La importante distinción entre la envidia benigna y maliciosa

¿Puede la envidia motivarnos a trabajar más duro para lograr nuestras metas sin hacernos hostiles también?

Los primeros trabajos académicos de la envidia enfatizaban su naturaleza hostil y maliciosa, pero una cantidad cada vez mayor de investigaciones sugiere que una forma de envidia no hostil y benigna también es común. Además, esta forma benigna puede ayudarnos a lograr nuestros objetivos.

Una diferencia clave entre la envidia benigna y maliciosa es cómo estos subtipos nos motivan a lidiar con nuestra envidia. Ambas experiencias son dolorosas, pero la envidia benigna produce una motivación ascendente ; envidia maliciosa produce una motivación de nivelación hacia abajo .

Considere muchas de nuestras opciones de consumo. Podríamos envidiar a un amigo porque posee un automóvil o iPhone deseable. ¿Qué hacemos con la envidia? A menudo, encontramos una forma de comprar el producto nosotros mismos. Nos enfocamos en el objeto deseado y cómo adquirirlo. Hay poco impulso para quitar el objeto o dañar a su dueño, solo porque ya tiene lo que queremos. Tampoco solemos sentirnos resentidos porque la ventaja parece injusta o está fuera de nuestro control hacer algo al respecto.

Otros contextos engendran envidia maliciosa, como cuando competimos con un rival que disfruta de una ventaja, una sobre la cual dudamos que podamos hacer mucho. Probablemente sentimos que el rival tampoco merece la ventaja. Puede que no nos involucremos en daño activo contra esta persona, pero probablemente sentiríamos una sacudida de schadenfreude, si esta persona sufriera un poco de mala suerte.

La distinción es más fácil de apreciar en idiomas que, a diferencia del inglés, en realidad tienen palabras separadas para cada subtipo. El ruso tiene palabras para envidia blanca y negra , por ejemplo. La mayoría de las investigaciones recientes sobre esta distinción están dirigidas por un psicólogo social holandés, Niels van de Ven, y, de hecho, el holandés es un lenguaje que tiene la palabra benijden para envidia benigna y afgunst por envidia maliciosa.

Pero, ¿cómo podemos promover la envidia benigna en nosotros mismos cuando estamos frustrados por la superioridad de otra persona? Una clave es cultivar una mentalidad de que el cambio es realmente posible. En lugar de centrarnos en todas las cosas que no tenemos para bloquear la superación personal, piense detenidamente en aquellas cosas sobre las que tenemos control.

Uno de los estudios realizados por van de Ven y sus colegas lo mostró. Los estudiantes en el estudio leen sobre un científico de alto rendimiento. Los detalles de la historia de su vida prepararon creencias "incrementales" sobre cómo se logran los logros (sugiriendo que los obstáculos se pueden superar con esfuerzo persistente) o creencias de "entidad" (sugiriendo que los rasgos heredados y estar en la circunstancia correcta determinan el éxito). Cuando los estudiantes luego leyeron acerca de otra persona de alto rendimiento, esta vez otro estudiante, aquellos en la condición incremental sintieron una envidia más benigna que aquellos en la condición de la entidad. Además, estos estudiantes también indicaron que planeaban dedicar más horas al estudio. Estas intenciones se correlacionaron positivamente con la envidia benigna que informaron.

Y así, cuando sentimos envidia, pensar de manera incremental acerca de las cosas que podemos hacer para mejorarnos a nosotros mismos, podemos dirigirnos hacia la envidia benigna y sus efectos constructivos.

William James, hace más de un siglo, captó esta idea en su capítulo sobre el hábito en sus Principios de Psicología :

" A medida que nos convertimos en borrachos permanentes de tantas bebidas separadas, así nos convertimos en santos en la moral, y las autoridades y expertos en las esferas prácticas y científicas, por tantos actos separados y horas de trabajo. No deje que ningún joven tenga ansiedad sobre el resultado de su educación, cualquiera que sea la línea de esto. Si se mantiene fielmente ocupado cada hora del día de trabajo, puede dejar el resultado final de manera segura para sí mismo. Con certeza, puede contar con levantarse una buena mañana para encontrarse a sí mismo como uno de los competentes de su generación, en cualquier búsqueda que pueda haber elegido .

Lectura adicional:

Gressel, J. (2014). Abrazando la envidia: encontrando el tesoro espiritual

en nuestra emoción más vergonzosa Nueva York, NY: Universidad

Prensa de América

Smith, RH (2013). La alegría del dolor: Schadenfreude y la oscuridad

lado de la naturaleza humana. Nueva York: NY: Universidad de Oxford

Prensa.

Van de Ven, N., Zeelenberg, M., y Pieters, R. (2009). Subir de nivel

y abajo: las experiencias de benigno y malicioso

envidia. Emotion, 9 (3) , 419-429. doi: 10.1037 / a0015669

Van de Ven, N., Zeelenberg, M., y Pieters, R. (2011). Por qué envidia

supera la admiración Personalidad y Social

Psychology Bulletin, 37 (6 ), 984-998.

doi: 10.1177 / 0146167211400421

Van de Ven, N., Zeelenberg, M., y Pieters, R. (2012). los

patrones de evaluación de la envidia y las emociones relacionadas. Motivación

Y emoción doi: 10.1007 / s11031-011-9235-8

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