Después de la menopausia: cómo el sexo es diferente

Una nueva investigación sugiere que las mentes envejecidas pueden ser entrenadas para pensar inteligentemente y actuar más joven.

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Fuente: Geralt / Pixabay, usado con permiso.

En un estudio pequeño de adultos mayores, publicado en la edición de febrero de 2018 de la revista profesional Neurobiology of Aging, investigadores del Centro para la Salud del Cerebro de la Universidad de Texas, Dallas, analizaron los efectos del Entrenamiento Avanzado de Razonamiento Estratégico de Memoria (SMART) , un programa de entrenamiento cognitivo de orden superior, sobre velocidad de procesamiento cognitivo y funciones cognitivas de orden inferior. Descubrieron que el uso de enfoques de orden superior (como el pensamiento creativo, el análisis, el pensamiento crítico, la toma de decisiones y la resolución de problemas) mejora la velocidad de procesamiento y ralentiza la disminución de las funciones cognitivas de orden inferior asociadas al envejecimiento normal, como la memoria y comprensión

Cincuenta y siete participantes del estudio, normalmente hombres y mujeres sanos de 56 a 71 años de edad, se dividieron en tres grupos: un grupo de entrenamiento cognitivo, un grupo de ejercicio físico y un grupo de la lista de espera. Un grupo de ejercicio físico fue parte del estudio porque el ejercicio aeróbico se ha relacionado con cambios en el cerebro que conducen a mejoras en la velocidad de procesamiento cognitivo. En el transcurso del estudio de 12 semanas, este grupo superó las recomendaciones estándar para realizar al menos 150 minutos de ejercicio a la semana. Aquellos participantes que recibieron entrenamiento cognitivo fueron presentados a las estrategias SMART en sesiones por hora, una vez a la semana en el transcurso de 12 semanas, y se les alentó a usar estas estrategias mientras realizan tareas mentales durante el día. También recibieron tareas adicionales relevantes.

Las estrategias SMART incluyeron el filtrado de información para reducir la cantidad de estímulos que ingresa al mismo tiempo, excluyendo detalles no esenciales, bloqueando distracciones, aplicando información a situaciones familiares reales y desarrollando perspectivas y soluciones alternativas. Los ejercicios simples incluyeron la lectura de un artículo y la eliminación de información sin importancia o irrelevante, la reescritura de la información con sus propias palabras y, dado un conjunto de circunstancias problemáticas, la búsqueda de soluciones creativas y alternativas. Luego, los participantes analizarían cómo estas estrategias podrían aplicarse a situaciones cotidianas de la vida real. Al usar estas estrategias, los participantes del estudio aprendieron a enfocar su atención al tiempo que eliminaron la información irrelevante, interpretaron la información en un contexto más amplio, encontraron múltiples maneras de abordar las tareas mentales y minimizar su miedo al fracaso o lo desconocido.

En este estudio, el entrenamiento cognitivo de orden superior fue significativamente más efectivo para mejorar la velocidad de procesamiento que el ejercicio aeróbico, que durante mucho tiempo se ha asociado con una mejor velocidad de procesamiento y cognición. De hecho, las imágenes de resonancia magnética utilizadas a lo largo del estudio indicaron una disminución en el tiempo de procesamiento tanto en el ejercicio como en los grupos de la lista de espera. Los investigadores señalan, sin embargo, que los estudios de imágenes cerebrales de estudios previos han encontrado que podría tomar un año para que los cambios cognitivos asociados con el ejercicio aparezcan en hombres y mujeres mayores. Sin embargo, como es el caso con todas las investigaciones iniciales, se necesitan estudios clínicos más grandes para confirmar el potencial más inmediato para impulsar el cerebro del entrenamiento cognitivo de orden superior.

Referencias

Motes MA, Yezhuvath US, Aslan S, et al. Efectos del entrenamiento cognitivo de orden superior sobre la actividad neuronal relacionada con la velocidad de procesamiento: un ensayo aleatorizado. Neurobiología del Envejecimiento. Febrero de 2018; 62: 72-81

Centro de Salud del Cerebro en la Universidad de Texas en Dallas.

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