La importancia del fracaso: una cultura de éxito falso

Steven Pisano/Flickr
Fuente: Steven Pisano / Flickr

Al contrario de lo que muchos pensarían, tener una mentalidad de "todos son ganadores" en la liga juvenil de softbol de mi hija no fue una buena noticia para mí. Para nivelar el campo de juego, las reglas se modificaron para evitar que los niños se pongan en huelga, se les etiquete, etc. Cuando me enteré de estos cambios, insistí en que mi hija no se mantuviera en esos estándares porque creía que eso la privaría de lecciones valiosas.

En una ocasión particular, mi hija corría de segunda a tercera base y fue expulsado. Por lo general, a las niñas se les permite permanecer en la base. Me negué e insistí en que mi hija siguiera reglas más competitivas. Le expliqué por qué estaba fuera. Consideré esto como una falla pequeña pero importante. Entiendo que esto podría sonar duro para algunos padres, pero comprendí el significado psicológico que puede tener el fracaso en los deportes y quería que mi hija también percibiera esta lección. La próxima vez que tuvo que correr las bases, corrió como si su cabello estuviera ardiendo. Ella no quería que la echaran de nuevo. Los niños necesitan que se les enseñe cuáles son las reglas y por qué se las descarta.

Veo este evento como un valioso ejemplo de la importancia del proceso de aprendizaje que todo niño debería experimentar. La mente de un niño es compleja, y es mejor abordarla desde todos los ángulos, de forma similar a cómo la educación STEM frente a STEAM está forzando a los educadores a examinar todos los aspectos cognitivos. Me vi obligado a hacer la difícil pregunta: ¿estamos realmente perjudicando a los niños al no permitirles experimentar fallas o desilusiones en los deportes? ¿Es la actitud de "todos ganadores" perjudicial a la larga?

Cada vez es más común darle a cada niño un trofeo por solo aparecer o cambiar las reglas del juego para evitar cualquier tipo de falla, pero esta forma de pensar va en contra de los fundamentos sobre los cuales se construyeron los deportes. Más allá del alcance de los deportes, sin embargo, estos cambios son desfavorables para los niños a largo plazo. Priva a los niños de valiosas lecciones de aprendizaje y habilidades de afrontamiento que se extenderán a otras facetas de sus vidas. Si no se les enseña cómo trabajar más duro para lograr sus objetivos, y en cambio esperan que se les dé el éxito, entonces, ¿qué sentido tiene el trabajo duro y la dedicación? Los niños no podrán aplicar esos mismos principios valiosos a otros aspectos de sus vidas, como lograr buenas calificaciones, obtener una beca o trabajar para un mejor trabajo.

Derek Jensen/WikiCommons
Fuente: Derek Jensen / WikiCommons

Los niños son mimados cada vez más en una cultura de falsa confianza y refuerzo. Si no aprenden a lidiar con la decepción y el fracaso desde el principio, los niños estarán exponencialmente más angustiados cuando inevitablemente los enfrenten más adelante en la vida. De hecho, Ashley Merryman, coautora de libros como "Perder es bueno para ti", hizo referencia a un estudio de psicología de Stanford que encontró que "los niños responden positivamente a los elogios; les gusta escuchar que son talentosos, inteligentes, etc. Pero, después de tal elogio de sus habilidades innatas, colapsan en la primera experiencia de dificultad. Desmoralizados por su fracaso, dicen que preferirían hacer trampas que arriesgarse a fracasar nuevamente ".

Esta evidencia respalda la afirmación de que estamos haciendo una verdadera injusticia psicológica a los niños al no permitirles experimentar el fracaso. Es en el mejor interés de un niño aprender cómo ajustar y modificar su enfoque si lo que está haciendo no está funcionando, y no les estamos proporcionando las herramientas adecuadas para el éxito. El fracaso es una parte necesaria del aprendizaje y el crecimiento, y los deportes son un lugar ideal para implementar estas importantes lecciones.

Cuando era más joven, aprendí el valor del fracaso como una herramienta de enseñanza. Recuerdo que quería unirme tan mal al equipo de baloncesto, pero sabía que mis habilidades no estaban a la altura, así que practicaba el tiro en los fríos y calurosos veranos solo, porque sabía que eso es lo que se necesitaría para desarrollar mi Conjunto de habilidades. No tomé la ruta fácil ni me conformé con mis deficiencias porque sabía que el trabajo duro era la única forma de alcanzar mis objetivos.

El mismo estudio de psicología de Stanford al que se hizo referencia anteriormente también descubrió que los niños que reciben elogios por el esfuerzo en lugar de los logros tienen más probabilidades de ver las habilidades como algo que se puede mejorar, en lugar de un rasgo innato. Esta idea refuerza la idea de que el esfuerzo alentador es más beneficioso para dar forma positiva al carácter de un niño que garantizar el éxito. De lo contrario, nunca sabrán qué se necesita para mejorar, porque no les permitimos fallar y explicar por qué fallaron.

Aunque creo que los defensores del enfoque "todos son ganadores" tienen buenas intenciones, no estoy de acuerdo con la forma en que están tratando de lograrlo. Necesitamos empoderar a los niños e infundirles confianza mientras les permitimos experimentar una lección valiosa en la vida: el fracaso. El mundo está lleno de competencia. Al diluir la naturaleza competitiva de los deportes, corremos el riesgo de sofocar el futuro y el desarrollo de un niño en más de un sentido.

Para obtener más información sobre estrategias de entrenamiento y desarrollo, asegúrate de consultar el programa de Educación de entrenadores de la Universidad de Ohio y Mind Over Body Athletics, LLC.

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