¿La intimidación no te vuelve loco?

Probablemente no en el sentido literal.

Después de haber tenido muchos gatos domésticos, entiendo qué depredadores efectivos pueden ser. La cantidad de ratones muertos y aves que han regresado a lo largo de los años es ciertamente considerable, y la cantidad que no recuperaron probablemente sea mucho mayor. Si eres un ratón que vive en un área con muchos gatos, tu vida probablemente sea bastante estresante. Te enfrentarás a un gran desafío adaptativo cuando se trata de evitar ser detectado por estos depredadores y escapar de ellos si fallas en eso. Como tal, es de esperar que los ratones desarrollen una serie de estrategias contra los depredadores (especialmente porque los gatos no son lo único por lo que intentan evitar que los maten): pueden congelarse cuando detectan a un gato para evitar que lo descubran; podrían desarrollar un estado más crónico de ansiedad psicológica, ya que estar preparado para luchar o huir en cualquier momento es importante cuando su vida está a menudo en peligro. También pueden desarrollar alucinaciones auditivas o visuales que les proporcionen una visión incorrecta del mundo porque … bueno, en realidad no puedo pensar en una buena razón para esa última. Las alucinaciones no sirven como una respuesta adaptativa que ayuda a los ratones a evitar la detección, huir o protegerse contra aquellos que intentan dañarlos. En todo caso, las alucinaciones parecen tener el efecto opuesto, desviar recursos de hacer algo útil ya que los ratones estarían respondiendo a amenazas inexistentes.

Pero cuando hablamos de humanos y no de ratones, algunas personas parecen tener un sentido diferente para el tema: específicamente, que debemos esperar algo así como una depredación social, el acoso escolar, para hacer que las personas desarrollen psicosis. Al menos esa fue la hipótesis detrás de una investigación reciente publicada por Dantchev, Zammit y Wolke (2017). Este estudio examinó un conjunto de datos longitudinales de padres e hijos (N = 3596) en dos momentos primarios durante su vida: a los 12 años, se les hizo una encuesta sobre el acoso entre hermanos, definido como “… diciendo cosas desagradables e hirientes, o los ignora por completo de su grupo de amigos, los golpea, patea, empuja o empuja [alrededor], dice mentiras o inventa falsos rumores sobre [ellos] “. Se les preguntó con qué frecuencia sufrían intimidación por parte de un hermano y cómo muchas veces a la semana intimidaron a un hermano en los últimos 6 meses (desde “Nunca”, “Una vez o dos veces”, “Dos o tres veces al mes”, “Una vez a la semana” o “Varias veces a la semana” ) Luego, a la edad de 18 años, estos mismos niños fueron evaluados por síntomas similares a la psicosis, incluso si experimentaron alucinaciones visuales / auditivas, delirios (como ser espiados), o sintieron que habían experimentado interferencia de pensamiento por parte de otros.

Con estas dos medidas en la mano (si los niños fueron intimidadores / intimidados / ambos, y si sufrieron algunas formas de psicosis), los autores trataron de determinar si el hermano que intimidaba en el tiempo 1 predecía la psicosis en el momento 2, controlando algunos otros medidas que no entraré aquí. Los siguientes resultados quedaron fuera del análisis: los niños intimidados por sus hermanos y quienes intimidaban a sus hermanos tendían a tener puntuaciones más bajas de CI, más trastornos de conducta desde el principio y también experimentaban más intimidación entre pares. Las madres de estos niños también tenían más probabilidades de experimentar depresión durante el embarazo y era más probable que la violencia doméstica hubiera estado presente en los hogares. La intimidación, al parecer, fue influenciada por la calidad de los niños y sus familias (un punto que volveremos más adelante).

Flickr/Meg Cheng

“Esto es para hacer que la madre se deprima prenatalmente”

Fuente: Flickr / Meg Cheng

En términos de las medidas de psicosis, 55 de los niños de la muestra cumplían los criterios para tener un trastorno (1,5%). De esos niños que intimidaron a sus hermanos, 11 cumplieron con este criterio (3%), al igual que 6 de los que fueron intimidados de manera pura (2.5%), y 11 de ellos fueron abusadores e intimidados (3%). Los niños que fueron acosados ​​regularmente (aproximadamente una vez a la semana o más), entonces, tenían el doble de probabilidades de informar psicosis que aquellos que fueron intimidados con menos frecuencia. En resumen, tanto el acoso como la intimidación de otros hermanos parecían hacer que las alucinaciones fueran más comunes. Dantchev, Zammit y Wolke (2017) tomaron esto como evidencia que sugiere una relación causal entre los dos: más intimidación causa más psicosis.

