La investigación doble y las artes: ¿cómo están conectadas?

El aumento sustancial en la tasa de hermanamiento en las naciones occidentales, desde 1/60 nacimientos en 1980 a 1/30 nacimientos en 2014, ha captado la atención tanto del público como del público. Es de gran interés que también haya involucrado la imaginación de escritores y artistas. Una pregunta intrigante es: ¿qué viene primero, el estudio científico o el trabajo creativo? Creo que es posible encontrar ejemplos de ambos.

Mi primer libro, Entwined Lives (Segal, 2000), discutió la primera mención de gemelos criados aparte del nacimiento. Después de examinar la literatura, fue sorprendente descubrir que este diseño de investigación muy informativo no se originó con Sir Francis Galton (el padre de los estudios gemelos). En cambio, fue utilizado por primera vez en la investigación psicológica por Paul Popenoe en un estudio de caso de gemelos idénticos separados, Bessie y Jessie, publicado en 1922. Sin embargo, resultó que el dramaturgo cómico romano, Plauto (254-184 aC) realmente debería ser acreditado por la primera mención de gemelos criados aparte, que apareció en su obra, Menachemi. Esta fue otra gran sorpresa, porque el notable dramaturgo William Shakespeare era el padre de los gemelos de ambos sexos, Hamnet y Judith, lo que lo hacía una opción más probable. De hecho, Shakespeare escribió dos obras de teatro con gemelos separados: Comedia de errores ( 1594) y Noche de Reyes ( 1623). Sin embargo, los temas que tejió a lo largo de Comedy of Errors , a saber, la separación, la confusión y el reencuentro de los gemelos, han sido diversamente atribuidos a las obras de Plautus, Menachemi and Amphitruo. Se puede encontrar información fascinante adicional sobre este tema en un artículo de 1940, "El conocimiento de Shakespeare sobre gemelos y hermanamiento", publicado en la revista Southern Medicine and Surgery, abril de 1940, págs. 173-176.

Otras relaciones entre la investigación doble y las artes incluyen trabajos dramáticos sobre la clonación reproductiva humana. Ejemplos de obras de teatro que he visto son S lide Glide the Slippery Slope de Kia Corthron (2001), A Number de Caryl Churchill (2014) y Replica de las gemelas idénticas Janna y Julie Cardia (2014). Replica fue especialmente memorable porque los gemelos Cardia interpretaron las partes del individuo clonado y el "original". La historia de vida de los gemelos siameses Violet y Daisy Hilton fue el tema del musical Side Show (1997), que disfrutó de un renacimiento de Broadway en 2014.

Los gemelos también han aparecido en las artes visuales. Un artículo de 2000 publicado en la revista Twin Research and Human Genetics analiza a los gemelos de Löwen, hombres y mujeres unidos: un boceto de estos gemelos aparecía en un prospecto, algo que no era inusual en el siglo XVI. En ese momento, los artistas a menudo pintaban o dibujaban gemelos unidos, trabajando a partir de descripciones en lugar de modelos humanos reales. Por supuesto, la posibilidad de que un par de hombres y mujeres se grabó por error se ha planteado, pero no se resuelve porque se cree que prácticamente todos los gemelos unidos son idénticos.

Un último ejemplo del vínculo entre el trabajo científico sobre gemelos y la creación artística es Boy, una obra de teatro de Anna Ziegler. La obra se basa en la historia real del gemelo canadiense idéntico David Reimer y su hermano Brian que, cuando eran bebés pequeños en 1966, se sometieron a la circuncisión para tratar un problema urinario. David (entonces Bruce) sufrió un error médico trágico, es decir, ablación de sus genitales, debido a un mal funcionamiento del equipo quirúrgico. Sus padres recurrieron al médico de la Universidad Johns Hopkins, el Dr. John Money, para que lo ayudaran, dado el trabajo que estaba haciendo con bebés intersexuales. El dinero, creyendo que la identidad de género podía ser alterada hasta cierta edad, aconsejaba a la familia cambiar quirúrgicamente el sexo de Bruce de hombre a mujer. Bruce, por lo tanto, se convirtió en Brenda hasta que la verdad se reveló a los catorce años, momento en el que Brenda inmediatamente cambió a ser un hombre llamado David. Bruce y Brian presentaron un caso ideal para evaluar el éxito de dicho tratamiento, dado el control genético presentado por Brian.

Las personas interesadas deben consultar el libro de 2006 Como la naturaleza lo hizo, por John Colapinto, para un tratamiento en profundidad de la vida de David Reimer y la terrible confusión que él y su familia experimentaron. Otra excelente fuente es un artículo de 1997 de Milton Diamond y Keith Sigmundson sobre el estado del tratamiento y los resultados de los gemelos, publicado en Archives of Pediatric and Adolescent Medicine. Muchos de estos temas también se abordan en mi próximo libro, Mythconceptions gemelas: False Beliefs, Fables and Facts About Twins (Abril de 2017, Elsevier). El material de este artículo fue adaptado de una pieza más larga que apareció en Twin Research and Human Genetics, 2016.

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