La invención de hipervínculos

Tomamos hipervínculos por sentado, así que imaginemos que nunca se inventaron.

Es principios de la década de 1980, días primitivos en el desarrollo de las computadoras. Ben Shneiderman, un científico informático de la Universidad de Maryland, está trabajando arduamente con el estudiante de posgrado Dan Ostroff preparando una exhibición de videodiscos para un museo. Él ha configurado una pantalla de computadora con un menú de opciones numeradas que un usuario puede hacer para ver fotografías de videodiscos en la pantalla de un televisor.

La pantalla de la computadora muestra los títulos de las fotos y luego enumera las opciones numeradas para permitir la exploración en esta visita virtual. Esta capacidad es muy nueva y emocionante. Los usuarios no tienen que pasar por todo el material en orden, como leer una historia. En cambio, los usuarios pueden identificar qué fotos quieren inspeccionar a continuación y saltar allí simplemente escribiendo el número de elemento del menú. Tal maravillosa libertad.

Shneiderman resalta la foto que le interesa y luego escribe el número en el cuadro de texto y pulsa “enter” para ver esa foto y leer la leyenda. Mientras Shneiderman juega con el menú, se frustra por el esfuerzo de desviar su atención de la leyenda a los elementos del menú numerados y luego al teclado para ingresar los números.

Entonces le golpea: “La leyenda tiene toda la información que necesito, ¿por qué no simplemente hacer clic en el texto en la leyenda para ver la siguiente foto? No tengo que leer los elementos numerados en el menú. Ya no tengo que ingresar los números en el teclado “.

Él ha inventado el hipervínculo.

Al principio, llama a su descubrimiento un “menú integrado”, pero ese término es rápidamente reemplazado por “hipervínculo”. Tim Berners-Lee citó el trabajo hipervínculo de Shneiderman en su manifiesto de la primavera de 1989 para lo que se convertiría en la World Wide Web.

Ahora damos por hecho hipervínculos, así que imaginemos que Shneiderman nunca los inventó, y nadie más lo hizo. Vamos a restar hipervínculos de nuestra experiencia de usuario.

Piense en cómo navegaría, usando su teléfono inteligente o su PC. ¿Cómo aprovecharías las pantallas táctiles? ¿Cómo llevarías a cabo operaciones de arrastrar y soltar? Estarías trabajando a través de los menús. Incluso si lanzamos a Siri a la mezcla, imagine decirle a Siri cómo ordenar sus fotografías o seleccione el tamaño y el color de una sudadera para ordenar.

Los hipervínculos son tan naturales que se han vuelto invisibles a menos que hagamos un esfuerzo especial como este para apreciarlos. Los hipervínculos fueron una aplicación de la teoría de manipulación directa de Shneiderman, que también condujo a los diminutos teclados de pantalla táctil en dispositivos móviles, etiquetando fotos familiares, interacción gestual y otras interfaces visuales. Todos estos descubrimientos obtuvieron la elección de Shneiderman para la Academia Nacional de Ingeniería. Shneiderman y su comunidad no solo conjuraron estas ideas, sino que también redactaron las pautas y especificaciones para que funcionen en todos los dispositivos que utilizamos, ya sea con tecnología de Apple, Microsoft u otros proveedores. Las pautas se han convertido en estándares internacionales.

Estas características son invisibles y naturales. Son tan naturales que un niño de 3 años puede navegar por nuestros dispositivos. Incluso un niño de 3 años que nunca antes había tenido la oportunidad de jugar con un teléfono inteligente. La próxima vez que tenga la oportunidad, tome algunas fotos de un niño de 3 años (con el permiso de sus padres, por supuesto) y muéstrele los resultados. Déle el teléfono al niño, que debería tener pocos problemas para desplazarse por las fotografías, deslizando hacia adelante y hacia atrás. Y si cierra el archivo y le da la espalda, no se sorprenda si su hijo de 3 años se cuela y abre el archivo nuevamente. Y luego comienza a abrir otras aplicaciones. O navega por jerarquías, obtiene archivos de miembros de la familia o viajes recientes. Si no tiene cuidado, el niño de 3 años deambulará por su computadora portátil e intentará hacer clic en las palabras e imágenes, tal vez con la esperanza de obtener música o videos.

Además del hipertexto y la manipulación directa, los investigadores de Interacción Humano-Computadora nos han brindado otras innovaciones, como menús con facetas (un elemento básico del comercio electrónico), tableros de anuncios que se convirtieron en blogs y wikis, interfaces de búsqueda y etcétera.

Cuando consideramos nuestros teléfonos inteligentes y nuestras computadoras portátiles, es natural pensar en las tecnologías acumuladas en estos dispositivos. También podemos pensar en los diseños de pantalla que hacen posible obtener lo que queremos. La mayoría de las personas ignoran la parte invisible: todo el trabajo que se ha dedicado a la evolución y estandarización de la experiencia del usuario que ahora es una segunda naturaleza para nosotros.

[Puede leer más sobre la historia temprana de los hipervínculos y sobre la manipulación directa haciendo clic en estos dos enlaces, pero ya lo sabía.}

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