Hay mucho que decir sobre este hallazgo, lo primero es esto: la gran mayoría de los niños acosados ​​regularmente no desarrollaron psicosis; casi ninguno de ellos lo hizo, de hecho. Esto nos dice claramente que la psicosis per se no es de ninguna manera una respuesta habitual al acoso escolar. Este es un punto importante porque, como mencioné inicialmente, algunas estrategias psicológicas podrían evolucionar para ayudar a las personas a lidiar con las amenazas externas. La ansiedad funciona porque prepara recursos atencionales y corporales para enfrentar esos desafíos de manera efectiva. Parece plausible que una respuesta así podría funcionar bien en humanos que enfrentan agresiones de sus pares o familiares. Por lo tanto, podemos esperar que algunos tipos de trastornos de ansiedad sean más comunes entre los acosados ​​regularmente; depresión también, ya que eso bien podría servir para señalar que uno necesita apoyo social para otros y ayudar a reclutarlo. Mientras se pueda trazar una línea razonable y adaptativa entre la incomodidad psicológica y hacer algo útil, podríamos predecir una conexión entre la intimidación y los problemas de salud mental.

Pero, ¿qué vamos a hacer con esa correlación entre ser intimidado y el desarrollo de alucinaciones? La psicosis no parece ayudar a un individuo a responder de una manera útil a los desafíos que enfrenta, como lo evidencian casi todos los niños acosados ​​que no desarrollan esta respuesta. Si tal respuesta fuera útil, generalmente deberíamos esperar mucho más de ella. Ese solo punto parece poner el clavo metafórico en el ataúd de dos de las tres explicaciones que los autores presentaron para su descubrimiento: que la derrota social y las percepciones negativas de uno mismo y del mundo son factores causales en el desarrollo de la psicosis. Estas explicaciones son, en su cara, tan tontas como incompletas. No existe una línea de adaptación plausible que los autores intenten sacar de pensar negativamente acerca de uno mismo o del mundo para el desarrollo de alucinaciones, y mucho menos cómo se supone que esas alucinaciones ayudan. También agregaría que estas explicaciones se discuten brevemente al final del documento, lo que me sugiere que no se dedicó suficiente tiempo ni se pensó en tratar de comprender las razones por las que se hicieron estas predicciones antes de llevar a cabo la investigación. Es una pena, ya que un mejor sentido de por qué uno esperaría ver un resultado afectaría la forma en que la investigación está diseñada para mejorar.

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“Bueno, ya terminamos … ¿y qué se supone que es?”

Fuente: Flickr / Anders Sandberg

Pensemos en más detalles acerca de por qué estamos viendo lo que estamos viendo con respecto a la intimidación y la psicosis. Hay una serie de explicaciones que uno puede flotar, pero la más verosímil para mí es algo así: estos problemas de salud mental no son causados ​​por el acoso sino que, en cierto sentido, provocan el acoso. En otras palabras, la causalidad se ejecuta en la dirección opuesta que los autores creen que tiene.

Para entender completamente esta explicación, comencemos con lo básico: generalmente se espera que los parientes estén predispuestos a comportarse de manera altruista entre sí porque comparten genes en común. Esto significa que invertir en sus familiares es menos costoso de lo que sería de otra manera, ya que ayudarlos a tener éxito es, en un sentido muy real, ayudarlos a tener éxito. Así es como se obtienen adaptaciones como la lactancia materna y el amor fraternal. Sin embargo, esa relación costo / beneficio no siempre se inclina en la dirección de ayudar. Si tiene un pariente que es particularmente poco probable que tenga éxito en el ámbito reproductivo, la inversión en ellos puede ser una opción pobre a pesar de su relación con usted. Aunque compartan genes contigo, compartes más genes contigo (todos ellos, de hecho), por lo que ayudarte a mejorar un poco puede ser a veces la estrategia reproductiva óptima en lugar de ayudarlos a hacerlo mucho mejor (ya que no es probable). hacer cualquier cosa incluso con tu ayuda). En ese sentido, los familiares que padecen problemas de salud mental son probablemente peores inversiones que aquellos que no los padecen, siendo igual todo lo demás. La probabilidad de que la inversión se amortice es simplemente menor.

