberación catártica o respuesta a las demandas de ira impulsadas por la adrenalina.

Significativamente, el perpetrador criminal que ataca con ira ciega a menudo no puede explicar su propia conducta violenta después del hecho. Esos actos de violencia cometidos en una furia ciega a menudo se denominan crímenes pasionales.

En este sentido, piense en la ira como un intoxicante como el alcohol que altera el estado mental de una persona y lo lleva a cometer un acto terrible que no haría bajo circunstancias normales. Ahora, considere el hecho de que la mayoría de los homicidios se cometen cuando el perpetrador está realmente bajo la influencia del alcohol o las drogas.

Claramente, el alcohol y las drogas son para enojar lo que es la gasolina para un incendio. En ambos casos, proporcionan combustible para una explosión.

Sin embargo, en base a mi experiencia como criminólogo, he llegado a la conclusión de que la ira no es una emoción primaria. La ira es una emoción o reacción secundaria. Creo que el miedo es la raíz de toda ira.

He entrevistado a algunos delincuentes muy violentos y mis conversaciones sinceras con estas personas me han enseñado que su violencia como adultos es en gran medida una respuesta al miedo y los resentimientos que no se resolvieron en la infancia. De hecho, los adultos más violentos que he conocido son aquellos que tienen tremendos temores subyacentes de rechazo, inadecuación, fracaso y abandono.

Su violencia como adultos es una respuesta infantil a un mundo aterrador que creen que ha sido injusto para ellos y merece castigo.

Piensa en el hombre que mata a su cónyuge o amante en un ataque de celos, es decir, un crimen pasional, también conocido como homicidio voluntario. En tal caso, la ira contra la que actúa el hombre está enraizada en su miedo al rechazo, el abandono y la traición de su amante.

Un poderoso ejemplo de homicidio impulsado por la ira y el miedo subyacente es el caso de David Berkowitz, el infame asesino en serie de Son of Sam. Tuve la oportunidad de mantener correspondencia y entrevistar a Berkowitz hace unos años y describió los profundos sentimientos infantiles de incompetencia y miedo combinados con tremendo resentimiento cuando supo que su madre biológica lo había abandonado, y sus padres adoptivos le habían mentido al respecto.

Aunque la mayoría de las personas no se convertirían en asesinos en serie según sus experiencias de la infancia, afirmo que el Hijo de Sam surgió e hizo una matanza de proporciones épicas en la ciudad de Nueva York en 1976 porque David Berkowitz era un pequeño perdido, asustado, inseguro y enojado. chico que nunca creció

Decir que la violencia es impulsada por la ira, y que la ira tiene sus raíces en el miedo, no es para mitigar la culpabilidad de un asesino airado o airado o de cualquier otro delincuente que se involucre en la violencia después de experimentar el miedo y la ira. Por el contrario, todos debemos tomar decisiones racionales en nuestras vidas independientemente de nuestro estado emocional, y todos somos legalmente responsables de nuestras acciones.

Sin embargo, a pesar de la ley, mi experiencia como criminóloga me ha demostrado que hay momentos en que las emociones humanas triunfan sobre la racionalidad, y ninguna emoción es más poderosa o motivadora que el miedo. Si dudas de esta conclusión, pídele a una persona violenta que mire debajo de su ira y describa sus sentimientos. Si es honesto, describirá su miedo.

Analizo la mente y las motivaciones del Hijo de Sam en el especial documental de dos horas, SON OF SAM: THE HUNT FOR A KILLER , el sábado 5 de agosto de 2017, a las 9 p. M. ET / PT en Investigation Discovery.

También examino la intensa fascinación del público con asesinos en serie notorios y mortales como David Berkowitz y Dennis Rader ("Bind, Torture, Kill") con los que personalmente me correspondía, en mi best seller Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal of los asesinos más salvajes del mundo .

El Dr. Scott Bonn es autor, profesor, orador público y comentarista de medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web DocBonn.com

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