La inmediatez de los medios digitales: ¿para bien o para mal?

Todos debemos aprender los beneficios y riesgos de nuestro uso diario de los medios digitales.

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Fuente: foto de Jacob Ukes en Unsplash

Era el Día del Patriota en Massachusetts.

Me estaba reuniendo con un cineasta sobre una posible colaboración en un documental. Estábamos interesados ​​en el impacto de los medios digitales en la juventud.

Estábamos considerando si nuestra preocupación con los teléfonos inteligentes de alguna manera nos aleja de la naturaleza, y si esto era particularmente característico de la generación más joven.

Estaba en medio de despotricar acerca de cuánto odiaba los mensajes de texto. Cómo ese horrible tono de llamada elevó mi presión sanguínea. Le dije que es por eso que tengo el teléfono en mi escritorio, y no conectado a mi lado.

Y en el momento justo, recibí un mensaje de texto. Por alguna razón, decidí leerlo.

Fue mi hija. Sabía que ella estaba planeando estar en la línea de meta para el Maratón. “Papá, había una bomba. Estoy en la casa Oyster. Los policías están aquí y dijeron que se quede quieto. Pero quiero irme “, le envió un mensaje de texto. Mi respuesta de texto inmediata: “No vayas a ningún lado. Quédate quieto y toma una copa. ¿Promesa?”

Dirigiéndome a mi amigo, recuperé todo lo que dije sobre los medios digitales. Si no hubiera sabido de ella, si no hubiera sabido que estaba a salvo y le hubiese pedido que se quedara en un lugar seguro, habría sido un desastre.

En este caso, la inmediatez de nuestro contacto fue invaluable.

Pero esto fue una ocurrencia rara. La mayoría de las veces, la inmediatez de los medios digitales puede causar más daño que beneficio.

Tome un acto de terrorismo, como en tiroteos recientes en la escuela. Estoy seguro de que muchos padres, como yo, se sintieron increíblemente agradecidos al saber que su hijo sobrevivió. Pero, ¿qué pasa con las fotos y los videos del teléfono celular que se grabaron en el momento y se enviaron al mundo? Fue como ver la Guerra del Golfo en la televisión, cosa que muchos de nosotros hicimos. Sin embargo, entonces, al menos, teníamos comentarios. Lo planeamos en nuestros horarios de vida diaria. Ahora tenemos un flujo continuo e interminable de videos, mezclados con gritos y llantos. Pánico puro. Y todos podemos verlo una y otra vez.

¿Esto es útil? ¿Nos ayuda en tiempos de terror o confusión masiva? ¿Cómo sabemos lo que está sucediendo cuando vemos imagen tras imagen en Snapchat, Instagram, Twitter o alguna otra aplicación? ¿Cómo sabemos cuándo se acabó? ¿Es esta la forma en que recibimos noticias en nuestra era digital?

Solíamos confiar en fuentes de noticias comprobadas y confiables para la cobertura de eventos actuales. Ahora tenemos acceso a quien quiera enviar publicaciones. Un estudio reciente sobre el uso de las redes sociales durante el encierro en el campus encontró que a menudo había informes contradictorios y los destinatarios de esos mensajes tenían niveles de estrés significativamente altos.

Más allá de las tragedias inmensas, nuestros hijos viven en un mundo de textos e imágenes perpetuos. A veces, el drama es omnipresente. Y en las manos de nuestros adolescentes y adultos jóvenes, atraídos por la exageración, el drama tiende a ser alto.

En la conferencia nacional Estudiantes contra las decisiones destructivas (SADD) del año pasado, le pregunté a la audiencia de más de 500 niños de secundaria:

“¿Cuántos de ustedes se sienten obligados a usar sus teléfonos para textos y aplicaciones?”

Todas las manos se levantaron.

“¿Cuántos de ustedes sienten que esto es estresante y preocupado por los rumores?”

De nuevo, todas las manos se levantaron.

“¿Cuántos de ustedes pueden dejar de lado su teléfono?”

Ninguna respuesta. La habitación estaba en silencio.

Entonces, ahí lo tienes. No puedes vivir con eso y no puedes vivir sin él.

Del mismo modo que cada vez nos preocupan más las noticias reales y falsas en Facebook, también debería preocuparnos que nuestros teléfonos bombardeen a nuestros hijos con material altamente emocional las 24 horas, los 7 días de la semana. A veces son noticias locales o nacionales. A veces es un drama social en su círculo de amigos.

Es importante estar informado y hablar sobre eventos mundiales, e incluso dramas personales, pero ¿cuánto es demasiado? ¿Cuánto es saludable para nuestros hijos?

Lo que es más importante, ¿cuál es el impacto de la inmediatez de las noticias y la observación de los eventos en tiempo real, y cómo afecta esto a sus vidas cotidianas?