Ahora eso podría terminar prediciendo que la gente debería ignorar a sus hermanos que sufren de tales problemas; para llegar a la intimidación necesitamos algo más, y en este caso ciertamente lo tenemos: competencia por el mismo grupo de recursos limitados, a saber, la inversión de los padres. Los hermanos y hermanas compiten por los mismos recursos de sus padres: tiempo, protección, aprovisionamiento, etc., y los recursos invertidos en un solo hijo no pueden invertirse en otro gran parte del tiempo. Como los padres no tienen cantidades ilimitadas de estos recursos, usted obtiene la competencia entre hermanos por ellos. Esto a veces resulta en una competencia agresiva y cruel. Como ya vimos en los resultados del estudio, los niños de menor calidad (puntajes más bajos en CI y más trastornos de conducta) provenientes de hogares con menos recursos (probablemente indexados por más depresión materna y violencia doméstica) tienden a intimidar y ser intimidados más. La competencia por los recursos es más aguda aquí y su hermano o hermana puede ser su mayor fuente de recursos.

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Son mucho más felices ahora que el tercero está fuera del camino

Fuente: Flickr / photosavvy

Para poner esto en un ejemplo extremo de “intimidación” entre hermanos no humanos, hay algunas aves que ponen dos o tres huevos en el mismo nido con unos días de diferencia. Lo que generalmente sucede en estos escenarios es que cuando el hermano mayor eclosiona antes que el menor gana una ventaja de tamaño, lo que le permite picotear al más joven hasta la muerte o sacarlo del nido para morir de hambre con el fin de monopolizar la inversión de los padres sí mismo. (Para los curiosos por qué la madre no solo pone un solo huevo, eso probablemente tiene algo que ver con tener una descendencia de respaldo en caso de que algo salga mal con la primera). A medida que los recursos se vuelvan más escasos y la calidad de los hermanos disminuya, la competencia para monopolizar más recursos también debería aumentar. Eso debería ser válido tanto para pájaros como para humanos.

Una lógica similar se extiende al mundo social más amplio fuera de la familia: los que sufren de psicosis (o cualquier otro trastorno, en realidad) son activos sociales menos valiosos para los demás que aquellos que no los padecen, siendo todo lo demás igual. Como tal, los pacientes reciben menos apoyo social en forma de amistades u otras relaciones. Sin tal apoyo social, esto también hace que uno sea un objetivo más fácil para los depredadores sociales que buscan explotar los objetivos más fáciles disponibles. En lo que se traduce esto es en niños que son menos capaces de defenderse y que otros los intimidan más a menudo. En el contexto del presente estudio, también se documentó que el acoso entre iguales tiende a aumentar con la psicosis, lo cual no sería sorprendente; simplemente no porque la intimidación está causando que los niños se vuelvan psicóticos.

Esto nos lleva a la hipótesis causal final: a veces, la intimidación es tan grave que en realidad causa daño cerebral que causa psicosis posterior. Esto involucraría lo que imagino que sería un notable grado de trauma físico en la cabeza o cambios notablemente similares provocados por la respuesta de un cuerpo al estrés que causa daño cerebral con el tiempo. Ninguna de estas hipótesis me parece particularmente probable en términos de explicar mucho de lo que estamos viendo aquí, dado el alcance del hermano que el acoso probablemente no sea lo suficientemente grande como para representar una gran amenaza física para el cerebro. Sospecho que la mayor parte de la conexión entre el acoso y la psicosis es simplemente que los individuos psicóticos tienen más probabilidades de ser intimidados, en lugar de que el acoso sea el causante.

Referencias

Dantchev, S., Zammit S., y Wolke, D. (2017). Intimidación entre hermanos en la infancia media y trastorno psicótico a los 18 años: un estudio prospectivo de cohortes. Medicina psicológica , https://doi.org/10.1017/S0033291717003841.

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