Posibles riesgos

  • Intrusión. Nuestros adolescentes necesitan el tiempo y el espacio para enfocarse en el trabajo escolar, los deportes, las artes y la vida social. Si bien pueden usar sus dispositivos como componentes centrales de la comunicación, no pueden permitirse distracciones constantes.
  • Trauma . Los videos de Selfie durante eventos trágicos o de terror pueden estar tan cargados que muchos niños pueden quedar traumatizados.
  • Estrés y alto drama . Como muestran los estudios, muchos niños se sienten estresados ​​por la fábrica de rumores, y cuando obtienen sus noticias principalmente a través de las redes sociales, a menudo es exagerado y conflictivo.
  • Confiar en las redes sociales para noticias. Cuanto más recurran nuestros adolescentes a las redes sociales para recibir actualizaciones sobre lo que sucede en el mundo, menos pueden recurrir a los medios de comunicación de confianza para obtener información precisa sobre los eventos actuales.
  • Cerebros en Overdrive. Se ha convertido en un lugar común para los adolescentes de hoy, y para los adultos, también, que verifiquen regularmente las actualizaciones de las redes sociales o reciban notificaciones automáticas durante el día. Por lo tanto, no solo nuestras mentes nunca tienen la oportunidad de descansar del procesamiento constante de “noticias de última hora”, sino que perdemos ese tiempo para dedicarnos a otras partes importantes de nuestras vidas, centrándonos en actividades académicas o extracurriculares, socializando con amigos o incluso solo disfrutando de la música o un buen libro.

Posibles beneficios

  • Buscando ayuda. Así como otros niños en eventos de emergencia pasados ​​enviaron mensajes de texto a sus padres para que los guiaran, también lo hizo mi propia hija adulta. Enviar mensajes de texto en situaciones de crisis puede salvar vidas y tranquilizar a los seres queridos.
  • Documentación. Ahora tenemos el poder de las cámaras portátiles de alta calidad en los teléfonos celulares que pueden ayudar a los agentes del orden y otros líderes a evaluar una situación crítica.
  • Apoyo. Los medios digitales pueden ayudarnos a todos a obtener apoyo en tiempos de situaciones estresantes. Hacer conexiones con otros es increíblemente útil en tiempos de estrés. Pero, siempre existe el peligro de amplificarlo.

Consejos para padres, adolescentes y adultos jóvenes

  • Tener conversaciones. Los padres deben hablar con sus adolescentes y adultos jóvenes sobre el uso y el uso excesivo de los medios digitales, y sobre cómo las noticias personales, locales y nacionales nos afectan, positiva y negativamente. Los adolescentes y adultos jóvenes deben tener conversaciones similares entre ellos. Abramos la puerta al impacto de las noticias digitales en nuestras vidas para aumentar la alfabetización mediática digital entre todos nosotros.
  • Determinar qué es Real News. También es importante discutir qué constituye fuentes de noticias confiables. Recuerdo hace unos años que muchos adultos jóvenes recibían sus noticias de The Daily Show. Y aunque amaba a Jon Stewart, y ahora a Trevor Noah, necesitamos que nuestros jóvenes diferencien el periodismo de buena fe de la comedia, de los mensajes personales en las redes sociales. No estoy seguro de que muchos (incluidos los adultos) puedan notar la diferencia.
  • Considere estrategias para la exposición digital. Demasiado a menudo usamos nuestros teléfonos y tabletas sin pensar. Tal vez es hora de pensar cuándo y cómo queremos usarlos. Considere dejarlos de lado por períodos de tiempo, como cuando comparte comidas, o establecer alarmas para diferentes miembros de la familia para ciertas horas del día o después de una cierta cantidad de tiempo.
  • Etiqueta de medios sociales. Comprender nuestros propios niveles de comodidad con las actualizaciones de medios digitales es fundamental. Es fácil sentirse bombardeado con notificaciones de sus compañeros, y la presión para responder de inmediato puede ser estresante. Sin embargo, debería estar bien hacerles saber a los amigos que es posible que no respondas a un mensaje de texto o publiques de inmediato.
  • A menos que sea una emergencia, BAJA LA VELOCIDAD. Claramente hay tiempos para textos urgentes. Sabemos cuándo tenemos que involucrarnos. Pero si no es una emergencia, tal vez simplemente ralentizar todo disminuirá el drama y el estrés en nuestras vidas.

Estamos viviendo tiempos estresantes, desde actos terroristas hasta desastres naturales. Parece que lo último que necesitamos es aumentar la conciencia básica de los eventos diarios con un drama digital innecesario.

Originalmente publicado en el MGH Clay Center for Young Healthy Minds.

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